Volcano Desencadenó El Antiguo Evento De Calentamiento

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Las erupciones que separaron a groenlandia de europa occidental desencadenaron un intenso calentamiento global hace 55 millones de años.

Las mismas erupciones volcánicas que separaron Groenlandia de Europa occidental y crearon Islandia también provocaron un intenso calentamiento global hace 55 millones de años, dicen los científicos.

"Ha habido evidencia en el registro marino de este período de calentamiento global, y evidencia en el registro geológico de las erupciones aproximadamente al mismo tiempo", dijo el miembro del equipo del estudio Robert Duncan, un científico oceánico de la Universidad Estatal de Oregón, "pero hasta Ahora no ha habido un vínculo directo entre los dos ".

Durante el máximo térmico del Paleoceno-Eoceno (PETM), se inyectaron enormes cantidades de gases de efecto invernadero en los océanos y la atmósfera, lo que provocó que las temperaturas globales de la superficie del mar aumentaran hasta 10 grados Fahrenheit.

El evento cambió los patrones de precipitación global, asó a la parrilla y acidificó los océanos y mató hasta el 50 por ciento de los organismos de aguas profundas del mundo. El clima cálido también abrió nuevas rutas de migración para los caballos y otros mamíferos hacia América del Norte e incluso podría haber impulsado la evolución temprana de los primates.

El PETM tardó aproximadamente 100,000 años en alcanzar su punto máximo, y pasaron otros 100,000 años más o menos antes de que el clima se recuperara. Lo que desencadenó el PETM ha sido un tema de intensa especulación por parte de los científicos. Las teorías van desde la quema extensa de depósitos de turba y carbón hasta el impacto de un cometa rico en carbono.

Ceniza a juego

En el nuevo estudio, detallado en la edición del 27 de abril de la revista Science, los investigadores vincularon el PETM con las erupciones volcánicas que ocurrieron desde hace 55 a 61 millones de años. En aquel entonces, Groenlandia todavía estaba fusionada con Europa como parte de un vasto supercontinente, y el Océano Atlántico Norte aún no existía.

El equipo combinó la composición química y la fecha de deposición de las capas de ceniza en Groenlandia Oriental acumuladas durante el pico de las erupciones con la ceniza encontrada en sedimentos marinos en el Océano Atlántico.

Los científicos especulan sobre el magma y la desgasificación en caliente del volcanismo del Atlántico norte, material orgánico en descomposición calentado rico en carbono depositado en cuencas bajas.

"El magma caliente se abrió camino a través de la corteza e invadió estas cuencas, esencialmente cocinando todo esto y liberando muchos más gases de efecto invernadero de los que realmente provenían del magma", explicó Duncan.

Solo un disparador

Pero el volcanismo fue solo un disparador. Todo el gas de efecto invernadero emitido por las erupciones y la consiguiente cocción de la materia orgánica aún no habría sido suficiente para causar los cambios en el clima y la química oceánica observados durante el PETM.

Otros científicos han propuesto que el volcanismo del Atlántico Norte podría haber calentado los océanos lo suficiente como para liberar el metano atrapado en sedimentos helados, llamado "hidrato de metano", en el fondo del océano.

"El volcanismo podría haber servido como un desencadenante para hacer que el sistema avance hacia temperaturas más cálidas", dijo James Zachos, un paleógrafo de la Universidad de California en Santa Cruz. "Entonces el océano pasa algún umbral para la estabilidad del hidrato, y el hidrato comienza a descomponerse".

Zachos, que no participó en el nuevo estudio, calificó los hallazgos como la evidencia más convincente hasta ahora para explicar el PETM.

La actividad volcánica similar a la implicada en el PETM todavía ocurre en regiones como el Parque Nacional de Yellowstone y las Islas Galápagos y las Islas de Hawai.

"Estos puntos de acceso son parte del mundo cotidiano", dijo Duncan a WordsSideKick.com. "Es solo que no tenemos eventos volcánicos tan catastróficos como lo que [ocurrió] en el Atlántico Norte en forma continua. Gracias a Dios también, porque sería un mundo muy diferente".

El calentamiento global de hoy.

La investigación sobre el PETM no solo arroja luz sobre el antiguo clima de la Tierra, sino que también proporciona pistas sobre las posibles consecuencias a largo plazo de nuestro calentamiento global actual.

El PETM es "uno de los pocos ejemplos en el registro natural donde obtenemos cambios en la química y la temperatura que se acercan a lo que estamos viendo hoy", dijo Duncan.

Las Naciones Unidas publicaron recientemente un informe autorizado que concluyó que la actividad humana podría causar que las temperaturas atmosféricas aumenten a 11 grados Fahrenheit a finales de siglo.

Nuestra especie podría lograr en 100 años lo que tomó 100,000 años para que sucediera naturalmente. Y si el PETM es un indicio, dijo Duncan, también llevará a nuestro planeta un tiempo de recuperación tan largo.

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