Rechazar A Skeeters Portadores De Enfermedades Con... ¿Fragancia De Chocolate?

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Los mosquitos son portadores de enfermedades y son atraídos por el dióxido de carbono humano. Pero un día pronto, mantendremos alejados a los mosquitos con repelentes que huelen a chocolate, dicen los investigadores.

Puede apagar el DEET y encender velas de citronela este verano, pero aún así divulgará su ubicación a los mosquitos hambrientos simplemente respirando. Al igual que una señal de humo, los mosquitos pueden rastrear un potencial patio de comidas al oler el dióxido de carbono que exhalamos en cada respiración.

Pero ahora, los investigadores dicen que están cerca de desarrollar fragancias que atraen y aturden a los sensores de dióxido de carbono de los mosquitos.

"Algunos de ellos huelen a menta, otros a fruta, y otros a chocolate caramelizado", dijo Anandasankar Ray, entomólogo de la Universidad de California en Riverside.

Cuando el virus del Nilo Occidental, la fiebre del dengue u otras enfermedades transmitidas por mosquitos aparecen en los Estados Unidos, los funcionarios tienen los recursos para instalar las trampas de dióxido de carbono, dijo Ray. Pero las trampas son a menudo poco prácticas para muchas familias que luchan contra los mosquitos, especialmente en los países en desarrollo afectados por la malaria. La Organización Mundial de la Salud informó que la malaria infectó a 216 millones de personas y mató a 655,000 en 2010.

En 2011, Ray y sus colegas descubrieron que ciertos compuestos imitaban el dióxido de carbono lo suficientemente cerca como para activar los sensores de dióxido de carbono de los mosquitos. Algunos compuestos atrajeron a los mosquitos y otros los sobreestimularon, dejándolos desorientados e incapaces de rastrear las columnas de dióxido de carbono durante varios minutos.

El mosquito Aedes, que porta la fiebre del dengue, el mosquito Culex que porta el Nilo Occidental, y el mosquito Anopheles que transmite la malaria, todos respondieron a los compuestos.

"Estas son las tres especies principales que transmiten enfermedades humanas", dijo Ray.

Pero la primera generación de imitadores de dióxido de carbono era demasiado peligrosa en altas concentraciones para uso público. Así que los miembros del laboratorio de Ray crearon un programa de computadora para detectar la mitad de un millón de fragancias conocidas para encontrar más imitadores de dióxido de carbono.

"Pasamos de un puñado a un millar de productos químicos como potenciales señuelos y repelentes", dijo Ray. Luego, los miembros del laboratorio inflaron muestras de los prometedores compuestos en mosquitos vivos para probar si el olor activaba sus sensores de dióxido de carbono.

"Pudimos analizar estos químicos e identificar los que se encontraron en la naturaleza, los que tenían olores agradables y los que tenían características de seguridad", dijo Ray.

Repeler mosquitos no es tarea fácil

Los expertos en control de mosquitos han luchado durante mucho tiempo para encontrar repelentes que sean seguros y efectivos. DEET, considerado el estándar de oro de los repelentes de mosquitos, enmascara los olores de la piel humana. Existen repelentes naturales, pero la mayoría de las alternativas a DEET son menos efectivas o más peligrosas, dijo Joe Conlon, asesor técnico de la American Mosquito Control Association.

Las fragancias con sabor a menta que imitan la atracción del dióxido de carbono podrían ayudar, pero ni Ray ni Conlon esperan que nos libren de las picaduras de mosquitos por completo. DEET, junto con un sistema de empujar y tirar de señuelos, trampas y repelentes, sería la mejor defensa.

"La atracción de mosquitos es considerablemente más complicada de lo que la gente piensa", dijo Conlon. "El dióxido de carbono no es tanto un atractivo como un excitante. Los levanta y comienza una cascada de eventos que hacen que busquen comidas de sangre".

Una vez que un mosquito está cerca de un grupo de humanos, muchos otros factores determinan dónde puede aterrizar y morder. No todas las especies de mosquitos pican a los humanos. La humedad, la temperatura e incluso la microflora que vive en la piel pueden atraer o repeler un mosquito. Estas señales químicas complicadas difieren entre las 176 especies diferentes de mosquitos en los EE. UU. Y las 3,000 especies de mosquitos documentadas en todo el mundo.

"En la investigación de repelentes, solo estamos rascando la superficie", dijo Conlon.


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