Calentamiento En El Océano Sur Profundo Relacionado Con El Aumento Del Nivel Del Mar

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Según los científicos, las tendencias de calentamiento en el océano austral están vinculadas al aumento del nivel del mar.

El calentamiento de las aguas en las partes más profundas del océano que rodea la Antártida ha contribuido al aumento del nivel del mar en las últimas dos décadas, según informan los científicos (20 de septiembre).

En un intento por identificar a todos los culpables del aumento de los océanos, los científicos analizaron las tendencias de calentamiento en el océano abisal, por debajo de los 3,300 pies (1,000 metros), dijo la oceanógrafa Sarah Purkey, miembro del equipo de estudio, de la Universidad de Washington en Seattle.

Los científicos descubrieron que el calentamiento profundo más fuerte se produjo en el agua alrededor de la Antártida, y el calentamiento disminuye a medida que se extiende por todo el mundo. Los aumentos de temperatura son pequeños: alrededor de 0.05 grados Fahrenheit (0.03 grados Celsius) por década en las profundidades del Océano Austral y menos en otros lugares. Pero el gran volumen del océano sobre el cual se encuentran y la gran capacidad del agua para absorber el calor significa que este calentamiento representa una gran cantidad de almacenamiento de energía.

Si este calor profundo del océano estuviera entrando en la atmósfera, una imposibilidad física, se estaría calentando a una velocidad de poco más de 5 grados F (3 grados C) por década.

Esta cantidad de energía sería equivalente a dar a cada persona en la Tierra cinco secadores de cabello de 1,400 vatios, y ejecutarlos constantemente durante el período de estudio de 20 años, dijo el miembro del equipo de estudio y oceanógrafo Gregory Johnson de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA ).

El nivel del mar ha aumentado en promedio alrededor de un octavo de pulgada (3 milímetros) por año desde 1993, con casi la mitad de la causada por la expansión del océano a medida que se calienta, y la otra mitad debido a la adición de agua adicional al océano, sobre todo de deshielo del hielo continental.

Los oceanógrafos señalan que el calentamiento profundo del Océano Austral representa aproximadamente una vigésima parte de una pulgada (1,2 mm) por año del aumento del nivel del mar alrededor de la Antártida en las últimas dos décadas.

Los autores señalan que hay varias causas posibles para este calentamiento profundo: un cambio en los vientos del Océano Austral; un cambio en la densidad de lo que se denomina agua de fondo antártico (que cambiaría la cantidad que se mezcla con las aguas superficiales); o qué tan rápido se forma el agua del fondo cerca de la Antártida, donde se hunde para llenar las partes más profundas y frías del océano alrededor de gran parte del globo.

El estudio se basa en las tendencias de temperatura entre los años 1990 y 2000 en las profundidades del Océano Austral. Aunque no existen límites continentales allí, y todos los océanos contribuyen con agua al Océano Austral, su circulación distintiva hace que el área sea un cuerpo de agua separado. Este estudio muestra que el océano profundo está absorbiendo aproximadamente el 16 por ciento de la energía que el océano superior está absorbiendo.

Para estudiar la cantidad de calor que se estaba acumulando en los océanos del sur, los investigadores dividieron el océano en 28 secciones, o cuencas, para las cuales calcularon las tasas de calentamiento. Como parte de una gran misión de investigación internacional, los investigadores navegaron a través del océano, deteniéndose cada 30 millas (48 kilómetros) para bajar sus instrumentos al océano profundo para tomar mediciones durante cuatro horas.

"Fue como cruzar el océano a un ritmo de trote", dijo Johnson.

Las tres cuencas más al sur mostraron una fuerte tendencia de calentamiento abismal estadísticamente significativa, y esa señal de calentamiento se debilitó hacia el norte en el Pacífico central, el Atlántico occidental y el este de la India, dijeron los investigadores. Las cuencas del Atlántico oriental y del Océano Índico occidental mostraron leves tendencias de enfriamiento, aunque los resultados no fueron estadísticamente significativos, lo que significa que podrían deberse a mediciones u otros errores.

El estudio se detalla en una reciente edición en línea del Journal of Climate.

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