Pez Gato Caminando, Murciélago Demoníaco Entre 126 Nuevas Especies De Mekong

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El murciélago de Beelzebub, un pez gato y una rana que suena como un pájaro se encuentran entre las 126 especies introducidas a la ciencia en solo un año en la increíblemente diversa región del Gran Mekong del sudeste asiático, según un informe publicado esta semana por el grupo conservacionista World Wildlife Fund (WWF).

El pez gato que camina, uno de los 10 descubrimientos de 2011 destacados en el informe, no camina exactamente. Pero los peces (Clarias gracilentus) puede moverse de manera impresionante a través de la tierra seca como una serpiente mientras usa sus aletas pectorales para levantarse. El pez, descubierto en los arroyos de la isla vietnamita de Phu Quoc, a menudo vive en aguas estancadas. Cuando estas piscinas se secan, puede irse a una casa más húmeda.

Entre otros peces encontrados en 2011 se encontraban una carpa ciega teñida de rosa (Bangana musaei) que vive en cuevas subterráneas y un pez miniatura (Boraras naevus, según el informe, solo mide 0.75 pulgadas (2 centímetros) de largo y está marcado por una gran mancha oscura en su cuerpo vibrante.

Pez gato caminando, Clarias gracilentus

Pez gato caminando, Clarias gracilentus

Crédito: © Fotografiado por N.V.Tu

Los investigadores también descubrieron el año pasado una pequeña criatura de aspecto demoníaco llamada apropiadamente el murciélago de nariz de tubo de Beelzebub (Murina beelzebub). [Los 10 descubrimientos de animales más extraños de 2012]

"Elegimos el nombre de Beelzebub para reflejar la coloración 'diabólica' oscura de la nueva especie y su feroz comportamiento protector en el campo", dijo en un comunicado Gabor Csorba, del Museo Húngaro de Historia Natural. El murciélago se encuentra solo en los bosques tropicales de Vietnam y es uno de los otros dos murciélagos de nariz tubular identificados en 2011.

Y luego está la rana de árbol de Quang (Gracixalus quangi), cuyas llamadas rivalizan con las de las aves en su complejidad, y la rara víbora verde de ojos de rubí (Trimeresurus rubeus), que tiene llamativos ojos rojos y un rango muy limitado que incluye el Parque Nacional Cat Tien de Vietnam.

"Muy pocas personas en el mundo han visto esta serpiente", dijo Anita Malhotra, ecóloga molecular de la Universidad de Bangor, sobre la especie. "Sabemos muy poco sobre lo que hace".

Víbora verde de ojos de rubí

Víbora verde de ojos de rubí

Crédito: © Peter Paul van Dijk / Darwin Initiative

Los conservacionistas advierten que la sorprendente biodiversidad de la región está amenazada por la disminución de los hábitats. Según el informe de WWF, el 30 por ciento de los bosques del Gran Mekong han desaparecido en solo cuatro décadas. El pescado podría ser especialmente vulnerable, y el informe señala que la construcción planificada de la presa Xayaburi en Laos es un riesgo importante.

"El río Mekong respalda los niveles de biodiversidad acuática en segundo lugar solo después del río Amazonas", dijo Nick Cox, gerente del programa de especies WWF en la región, en un comunicado. "La represa Xayaburi resultaría ser una barrera infranqueable para muchas especies de peces, lo que indica la desaparición de la vida silvestre ya conocida y aún no descubierta".

La ciencia ha descrito más de 1.700 nuevas especies en el Gran Mekong desde 1997. En 2011, se descubrieron 82 plantas, 13 peces, 21 reptiles, cinco anfibios y cinco mamíferos.

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