Mira Este Robot Blando Y Transparente Agarra Un Pez Dorado Vivo

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Robots, casi transparentes robots que se agitan, aprietan y patean cuando se bombean con agua podrían ser los próximos espías submarinos, al menos cuando se trata de acechar a la vida acuática.

Robots, casi transparentes robots que se agitan, aprietan y patean cuando se bombean con agua podrían ser los próximos espías submarinos, al menos cuando se trata de acechar a la vida acuática.

En una prueba robótica, una de estas máquinas con forma de gelatina fue lo suficientemente rápida para agarrar y liberar un pez de colores, encontró un equipo del Instituto de Tecnología de Massachusetts.

Los investigadores, liderados por el ingeniero Xuanhe Zhao y el estudiante graduado Hyunwoo Yuk, crearon una serie de robots transparentes a partir de un material de goma llamado hidrogel, que incluye un bot con forma de aleta que puede aletear de un lado a otro, una "extremidad" que puede patear y Una estructura en forma de mano que puede apretar y soltar. [Ver los robots de hidrogel en acción (Video)]

Debido a que el material está compuesto principalmente de agua, los robots resultantes también podrían tener aplicaciones biomédicas, dijeron los investigadores.

"Los hidrogeles son blandos, húmedos, biocompatibles y pueden formar interfaces más amigables con los órganos humanos", dijo Zhao, profesor asociado de ingeniería mecánica e ingeniería civil y ambiental, en un comunicado. Añadió que el grupo está colaborando con científicos médicos para crear "manos" suaves que podrían ayudar a manipular delicadamente los tejidos y órganos durante las cirugías.

Recetas de hidrogel

Durante cinco años, el equipo de Zhao trabajó para preparar varias mezclas de hidrogel, hechas de polímeros y agua, para encontrar una que fuera resistente y estirable. También desarrollaron procesos para unir, o pegar, los hidrogeles a una variedad de superficies, como vidrio, metal y caucho.

Zhao notó que otros han intentado crear robótica suave a partir de hidrogeles, pero sus materiales eran frágiles y no muy flexibles, lo que provocaba grietas después del uso repetido.

Al pensar en formas de crear robots blandos a partir de sus hidrogeles, los investigadores observaron la naturaleza, particularmente las anguilas de vidrio; Estas diminutas larvas transparentes son suaves como los hidrogeles y logran migrar ilesas a largas distancias a sus hábitats fluviales. [Fotos: increíble tecnología inspirada en el pulpo]

"Es un viaje extremadamente largo, y no hay medios de protección", dijo Yuk en el comunicado. "Parece que intentaron evolucionar hacia una forma transparente como una táctica de camuflaje eficiente. Y queríamos lograr un nivel similar de transparencia, fuerza y ​​velocidad".

Así que el equipo se puso a trabajar. Utilizaron la impresión 3D y las técnicas de corte por láser para crear componentes huecos de robots. Luego, conectaron estas unidades a pequeños tubos de goma conectados a las bombas.

Dependiendo de la forma general de cada robot, cuando se bombea el agua, rápidamente se producen movimientos enérgicos, como enroscarse o estirarse.

En una prueba, el equipo de Zhao bombeó agua dentro y fuera de los "dedos" de un robot parecido a una mano mientras lo sumergía en un tanque de peces de colores. El gancho se cerró delicadamente alrededor del pescado, dijeron los investigadores.

Cuando se colocaron bajo el agua sobre fondos de colores, los robots transparentes aparecían casi completamente camuflados.

Cuando se colocaron bajo el agua sobre fondos de colores, los robots transparentes aparecían casi completamente camuflados.

Crédito: Hyunwoo Yuk / MIT Soft Active Materials Lab

"[El robot] es casi transparente, muy difícil de ver", dijo Zhao en el comunicado. "Cuando sueltas el pez, es bastante feliz porque [el robot] es suave y no lo daña. Imagina que una mano robótica dura aplastaría al pez".

Que sigue

El equipo ahora está soñando con varias aplicaciones para los robots de hidrogel, mientras que también juega con la receta de hidrogel para personalizarla para usos particulares; un robot utilizado en el campo médico, por ejemplo, puede que no necesite ser completamente transparente, mientras que otra aplicación puede requerir un hidrogel más rígido, dijeron.

"Queremos identificar una aplicación realista y optimizar el material para lograr algo impactante", dijo Yuk. "Por lo que sabemos, esta es la primera demostración de la actuación basada en la presión del hidrogel. Ahora estamos descartando este concepto como una pregunta abierta, para decir 'Juguemos con esto'".

Su investigación, financiada en parte por la Oficina de Investigación Naval, el Instituto MIT de Nanotecnologías de Soldados y la Fundación Nacional de Ciencia, se publicó en línea el 1 de febrero en la revista Nature Communications.

Otros coautores del artículo incluyeron a los científicos del MIT Shaoting Lin, Chu Ma y Mahdi Takaffoli, así como a Nicholas X. Fang, profesor asociado de ingeniería mecánica en el MIT.

Artículo original en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: el famoso pez cerdo de china.




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