Los Volcanes Apagaron La Mayor Parte De La Vida Hace 250 Millones De Años

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Nueva evidencia de que la gran muerte no fue causada por una roca espacial.

Los científicos han ido de un lado a otro en los últimos años sobre lo que causó las diversas extinciones masivas que se evidencian claramente en el registro fósil. Lo peor de estos, conocido como el Gran Morir, ocurrió hace 250 millones de años. Más del 90 por ciento de todas las especies perecieron.

Los expertos están bastante seguros de que un asteroide estuvo detrás de una extinción masiva más reciente, que llevó consigo a los dinosaurios, hace unos 65 millones de años. Una afirmación reciente más controvertida ha sido que un impacto similar causó la Gran Muerte.

Pero un nuevo estudio no encuentra evidencia de un impacto hace 250 millones de años, en lo que se conoce como el fin de la Era Pérmica.

Tarjetas de llamadas equivocadas

Un equipo de científicos dirigido por Christian Koeberl, de la Universidad de Viena, estudió muestras de rocas en secciones de la corteza del planeta en Austria e Italia que se remontan a la extinción final del Pérmico.

"Nuestros análisis geoquímicos no revelan evidencia tangible de impacto extraterrestre", dijo Koeberl. "Esto sugiere que la extinción masiva debe haber sido de cosecha propia".

Los asteroides traen elementos a la Tierra que son raros aquí. El exceso de iridio, helio-3 y osmio-187, por ejemplo, pueden servir como tarjetas de llamada para una roca espacial. En una serie de estudios previos, un grupo liderado por Luann Becker de la Universidad de California, Santa Bárbara ha reclamado evidencia de otros lugares para tales firmas extraterrestres, todas asociadas con el evento final de Permia. Sin embargo, varios científicos han dudado de esos resultados.

El nuevo estudio encontró solo niveles muy pequeños de iridio en las rocas de 250 millones de años y no reveló rastros de helio-3 ni de osmio-187.

Puede haber varias causas para la extinción, dijo Koeberl en una entrevista por correo electrónico, "pero en este momento el volcanismo aparece como el principal culpable. No creo que haya un impacto involucrado en este caso".

Asfixiando el aire y el mar

Las concentraciones leves de materiales potencialmente extraterrestres probablemente fueron depositadas por interacciones químicas que involucran niveles bajos de oxígeno en el océano y niveles altos de dióxido de carbono en la atmósfera, dijo Koeberl. La causa probable del exceso de dióxido de carbono: la actividad volcánica. Esa nueva interpretación se basa en parte en un análisis más detallado de la composición de los materiales antiguos por parte del grupo de Koeberl.

Supercontinente

Pangea comenzó a separarse hace unos 225-200 millones de años. Esta animación muestra cómo se desarrolló.

FUENTE: USGS

Los investigadores también citan otros estudios recientes que sugieren que la extinción ocurrió al mismo tiempo que una actividad volcánica extensa en lo que hoy es Siberia.

Esto es lo que podría haber sucedido:

Hace mucho tiempo, dicen los teóricos, todos los continentes estaban amontonados en una masa gigante llamada Pangea. Los antiguos brotes de actividad volcánica a veces causan enormes grietas, permitiendo la formación de nuevos océanos y conduciendo a los continentes separados que conocemos hoy en día.

Un evento similar al final del Pérmico, pero que no formó un nuevo océano, inundó la atmósfera con gas y polvo, alterando el clima y haciendo la vida imposible para muchas especies, concluye el equipo de Koeberl.

La investigación se detalla en el número de diciembre de la revista. Geología.


Suplemento De Vídeo: ¿Qué pasaría si todos los Volcanes de la Tierra entraran en erupción?.




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