Las Cálidas Aguas Del Océano Culparán Al Derretimiento De Hielo En La Antártida

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Las aguas más cálidas del océano están derritiendo las capas de hielo de la antártida desde abajo, a diferencia del viento que las desgasta desde arriba, lo que tiene implicaciones para el aumento del nivel del mar.

La nueva investigación sugiere que cuando se trata de derretir las plataformas de hielo en la Antártida, el peligro proviene de abajo.

Al descubrir la anatomía de la pérdida de hielo en esta extensión de frío, la investigación puede ser capaz de predecir cómo se derretirá el continente en el futuro, y también la cantidad de mares globales que pueden crecer.

El miembro del equipo David Vaughan, científico de la iniciativa ice2sea de la Unión Europea, dijo que este estudio "muestra que la clave para predecir cómo cambiará la capa de hielo en el futuro es entender los océanos".

¿Agua o viento?

Los científicos saben desde hace mucho tiempo que las amplias plataformas de hielo que se extienden desde el continente más austral se han ido reduciendo. Pero lo que está detrás de la fusión no ha sido claro, ya sea que las corrientes oceánicas cálidas o los vientos de la superficie tengan un mayor impacto en el hielo.

Ahora, una nueva encuesta satelital de la Antártida atribuye gran parte de la culpa al agua. "En la mayoría de los lugares de la Antártida, no podemos explicar el adelgazamiento de la plataforma de hielo a través de la fusión de la nieve en la superficie", dijo el miembro del equipo de estudio Hamish Pritchard de la British Antarctic Survey en un comunicado. "Así que tiene que ser impulsado por las cálidas corrientes oceánicas que los derriten desde abajo". [Imágenes: Rastreando un glaciar en retirada]

Los resultados del equipo representan la culminación de un esfuerzo internacional masivo para observar la pérdida de hielo antártico desde los cielos. Usando el satélite ICESat de la NASA, los investigadores monitorearon de cerca cómo el espesor del hielo de la Antártida occidental y oriental cambiaba con el tiempo. En algunos casos, dijo Pritchard, los estantes se adelgazaron hasta varios metros cada año. Y el patrón de esa fusión, agregó, sugirió que al menos 20 de las 54 plataformas de hielo observadas en todo el continente se estaban derritiendo en gran parte por los océanos de abajo, como una bebida caliente que consume cubitos de hielo.

Si bien no se conocen los factores exactos que impulsaron el calentamiento de las aguas antárticas, los científicos sugieren que las condiciones tostadas del pasado en los trópicos han generado fuertes vientos hacia el sur en la Antártida, que alimentan las corrientes oceánicas que traen agua caliente a la superficie.

Aceleración glaciar

En cualquier caso, la tendencia deletrea problemas para el continente, dijo el equipo. Esto se debe a que las capas de hielo flotantes actúan como un freno contra la pérdida de los ríos de hielo o glaciares terrestres de la Antártida. A medida que estos estantes se derriten debido al calentamiento de las aguas, principalmente en la Antártida occidental, los glaciares han comenzado a derramar cada vez más hielo en los mares.

"En todos los casos en que el océano está derritiendo las plataformas de hielo, los glaciares continúan acelerándose", dijo Pritchard en un comunicado. "Es esta aceleración del glaciar la que es responsable de la mayor parte del aumento en la pérdida de hielo del continente y esto está contribuyendo al aumento del nivel del mar".

Sin embargo, es una historia diferente en la Península Antártica, la escupida de hielo al sur de Argentina. Aquí, los vientos cálidos parecen estar derritiendo las plataformas de hielo desde arriba, raspando capas de nieve desde arriba.

Esta historia fue proporcionada por OurAmazingPlanet, un sitio hermano de WordsSideKick.com.


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