Mira Cómo Se Enciende Esta Rana Después De Que Traga Una Luciérnaga

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Una rana en florida se tragó una luciérnaga, y un video capturó al insecto que aún brillaba su luz desde el interior de la rana, lo que tal vez señala un sos final.

Esta rana de Florida está tan encendida.

Esta rana de Florida está tan encendida.

Crédito: Viral Hog

El video del teléfono móvil recientemente capturó una vista increíble: después de que una pequeña rana se tragara a una luciérnaga, el desafortunado insecto seguía destellando desde el interior de la garganta del anfibio, quizás transmitiendo un SOS final y desesperado.

La rana, que se aferraba a una ventana en Tallahassee, Florida, se tragó la luciérnaga el 11 de junio al anochecer, según Beverly McCord, quien le dijo a WordsSideKick.com que observó el momento en su patio trasero y rápidamente agarró su teléfono para grabarlo.

Después de tragar el insecto brillante, la rana apareció ilesa. Eso es sorprendente, ya que muchas especies de luciérnagas secretan una sustancia química que es altamente tóxica para la mayoría de los depredadores, dijeron los expertos a WordsSideKick.com. [Galería: Maravillas llamativas bioluminiscentes]

McCord le dijo a WordsSideKick.com en un correo electrónico que a ranas como esta, posiblemente una rana verde americana (Hyla cinerea) - son una vista común en su patio, donde casi todas las noches, al menos una se sujeta al vidrio de sus puertas o ventanas para atrapar a los insectos voladores atraídos hacia la luz interior.

Pero nunca había visto nada como la escena que presenció esa noche, le dijo a WordsSideKick.com.

"Estaba justo allí cuando la rana se comió a la luciérnaga, y me sorprendió un poco cuando lo vi parpadear dentro de él", dijo McCord. "Continuó encendido durante 10 a 15 minutos después de ser tragado, atenuándose constantemente durante ese tiempo".

Generando el brillo

Las luciérnagas producen su brillo característico, un proceso conocido como bioluminiscencia, en los órganos de luz ubicados en su abdomen. Estos órganos contienen una sustancia química llamada luciferina, una enzima conocida como luciferasa y la molécula que transporta energía trifosfato de adenosina. A medida que las luciérnagas introducen oxígeno en la mezcla, provoca una reacción química que produce luz.

Cuando la tripa de luciérnaga se enciende, los insectos están señalando posibles parejas con ciertos patrones que son específicos de su especie. Sin embargo, el espectáculo de luz tiene otro propósito importante: enviar una advertencia a los depredadores hambrientos de que las luciérnagas son demasiado tóxicas para comer, dijo Sara Lewis, profesora de ecología evolutiva y de comportamiento en la Universidad de Tufts, a WordsSideKick.com.

"Al reconstruir la filogenia de la luciérnaga [historia evolutiva], estamos bastante seguros de que la luz de la luciérnaga se desarrolló por primera vez como una señal de advertencia, y fue educar a los depredadores sobre estas defensas químicas", dijo Lewis, quien escribió el libro "Silent Sparks: The Wondrous World. de luciérnagas "(Princeton University Press, 2016).

Las luciérnagas brillan para atraer a un compañero, pero sus intermitentes señales también advierten a los depredadores.

Las luciérnagas brillan para atraer a un compañero, pero sus intermitentes señales también advierten a los depredadores.

Crédito: Shutterstock

Mira, pero no pruebes.

Hay alrededor de 2,000 especies de luciérnagas, y la mayoría de las luciérnagas de América del Norte producen esteroides defensivos llamados lucibufagins, que son altamente tóxicos para la mayoría de los depredadores con espinas dorsales, como aves, reptiles y anfibios, dijo Lewis. Las lucibufaginas se unen a un receptor incrustado en la pared celular llamada bomba de sodio, que es responsable de bombear iones cargados eléctricamente hacia adentro y hacia afuera. Estos esteroides pertenecen a la misma clase de químicos que el digital, un medicamento que se usa para tratar la insuficiencia cardíaca congestiva. En pequeñas dosis, estos compuestos pueden estimular el corazón, pero en grandes dosis, pueden paralizar los músculos del corazón, dijo Lewis.

De hecho, los lagartos de las mascotas sanas han desarrollado una letal "toxicosis de la luciérnaga" (envenenamiento de la luciérnaga) después de comer luciérnagas, según un estudio publicado en septiembre de 1999 en el Journal of Chemical Ecology. En un caso, dentro de una hora después de un dragón barbudo en el Pogona El género comió una sola luciérnaga, comenzó a abrir las mandíbulas y morderse la lengua. Continuó boquiabierto a medida que su color de piel cambiaba de bronceado a negro, y dos horas después, estaba muerto, informaron los autores del estudio.

Las luciérnagas "sangran por reflejo" esta toxina a través de sus articulaciones cuando están bajo estrés, Mark Branham, profesor asociado del Departamento de Entomología y Nematología de la Universidad de Florida, dijo a WordsSideKick.com. Incluso los humanos pueden verse afectados por este poderoso veneno, como el mismo Branham descubrió inesperadamente de primera mano. [Top 10 animales más mortíferos (fotos)]

Una luciérnaga en la boca.

Hace aproximadamente dos décadas, Branham estaba recolectando luciérnagas en un campo, y colocó suavemente una entre sus labios para liberar sus manos mientras abría un frasco, pero no era lo suficientemente amable para la luciérnaga, que desplegó rápidamente su arma química.

"Me sorprendió mucho la rapidez con que mis labios empezaron a hormiguear y luego se entumecieron, y mi garganta comenzó a sentirse un poco constreñida", dijo. El efecto duró unos 30 minutos, recordó Branham.

Pero si la toxina de la luciérnaga es tan potente, ¿cómo pudo la rana de Florida comer la luciérnaga y, aparentemente, no sufrir efectos adversos? Una posibilidad es que la luciérnaga pertenecía a una especie que no produce toxinas, sugirió Lewis.

"O tal vez esa rana arbórea en particular es uno de los depredadores que de alguna manera es inmune a las toxinas de las luciérnagas", dijo.

E incluso entre las luciérnagas que generan defensas químicas, la cantidad de toxinas que producen o la cantidad de ellas que transfieren al exterior de sus cuerpos puede variar entre individuos, y quizás la rana haya tenido suerte, dijo Branham.

Por otra parte, tal vez no lo hizo.Debido a que la rana se había comido recientemente a la luciérnaga cuando se capturó el video, también es posible que los efectos de las toxinas no hayan tenido suficiente tiempo para causar un daño real, Nick Caruso, ecólogo del Instituto Politécnico de Virginia y de la Universidad Estatal, dijo a WordsSideKick.com en un correo electrónico.

"Es probable que si seguimos esa rana durante una hora más o menos, podríamos ver una historia diferente", dijo Caruso.

Nadie sabe si la rana finalmente sobrevivió al encuentro y continuará devorando luciérnagas. Pero la única experiencia de Branham con una bocanada de luciérnaga definitivamente aseguró que sería la última, dijo a WordsSideKick.com.

"Ciertamente no me los pondría en la boca de nuevo", dijo Branham.

Artículo original en WordsSideKick.com.


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