El Gorila Vulnerable Debe El Destino Al Cambio Climático Y A Los Humanos

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Los gorilas de cross river en peligro crítico parecen haber sido aislados primero por el cambio climático y luego por los humanos, indica la investigación genética.

Un grupo de gorilas ahora en peligro de extinción se había dividido en su propia subespecie hace unos 17.800 años, dicen los investigadores, quienes concluyeron que la evolución del animal, el gorila del río Cross, se debió al antiguo cambio climático y, más recientemente, a los humanos.

Hace aproximadamente 1,6 millones de años al comienzo de la época del Pleistoceno, una población común de gorilas se dividió en dos especies, gorilas occidentales y orientales. Aunque las dos especies ahora viven lejos unas de otras, todavía se ven y se comportan de manera muy similar.

Basados ​​en su trabajo genético, Olaf Thalmann y Linda Vigilant, de la Universidad de Turku en Finlandia, determinaron que las especies occidentales se dividieron en las subespecies de gorilas del río Cross y las tierras bajas occidentales hace unos 17.800 años. Sin embargo, descubrieron que algunos entrecruzamientos continuaron hasta hace 420 años. Luego, un siglo después, el número de gorilas de Cross River se desplomó sesenta veces.

Ahora, con unos 200 a 300 individuos, los gorilas de Cross River viven en poblaciones fragmentadas en bosques de tierras altas en la frontera entre Nigeria y Camerún. Los gorilas de tierras bajas occidentales, que viven en el sur, son más abundantes. Sin embargo, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza considera que estas dos subespecies del gorila occidental están en peligro crítico.

El equipo de investigación examinó el ADN de gorilas vivos y de especímenes de museos de 100 años de edad para determinar el flujo de genes entre el río Cross y el gorila occidental de tierras bajas. Su análisis genético indica que las dos subespecies parecen haberse dividido en un momento en que el clima de África oscilaba entre la aridez y la humedad, lo que hace que los bosques se expandan y se contraigan. Un refugio forestal pudo haber existido en el área del río Cross durante los tiempos secos, y el aislamiento aquí puede haber provocado el surgimiento de la subespecie del río Cross, sugieren los investigadores.

Mientras tanto, las actividades humanas se intensificaron en la región. Los primeros colonos humanos fueron los agricultores bantúes que llegaron mientras los bosques estaban en contracción, hasta hace 2.500 años. La caza también habría presionado a las poblaciones de gorilas y las armas de fuego llegaron en el siglo XVIII. Luego, a partir de finales del siglo XIX, la población humana comenzó a aumentar dramáticamente.

"No está claro qué efecto tendrá esta pérdida de diversidad genética en la viabilidad a largo plazo de los gorilas de Cross River. Pero dado que este cuello de botella se produjo tan recientemente, es posible que si se permitiera a la población expandirse, la pérdida de diversidad podría ser detenido ", dijo Thalmann.

Su trabajo aparece en la revista BMC Evolutionary Biology.

Puedes seguir WordsSideKick.com la escritora Wynne Parry en Twitter @Wynne_Parry.


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