Monumento A Washington Inspeccionado Por Los Efectos Del Terremoto

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Los topógrafos están mirando el área alrededor del monumento a washington para ver si el suelo debajo del ícono estadounidense fue alterado por el terremoto de virginia en 2011.

Equipos de encuestadores han descendido en el área alrededor del Monumento a Washington en las últimas semanas para buscar cambios mínimos en el nivel del suelo causado por el terremoto de magnitud 5,8 que sacudió enormes franjas de la Costa Este el 23 de agosto.

Los topógrafos de National Geodetic Survey están equipados con las herramientas modernas que solo han aumentado la precisión de la práctica de "nivelación", que tiene siglos de antigüedad, y toman medidas que pueden revelar incluso cambios submilimétricos.

La geodesia (pronunciada gee-ODD-uh-see) es la ciencia que mide la forma cambiante de la Tierra, el campo de gravedad y la orientación en el espacio. También señala las posiciones en la superficie del planeta en relación entre sí.

Los topógrafos se preparan para tomar una medida de altura cerca del Monumento a Washington.

Los topógrafos se preparan para tomar una medida de altura cerca del Monumento a Washington.

Crédito: Servicio Nacional Oceánico de NOAA.

"Probablemente sea la segunda ciencia más importante, junto a la física, porque literalmente todo se trata de un lugar", dijo Dave Doyle, el topógrafo geodésico de NGS y el hombre que había sugerido la encuesta incluso antes del terremoto de Virginia en 2011 que sacudió capital.

La serendipia ataca.

Aunque el área alrededor del National Mall había sido nivelada, o encuestada, 17 veces desde que se terminó el Monumento a Washington en 1884, por lo general, solo eran "encuestas de oportunidad", como dijo Doyle, realizadas cuando se estaba llevando a cabo un gran proyecto.

Dado que gran parte del área está construida sobre vertederos de arena y grava, Doyle decidió que era hora de que el área fuera monitoreada regularmente, una vez cada pocos años. "Tienes millones de libras sobre este suelo que puede moverse", dijo a OurAmazingPlanet.

Doyle estaba sentado frente a la computadora de su oficina, redactando una nota describiendo su idea, cuando ocurrió el terremoto. Era un momento extraño, dijo. Sin embargo, agregó, "el terremoto atrajo la atención de todos".

Un disco de control geodésico, o punto de referencia, utilizado durante el levantamiento de nivelación.

Un disco de control geodésico, o punto de referencia, utilizado durante el levantamiento de nivelación.

Crédito: Servicio Nacional Oceánico de NOAA.

Vamos a comparar eso

Los encuestadores que se encuentran alrededor del National Mall están observando más de 60 "puntos de referencia": marcadores incrustados en lugares desde el Monumento a Washington hasta el Capitolio. Algunos de los puntos de referencia han estado en vigor durante más de 100 años.

Cuando se instala una marca de banco, los topógrafos miden su altura sobre el nivel del suelo con una precisión asombrosa. Luego, los topógrafos pueden regresar a la generación de marcadores tras generación para medir cómo ha cambiado su altura. Al hacerlo en un área grande, los geodesistas pueden averiguar si el suelo se está hundiendo o subiendo, y en qué medida.

El Monumento a Washington se ha hundido cerca de 2 pulgadas (5 centímetros) desde que fue construido, dijo Doyle. [8 asombrosas estructuras del parque nacional]

La encuesta concluirá la primera semana de abril y llevará tiempo revisar todos los datos antes de que se anuncien los resultados finales.

Sin embargo, dijo Doyle, hasta ahora los números son alentadores.

"No veo nada en los datos preliminares dentro y alrededor del monumento que diga: 'Detén la prensa, tenemos un problema enorme', eso es algo maravilloso para todos", dijo. "Nada enorme ha sucedido".

Esta historia fue proporcionada por OurAmazingPlanet, un sitio hermano de WordsSideKick.com. Llegar a Andrea Mustain en [email protected] Síguela en Twitter @ AndreaMustain. Siga OurAmazingPlanet para obtener las últimas noticias sobre ciencias de la Tierra y exploración en Twitter @OAPlanet y en Facebook.


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