El Calentamiento De Los Océanos Derretirá Los Glaciares Más Rápido De Lo Esperado

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El calentamiento de las capas subsuperficiales del océano derretirá las porciones bajo el agua de las capas de hielo de groenlandia y la antártida más rápido de lo que se pensaba, tal fusión aumentaría el nivel del mar más de lo que ya se había proyectado.

Las capas de hielo que hierven a fuego lento en aguas más cálidas del océano podrían derretirse mucho más rápido de lo que se creía. Una nueva investigación sugiere que a medida que los océanos se calientan, podrían erosionar las capas de hielo mucho más rápido que el aire más cálido, y esta interacción debe tenerse en cuenta en los modelos de cambio climático.

"El calentamiento del océano es muy importante en comparación con el calentamiento atmosférico, porque el agua tiene una capacidad de calor mucho mayor que la del aire", dijo en un comunicado el investigador del estudio Jianjun Yin, de la Universidad de Arizona. "Si pones un cubo de hielo en una habitación caliente, se derretirá en varias horas. Pero si pones un cubo de hielo en una taza de agua tibia, desaparecerá en solo unos minutos".

Los investigadores estudiaron 19 modelos climáticos de vanguardia y vieron que el calentamiento del océano subsuperficial podría acelerar la fusión de la capa de hielo durante el próximo siglo, lo que provocaría un mayor aumento del nivel del mar que podría superar los 3 pies (1 metro). Sin embargo, los glaciares en Groenlandia y la Antártida se derretirán a diferentes ritmos. [En fotos: glaciares antes y después]

Diferentes trazos para diferentes costas.

Este es el paisaje cubierto de hielo de la Antártida. La superficie parece rugosa donde las Montañas Transantárticas se curvan en una

Este es el paisaje cubierto de hielo de la Antártida. La superficie parece rugosa donde las Montañas Transantárticas se curvan en una "s" superficial desde la orilla del Mar de Ross hasta la Plataforma de Hielo Ronne. La meseta polar en el centro del continente es suave, sombreada solo por la sombra tenue proyectada por las nubes. El mar de Weddell está texturizado con trozos de hielo marino.

Crédito: Imagen de la NASA cortesía del Equipo de Respuesta Rápida de MODIS en la NASA GSFC.

Según los investigadores, debido a un aumento en el nivel medio de los gases de efecto invernadero, la capa oceánica entre 650 y 1,650 pies (200 a 500 metros) debajo de la superficie se calentaría, en promedio, aproximadamente 1,8 grados Fahrenheit (1 grado Celsius) para 2100.

Sin embargo, el calentamiento real en diferentes regiones podría diferir significativamente. Encontraron que las temperaturas de los océanos subsuperficiales a lo largo de la costa de Groenlandia podrían aumentar hasta 3.600 F (2 C) en 2100, pero a lo largo de la Antártida se calentaría menos, solo 0.9 F (0.5 C).

"Nadie ha notado esta discrepancia antes: que los océanos subterráneos que rodean a Groenlandia y la Antártida se calientan de manera muy diferente", dijo Yin. La discrepancia es causada por diferentes corrientes en el océano: la Corriente del Golfo enviará aguas más cálidas hacia Groenlandia, mientras que la Corriente Circumpolar Antártica impide que algunas de las aguas más cálidas lleguen a la Antártida.

Aguas más cálidas = hielo derretido

Esta imagen de satélite muestra el glaciar Helheim de Groenlandia donde se encuentra con el mar. El glaciar está a la izquierda. Los icebergs grandes y pequeños empaquetan el fiordo estrecho en la parte derecha de las imágenes.El suelo desnudo parece marrón o tostado, mientras que la vegetación aparece en tonos de rojo.

Esta imagen de satélite muestra el glaciar Helheim de Groenlandia donde se encuentra con el mar. El glaciar está a la izquierda. Los icebergs grandes y pequeños empaquetan el fiordo estrecho en la parte derecha de las imágenes. El suelo desnudo parece marrón o tostado, mientras que la vegetación aparece en tonos de rojo.

Crédito: imágenes de la NASA creadas por Jesse Allen, Observatorio de la Tierra, utilizando datos proporcionados por cortesía de NASA / GSFC / METI / ERSDAC / JAROS, y el Equipo de Ciencia ASTER de los EE. UU./Japan.

Este drástico aumento en el calentamiento del océano tendrá un impacto sustancial en la rapidez con que las capas de hielo polar se derriten, ya que las aguas más cálidas erosionarán las capas de hielo debajo de la superficie. Esto se suma al aumento de la fusión del aire más cálido en la región. A medida que las estructuras de soporte submarinas de los glaciares se derriten, pierden trozos de hielo, que se convierten en icebergs.

"Esto significa que tanto Groenlandia como la Antártida probablemente se derriten más rápido de lo que pensaba la comunidad científica", dijo en un comunicado el investigador del estudio Jonathan Overpeck, también de la Universidad de Arizona. "Podríamos tener un aumento del nivel del mar para fines de este siglo de alrededor de 1 metro [más de 3 pies] y mucho más en los siglos siguientes".

Las estimaciones anteriores habían proyectado que los niveles del mar aumentaran entre 1,5 y 6,5 pies (0,56 y 2 m), y en 2011 un estudio realizado por Eric Rignot, de la Universidad de California en Irvine, y otros proyectaron que el aumento del nivel del mar alcanzaría las 12,6 pulgadas (32 centímetros) en 2050 solo. El estudio de Overpeck y Yin se suma a la evidencia de que el aumento del nivel del mar para finales de siglo estará cerca del final de estos proyectos.

El estudio fue publicado hoy (3 de julio) en la revista Nature Geoscience.

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Suplemento De Vídeo: Derretimiento de hielo en Groenlandia podría causar cambios extremos en el clima.




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