La Fuga De Agua En La Estratosfera Podría Dañar El Ozono

{h1}

Parte del aire más frío del planeta se encuentra sobre los trópicos. Y un nuevo estudio encuentra que se filtra más agua de la esperada en la estratosfera a través de esta zona fría.

Parte del aire más frío del planeta se encuentra sobre los trópicos. Y a través de esta zona fría, un nuevo estudio encuentra que se filtra más agua de lo esperado en los alcances más altos de la atmósfera.

Al llegar a la estratosfera, la capa de la atmósfera sobre la que vivimos, el vapor de agua actúa como un potente gas de efecto invernadero y destruye el ozono protector.

"Los pequeños cambios en la humedad de la estratosfera son importantes para el clima", dijo Eric Jensen, autor principal del estudio y científico del Centro de Investigación Ames de la NASA en Moffett Field, California.

Donde va el agua

Debido a que es difícil de medir, los científicos no han estado seguros de cuánta agua pasa desde la troposfera, la capa de la atmósfera de la Tierra que respiramos, hacia la estratosfera (que se extiende de aproximadamente 6 a 31 millas, o 10 a 50 kilómetros, por encima de la superficie de la Tierra), Dijo Jensen. En el límite entre las dos zonas, llamada tropopausa, el aire es de menos de 120 grados Fahrenheit (menos de 90 grados Celsius).

Los investigadores sospecharon que el vapor de agua que se elevaba hacia la tropopausa se congelaría y caería en tenues nubes cirros formadas completamente de cristales de hielo. En esencia, pensaron que la tropopausa era una trampa fría para el agua, manteniendo el vapor fuera de la estratosfera. [Infografía: Atmósfera de la Tierra de arriba a abajo]

"Eso resultó ser un poco simplista", dijo Jensen a OurAmazingPlanet.

Volando alto

En 2011, la NASA envió un avión a control remoto, un avión Global Hawk, en tres vuelos a través de nubes cirros en lo alto de la tropopausa tropical, que Jensen llama la "puerta de entrada a la estratosfera".

NASA Global Hawk está siendo cargado con equipos de monitoreo para la misión ATTREX.

NASA Global Hawk está siendo cargado con equipos de monitoreo para la misión ATTREX.

Crédito: J. Zavaleta / NASA

Jensen dijo que las corrientes de convección a gran escala en la atmósfera elevan el aire en los trópicos, conduciendo el agua hacia la estratosfera. Las tormentas eléctricas también pueden perforar el agua (y los contaminantes) directamente a través de la tropopausa.

Los vuelos formaban parte de un experimento científico en curso llamado ATTREX, para el Experimento de la Tropaopausa Tropical Aérea, destinado a ayudar a los científicos a comprender mejor la atmósfera superior y su química. El avión puede volar hasta 65,000 pies (19 km) de altitud y cubrir una gran parte de los trópicos durante un viaje de ida y vuelta de 30 horas desde su base actual en Palmdale, California.

El equipo de monitoreo montado en el avión reveló que las nubes cirros tropicales no eliminan la cantidad de vapor de agua que los modelos predijeron, dijo Jensen.

"Encontramos que esto es una especie de trampa de agua con fugas, porque se está entrando mucha más agua", dijo.

En general, las nubes se forman cuando el aire está súper saturado, cuando hay más agua de la que puede contener el aire (piense en la saturación como una humedad relativa del 100 por ciento). Pero cerca de la tropopausa, no hay suficientes cristales de hielo para eliminar el vapor de manera rápida y efectiva, descubrieron los vuelos de ATTREX.

El agua en el aire ascendente no tiene nada que condensar alrededor, por lo que algunos escapa a la estratosfera. El estudio encontró aire que cruza la tropopausa con 1.6 a 1.7 veces más agua que a nivel de saturación.

Los resultados se publicaron en línea el 22 de enero en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias.

Los futuros vuelos de ATTREX también probarán cómo los compuestos que destruyen el ozono entran en la atmósfera, dijo Jensen. Obtener una mejor idea de la cantidad de vapor de agua en la estratosfera también podría ayudar a refinar los modelos climáticos.

"En última instancia, lo que esperamos son mejoras en los modelos que se utilizan para predecir el cambio climático", dijo Jensen.

Esta historia fue proporcionada por Nuestro Plan de Asombro, un sitio hermano de WordsSideKick.com. Llegar a Becky Oskin en [email protected]. Síguela en Twitter @beckyoskin. Siga OurAmazingPlanet en Twitter @OAPlanet. También estamos en Facebook y Google+.


Suplemento De Vídeo: Asteroide pasa rozando la Tierra en Febrero 2013 NASA (Español).




Investigación


¿El Impacto Del Cambio Climático En Los Estados Unidos? Ya Está Aquí, Dicen Los Científicos
¿El Impacto Del Cambio Climático En Los Estados Unidos? Ya Está Aquí, Dicen Los Científicos

'Ríos' Submarinos Descubiertos En El Fondo Del Océano
'Ríos' Submarinos Descubiertos En El Fondo Del Océano

Noticias De Ciencia


Satélite Ve La Fusión Del Huracán Con El Frente Frío
Satélite Ve La Fusión Del Huracán Con El Frente Frío

Orígenes De La Embriaguez Revelada
Orígenes De La Embriaguez Revelada

La Convivencia No Causa El Divorcio, Después De Todo
La Convivencia No Causa El Divorcio, Después De Todo

Vuelo En La Línea De Tiempo De La Depresión
Vuelo En La Línea De Tiempo De La Depresión

Brote De Hepatitis A: ¿Cómo Se Contagia Un Virus Con Las Fresas?
Brote De Hepatitis A: ¿Cómo Se Contagia Un Virus Con Las Fresas?


ES.WordsSideKick.com
Reservados Todos Los Derechos!
La Reproducción De Cualquier Permitió Sólo Prostanovkoy Enlace Activo Al Sitio ES.WordsSideKick.com

© 2005–2019 ES.WordsSideKick.com