Los Volcanes, No Meteorito, Dinosaurios Muertos, Científico Discute

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Un estudio reciente sugiere que alrededor de 100.000 años de actividad volcánica en la india pueden haber matado a los dinosaurios a través del calentamiento global y la acidificación de los océanos.

SAN FRANCISCO - La actividad volcánica en la India moderna, no un asteroide, puede haber matado a los dinosaurios, según un nuevo estudio.

Decenas de miles de años de flujo de lava de las Trampas de Deccan, una región volcánica cerca de Mumbai en la India actual, pueden haber arrojado niveles venenosos de azufre y dióxido de carbono a la atmósfera y causado la extinción masiva a través del calentamiento global y la acidificación del océano., sugiere la investigación.

Los hallazgos, presentados el miércoles (5 de diciembre) aquí en la reunión anual de la Unión Geofísica Americana, son la última descarga en un debate en curso sobre si un asteroide o un volcanismo mató a los dinosaurios hace unos 65 millones de años en la muerte masiva Conocida como la extinción KT.

"Nuestra nueva información requiere una reevaluación de lo que realmente causó la extinción masiva K-T", dijo Gerta Keller, geóloga de la Universidad de Princeton que realizó el estudio.

Durante varios años, Keller ha argumentado que la actividad volcánica mató a los dinosaurios.

Pero los defensores de la hipótesis de Álvarez argumentan que un impacto de un meteorito gigante en Chicxulub, México, hace aproximadamente 65 millones de años, liberó cantidades tóxicas de polvo y gas a la atmósfera, bloqueando el sol para causar un enfriamiento generalizado, ahogando a los dinosaurios e intoxicando la vida marina. El meteorito puede impactar también puede haber desencadenado actividad volcánica, terremotos y tsunamis. [Limpie: las extinciones más misteriosas de la historia]

La nueva investigación "realmente demuestra que tenemos trampas Deccan justo antes de la extinción en masa, y eso puede contribuir parcial o totalmente a la extinción en masa", dijo Eric Font, geólogo de la Universidad de Lisboa en Portugal, que no participó en la investigación. investigación.

Cucaracha de mar

En 2009, las compañías petroleras que perforaban la costa oriental de la India descubrieron millones de sedimentos llenos de lava enterrados a casi 2 millas (3.3 kilómetros) debajo de la superficie del océano.

Las trampas de Deccan, que ya no son volcanicamente activas.

Las trampas de Deccan, que ya no son volcanicamente activas.

Crédito: Gerta Keller

Keller y su equipo obtuvieron permiso para analizar los sedimentos, encontrando que contenían abundantes fósiles alrededor de la frontera entre los períodos Cretácico-Terciario, o el límite K-T, cuando los dinosaurios desaparecieron.

Los sedimentos llevaban capas de lava que habían viajado cerca de 1,000 millas (1,603 km) desde las Trampas Deccan. Hoy en día, la región volcánica abarca un área tan grande como Francia, pero era casi el área de Europa cuando estuvo activa durante el Cretácico tardío, dijo Adatte Thierry, un geólogo de la Universidad de Lausana en Francia que colaboró ​​con Keller en la investigación..

Dentro del registro fósil, las especies de plancton se hicieron menos, más pequeñas y mantuvieron conchas menos elaboradas inmediatamente después de las capas de lava, lo que indicaría que sucedió años después de las erupciones. La mayoría de las especies se extinguieron gradualmente. En su estela, un género de plancton resistente con un pequeño exoesqueleto no descriptivo, llamado Guembilitria, explotó dentro del registro fósil. El equipo de Keller encontró tendencias similares en su análisis de los sedimentos marinos de Egipto, Israel, España, Italia y Texas. Mientras que las especies de Guembilitria representaban entre el 80% y el 98% de los fósiles, otras especies desaparecieron.

Los fósiles en la India revelaron que las especies de plancton se hacían más pequeñas, con conchas menos elaboradas, lo que sugiere que el azufre y el dióxido de carbono del volcanismo causaron la acidificación del océano y llevaron a una muerte masiva en los mares.

Los fósiles en la India revelaron que las especies de plancton se hacían más pequeñas, con conchas menos elaboradas, lo que sugiere que el azufre y el dióxido de carbono del volcanismo causaron la acidificación del océano y llevaron a una muerte masiva en los mares.

Crédito: Gerta Keller

"Lo llamamos un oportunista de desastres", dijo Keller a WordsSideKick.com. "Es como una cucaracha: cada vez que las cosas van mal, será la que sobreviva y prospera".

La guembilitria puede haber llegado a dominar en todo el mundo cuando las enormes cantidades de azufre (en forma de lluvia ácida) liberadas por las trampas Deccan cayeron en los océanos. Allí, se habría unido químicamente con el calcio, haciendo que el calcio no estuviera disponible para las criaturas marinas que necesitaban el elemento para construir sus conchas y esqueletos.

Casi al mismo tiempo en la India, la evidencia fósil de animales y plantas terrestres desapareció, lo que sugiere que los volcanes causaron extinciones masivas tanto en la tierra como en el mar.

Impacto global

En trabajos anteriores, el equipo también ha encontrado evidencia en Chicxulub que arroja dudas sobre la idea de un meteorito causando la extinción.

Los sedimentos que contienen iridio, la firma química de un asteroide, aparecen después de la extinción, lo que contradice la idea de que podría haber causado una muerte repentina, dijo Keller.

Un impacto de meteorito tampoco habría producido suficiente azufre tóxico y dióxido de carbono para igualar los niveles vistos en las rocas, por lo que podría haber empeorado la extinción masiva, pero no pudo haberlo causado, dijo.

"El meteorito es demasiado pequeño para causar la extinción".

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