Voyager 1: ¿Qué Tan Grande Es El Sistema Solar?

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La gran noticia de que la nave espacial voyager 1 llegó al espacio interestelar el 25 de agosto de 2012, luego de su permanencia de décadas, plantea la pregunta: ¿qué tan grande es el sistema solar?

La Voyager 1 ha abandonado el sistema solar. La gran noticia de que la nave espacial alcanzó el espacio interestelar el 25 de agosto de 2012, luego de una larga estancia de décadas, plantea la pregunta: ¿Hasta qué punto tuvo que viajar para llamar a la puerta del espacio frío y oscuro?

En otras palabras, ¿qué tan grande es el sistema solar que los terrícolas llaman hogar?

Esa es una pregunta cuya respuesta está impregnada de que el gas caliente viaja más rápido que la velocidad del sonido.

"Hay un gas que fluye desde el sol llamado viento solar, a aproximadamente un millón de millas por hora, es supersónico", dijo el investigador del estudio y miembro del equipo de la Voyager 1 Donald Gurnett, de la Universidad de Iowa, quien es el principal investigador del plasma. instrumento de onda [Cómo funcionan las sondas espaciales Voyager (infografía)]

A medida que el gas cargado se aleja del sol, se expande y se expande; al mismo tiempo, su densidad disminuye.

"Hace cincuenta años o más, se reconoció o postuló que el viento solar debe ser detenido por la presión del gas interestelar, el gas entre las estrellas", dijo Gurnett a WordsSideKick.com en una entrevista.

Los científicos sabían que este espacio frío y oscuro entre las estrellas existía, llamando a la frontera entre él y la burbuja de partículas calientes y cargadas que rodean nuestro sistema solar, la heliopausa. Aun así, no sabían qué tan densa podría ser esta frontera.

El límite marcaría el final del sistema solar y el comienzo del espacio interestelar, revelando así el tamaño del sistema solar.

"Ha habido una gran búsqueda durante mucho tiempo para averiguar dónde estaba este límite", dijo Gurnett. "Una vez se pensó: al menos dos artículos científicos de unos 30 años atrás afirmaban que estaba más allá de Júpiter".

Ahora que la Voyager 1, que se lanzó en 1977, ha penetrado la heliopausa y ha entrado en los cuartos fríos de las estrellas, Gurnett y sus colegas pueden decir que el límite está mucho más alejado que la órbita de Júpiter.

El final del sistema solar está a unas 122 unidades astronómicas (UA) del Sol, donde una UA es de 93 millones de millas (150 millones de kilómetros). Eso es aproximadamente tres veces más lejos que Plutón, que está aproximadamente a 40 UA del Sol, o unas seis veces más lejos de la Tierra que la órbita de Neptuno.

Eso significa que la Voyager 1 está a aproximadamente 1 día luz del planeta Tierra. A modo de comparación, la estrella más cercana, Alpha Centauri, se encuentra a 4,3 años luz de distancia. Una señal de radio, que viaja a la velocidad de la luz (186,000 millas por segundo, o casi 300,000 km / s), toma 17 horas para viajar desde la Voyager 1 a la Tierra.

"La Voyager es el objeto de mayor velocidad jamás producido por un humano", dijo Gurnett.

Los científicos involucrados en la misión sabían que la nave espacial había atravesado la heliopausa el 9 de abril de 2013, cuando vieron una grabación de Voyager 1 de un pico repentino en las oscilaciones de plasma (gas caliente, ionizado) a una cierta frecuencia. "Cuando vimos eso, nos tomó 10 segundos decir que habíamos pasado la pausa de helio", dijo Gurnett en un comunicado. La frecuencia sugirió una densidad de plasma que fue 80 veces más alta que cualquier otra cosa vista dentro del borde exterior de la heliosfera.

De hecho, la densidad estaba cerca de lo que los astrónomos esperarían en el espacio interestelar. Luego calcularon de nuevo cuando el Voyager 1 habría pasado la heliopausa.

La Voyager 1 está más allá de la burbuja solar, pero aún no ha llegado a la Nube de Oort, un depósito de cometas a un año luz del cual muchos de los cuerpos helados viajan al sistema solar interior. La nube de Oort forma una especie de cáscara helada alrededor del sistema solar.

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