Los Volcanes Escupen Pedazos De Tierra De 4.5 Billones De Años

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La tierra tiene entre 4.500 millones y 4.600 millones de años, lo que hace que el material recién descubierto de 4.500 millones de años sea parte de la materia más antigua de la tierra.

Se han descubierto materiales del manto de la Tierra que se crearon dentro de los primeros 50 millones de años del nacimiento del sistema solar.

De hecho, el material, hallado en la roca volcánica de la isla Baffin de Canadá y en una región cerca de las Islas Salomón en el Pacífico Sur, tiene unos 4.500 millones de años, según un nuevo estudio.

"El hecho de que estos materiales hayan sobrevivido a lo largo de 4.500 millones de años de actividad dinámica de la Tierra nos dice algo sobre la naturaleza y los límites del movimiento en el interior de la Tierra, la fuente de los eventos de basalto [volcánico] y, eventualmente, sobre los procesos que formaron la Tierra". dijo el co-investigador del estudio Richard Carlson, director del Departamento de Magnetismo Terrestre de la Institución Carnegie para la Ciencia en Washington, DC [Photo Timeline: Cómo se formó la Tierra]

La Tierra, que se formó hace entre 4.500 millones y 4.600 millones de años, tomó forma cuando la materia que rodea al joven sol comenzó a agruparse. El calor de esta materia que se unió hizo que el orbe en desarrollo se fundiera, y la Tierra pronto se separó en dos capas principales: un núcleo de metal de hierro en el interior y un manto rico en silicatos en el exterior.

Durante años, los investigadores pensaron que el manto anterior había sido destruido mientras se fundía y se mezclaba en otra roca más nueva. Pero ahora, nuevos análisis químicos muestran que algunos de ellos sobrevivieron en formaciones rocosas llamadas basaltos de inundación, que fueron creadas por enormes erupciones de lava.

La isla Baffin es el hogar de material planetario de 4.5 millones de años.

La isla Baffin es el hogar de material planetario de 4.5 millones de años.

Crédito: Cortesía de la Universidad Don Francis McGill.

Estas rocas de lava tienen entre 60 y 120 millones de años, pero algunos de los materiales que contienen contienen piezas del manto inicial, encontraron los investigadores.

Para investigar, los investigadores observaron diferentes isótopos dentro de los antiguos flujos de lava. (Los isótopos son variaciones de un elemento que tiene diferentes números de neutrones). En particular, observaron los isótopos del tungsteno, un elemento que se usa comúnmente en los filamentos de las bombillas incandescentes.

El tungsteno tiene isótopos especialmente útiles, dijeron los investigadores. Cuando un isótopo del elemento hafnio (hafnio-182) sufre un deterioro radioactivo (es decir, emite radiación), crea tungsteno-182. El Hafnio-182 se extinguió en menos de 50 millones de años después de la formación del sistema solar, hace unos 4.567 millones de años, dijo Carlson.

Además, se tarda unos 9 millones de años para que el hafnio-182 se descomponga en tungsteno-182, por lo que es una buena medida de rocas extremadamente viejas, dijo Carlson.

Después de mucha investigación, el equipo encontró basalto en la isla Baffin de una erupción volcánica de 60 millones de años, y basalto en la meseta de Ontong Java (justo al norte de las Islas Salomón) de una erupción volcánica de aproximadamente 120 millones de años. Ambos basaltos tenían un poco más de tungsteno-182 que las rocas volcánicas más jóvenes, encontraron. [En fotos: las cosas más antiguas del mundo]

Los investigadores pudieron medir estas pequeñas diferencias en el tungsteno-182 gracias a las mejoras realizadas en los espectrómetros de masas, herramientas que pueden medir la masa de un elemento. (Debido a que los isótopos tienen un número diferente de neutrones, cada isótopo tiene una masa única que el espectrómetro de masas puede detectar).

"Solo hemos tenido la capacidad de hacer esto durante aproximadamente una década", dijo Carlson a WordsSideKick.com en un correo electrónico. "Y en esa década, estamos obteniendo una imagen mucho más clara de los eventos que ocurrieron durante las primeras decenas a cientos de millones de años de la historia de la Tierra".

El estudio fue publicado en línea hoy (12 de mayo) en la revista Science.

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