¿Se Equivocó Darwin Con Los Atolones De Coral?

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Un aumento en el nivel del mar es más importante que las islas que se hunden en la formación de atolones de coral, según un estudio, lo que significa que darwin estaba equivocado acerca de cómo se forman los atolones.

Charles Darwin provocó más de una controversia sobre la progresión natural de la vida. Uno de estos casos involucró la evolución de los atolones de coral, los arrecifes de coral en forma de anillo que rodean las islas tropicales sumergidas.

Los arrecifes de coral son en realidad enormes colonias de animales diminutos que necesitan luz solar para crecer. Después de ver un arrecife que rodea Moorea, cerca de Tahití, Darwin ideó su teoría de que los atolones de coral crecen a medida que los arrecifes se extienden hacia la luz del sol, mientras que las islas oceánicas se hunden lentamente bajo la superficie del mar. (El enfriamiento de la corteza del océano, combinado con el peso de islas masivas, hace que las islas se hundan).

Una controversia de un siglo se produjo después de que Darwin publicara su teoría en 1842, porque algunos científicos pensaban que los atolones eran simplemente una fina capa de coral, que no tenía muchos miles de pies de espesor, como propuso Darwin. La perforación profunda en los arrecifes finalmente confirmó el modelo de Darwin en 1953.

Pero la construcción de arrecifes es más compleja de lo que Darwin pensó, según un nuevo estudio publicado el 9 de mayo en la revista Geology. Aunque el hundimiento juega un papel importante, un modelo computarizado que se encuentra al alza del nivel del mar, que sube y baja con los ciclos glaciares, es la principal fuerza impulsora detrás de los patrones sorprendentes que se observan en las islas hoy en día.

"Darwin realmente lo entendió bien, lo que es bastante sorprendente", dijo Taylor Perron, coautora del estudio y geóloga del MIT. Sin embargo, hay una parte que Darwin perdió. "No sabía sobre estos ciclos del nivel del mar inducidos por el glaciar", dijo Perron a OurAmazingPlanet.

¿Qué sucede cuando los cambios en el nivel del mar se lanzan a la mezcla? Considere a Hawai como un ejemplo. El coral crece lentamente allí, porque el océano es más frío que las aguas cercanas al ecuador. Cuando el nivel del mar está en su nivel más bajo, la Isla Grande construye una bonita y pequeña terraza de arrecife, como una franja de cabello en una patada de calvicie. Pero el volcán, una de las montañas más altas del mundo, si se mide desde el fondo marino, también se está hundiendo rápidamente. Agregue el rápido aumento del nivel del mar cuando los glaciares se derriten, y los corales de Hawai simplemente no pueden mantenerse al día. Los arrecifes se ahogan cada vez que sube el nivel del mar.

Según los investigadores, el modelo informático explica la amplia gama de arrecifes de coral que se ven en las islas de todo el mundo, una variedad que el modelo de Darwin no puede explicar.

"Puede explicar gran parte de la variedad que ve simplemente combinando estos diversos procesos: el hundimiento de las islas, el crecimiento de los arrecifes y los últimos millones de años en que el nivel del mar subió y bajó dramáticamente", dijo Perron a OurAmazingPlanet.

Durante casi 4 millones de años, la Tierra ha atravesado escalofríos en todo el mundo, cuando los grandes glaciares absorben el agua de los océanos y hacen oscilaciones a temperaturas sofocantes que derriten el hielo, elevando rápidamente el nivel del mar. Este crecimiento cíclico de las capas de hielo lleva unos 100.000 años.

Los investigadores también encontraron que uno de los pocos lugares en el mundo donde las islas hundidas y el aumento del nivel del mar crean atolones perfectos son las Islas de la Sociedad, donde Darwin hizo sus observaciones históricas.

Nota del editor: Esta historia se actualizó el 14 de mayo para corregir la ubicación de Hawai en aguas tropicales.

Email Becky Oskin o seguirla @beckyoskin. Síguenos @OAPlanet, Facebook & Google+. Artículo original en OurAmazingPlanet de WordsSideKick.com.


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