Los Detectives Del Volcán Descubren La Monstruosa Erupción Antigua (Op-Ed)

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A través de una mezcla revolucionaria de ciencia pura y trabajo de detectives históricos, los investigadores descubrieron una erupción volcánica escondida durante mucho tiempo que empequeñeció a krakatoa.

Robin Wylie Es un doctorado candidato en volcanología en. Universidad de londres. Contribuyó este artículo a WordsSideKick.com's. Voces de expertos: Op-Ed y Insights.

La evidencia de la explosión se dispersó por todo el mundo: la columna de cenizas que arrojó aparentemente había alcanzado la estratosfera. Eso estaba claro, pero no mucho más. De hecho, una línea de evidencia solitaria parecía, increíblemente, ser el único remanente de uno de los desastres naturales más gigantescos desde la Edad de Piedra: una erupción volcánica que empequeñeció cualquier cosa registrada, y apenas había dejado rastro.

Hace tres décadas, los desiertos congelados en los polos de nuestro planeta lanzaron un secreto guardado durante mucho tiempo. Cuando los científicos perforaron por primera vez las vastas capas de hielo que cubrían la Antártida y Groenlandia, en medio de las innumerables capas de crecimiento anual, un horizonte brilló como ningún otro. Parecía que alrededor del año 1258, las nieves invernales habían llevado consigo una cantidad inusualmente grande de ácido sulfúrico.

La ceniza que se produjo junto al ácido reveló su origen; ya se sabía que este tipo de depósitos estaban relacionados con erupciones volcánicas particularmente grandes. Pero la gran cantidad de escombros en la capa de 1258 insinuaba una explosión sin precedentes en la historia registrada. El hielo gritaba de un cataclismo, pero la historia quedó extrañamente silenciosa.

Sin embargo, era posible provocar una pista final de la ceniza polar. Debido a que había caído simultáneamente en los extremos opuestos de la Tierra, se podía calcular, utilizando el conocimiento de los patrones de viento global, que la erupción que expulsó la ceniza se había producido en algún lugar en el medio: el volcán anónimo estaba al acecho en los trópicos.

Rastreando una erupción

El profesor Franck Lavigne se unió a la búsqueda de la erupción misteriosa con tanta información como ahora. El vulcanólogo, con sede en la Universidad Panthéon-Sorbonne de París, se enfrentó a una multitud de posibles culpables repartidos por el ecuador. Sin embargo, afortunadamente, la mayoría de los volcanes tropicales del mundo se encuentran en un área relativamente pequeña. (Suerte, por supuesto, a menos que viva allí). Junto con un equipo internacional de investigadores, Lavigne se dirigió al lugar más brillante del anillo de fuego.

Las islas del archipiélago indonesio albergan la población más densa de picos activos en la Tierra. Incluso aquí, sin embargo, no hubo erupción conocida que pudiera explicar la ceniza del siglo 13; pero eso no significaba, por supuesto, que no hubiera habido uno. Entonces, Lavigne y sus colegas comenzaron a observar más de cerca algunas de las islas más oscuras de la cadena.

Uno de estos fue Lombok, el segundo aterrizaje al este de Java. Su volcán, el Monte Rinjani, es extraño. Su pequeño cono eruptivo se eleva sobre las aguas turquesas de un lago de cráter, llamado Segara Anak, una abolladura colosal en el paisaje que mide casi un kilómetro de arriba a abajo.

Segara Anak es una caldera: el tipo de cicatriz dejada solo por las erupciones volcánicas más grandes, cuando tanto magma se drena del subsuelo que la Tierra literalmente se traga el terreno circundante, formando una gran depresión. El momento en que éste se había formado no estaba claro; Antes del siglo XVII, la historia de Lombok era frustrantemente confusa. Todo eso cambió, sin embargo, cuando Franck Lavigne leyó el Babad Lombok. Curiosamente, el viaje del equipo hacia el pasado del volcán comenzaría no en la montaña en sí, sino en una biblioteca holandesa.

Ecos de Samalas

En el siglo XIII, aparentemente había ocurrido algo en Lombok sobre el que valía la pena escribir. El "Babad" es un horroroso registro de los últimos días de un reino. En el manuscrito antiguo, Lavigne se encontró con un nombre familiar: Rinjani. Fue seguido por la vieja palabra javanesa para avalancha. "Rinjani avalanched, y Samalas colapsó. "Hoy en día, no hay Samalas.

Lo que fuera que hubiera sido Samalas, su desaparición fue catastrófica. Tras el "colapso", el historiador anónimo describe "grandes flujos de escombros" y un "ruido proveniente de rocas". Otra oración sugiere el impacto humanitario del desastre, y es aún más poderosa por las cosas que no se dicen: "Todas las casas fueron destruidas y barridas, flotando en el mar, y muchas personas murieron". Una mejor explicación histórica de un flujo piroclástico sería difícil de encontrar. (Estas mismas "avalanchas" de gas sobrecalentado y roca fueron las que borraron a Pompeya del mapa en el año 79 A.D.)

No se necesitan quince volcanólogos para descubrir que los "Samalas" mencionados en el Babad Lombok eran probablemente un volcán. El hecho de que no exista ahora, combinado con el llamativo cráter de Lombok, dejó una posibilidad tentadora: ¿era Segara Anak caldera todo lo que quedaba de Samalas? Para averiguarlo, Lavigne y sus colegas tuvieron que volver al hielo medieval.

La ceniza volcánica, aunque se parece a un gas cuando se libera, en realidad es mucho más sólida bajo un microscopio. Y más agudo. A medida que la lava en erupción se evapora para formar una columna de ceniza, se congela en diminutas partículas de vidrio. Formada a partir de una mezcla compleja de óxidos metálicos y gases disueltos, la composición precisa de este vidrio es única para cada erupción, y le da a la ceniza una huella química inconfundible.

Si usted es un experto de actualidad, investigador, líder empresarial, autor o innovador, y desea contribuir con un artículo de opinión, envíenos un correo electrónico aquí.

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Los diminutos fragmentos de la capa de 1258 habían sido los clavos en el ataúd de un volcán ecuatoriano, Quilotoa, como la fuente de la erupción; aunque parecía haber estado activo en el marco de tiempo correcto, una disparidad en la cantidad de aluminio en sus cenizas lo había descartado enfáticamente. Entonces, cuando Lavigne y sus colegas hicieron el mismo análisis para Lombok, debe haber un cierto sentido de finalidad. Los investigadores tomaron una pizca de los escombros esparcidos alrededor del cráter Segara Anak, lo bombardearon con un haz de electrones para revelar su composición elemental y dieron un gran paso hacia un descubrimiento. Los resultados fueron simplemente revolucionarios: la ceniza de la caldera coincidió con la capa 1258 como nada antes.

La coincidencia química parecía demasiado cercana para la coincidencia. Sin embargo, se necesitaba una pieza final de evidencia que corrobora para convertir esta probabilidad en un descubrimiento de buena fe. Para ello, el equipo consultó a otro testigo enterrado de la erupción. La explosión que había ahogado a Segara Anak puede haber matado a todos los seres vivos de la isla, pero algunos de ellos todavía están allí. Embalados en los gruesos depósitos volcánicos que se extienden a lo largo de los flancos de la caldera se encuentran los restos incinerados de los árboles, los antiguos habitantes de la montaña que se derrumbaron para formar el cráter. Sus troncos y ramas se habían convertido instantáneamente en carbón en la ceniza abrasadora de los flujos piroclásticos, pero también habían puesto en marcha un reloj.

Después de la muerte, la cantidad de 14C, un isótopo de carbono radioactivo dentro de un organismo, puede revelar el tiempo transcurrido desde que las células del organismo dejaron de dividirse. Lavigne y sus colegas escudriñaron las cenizas para ver cuándo habían muerto los árboles Segara Anak. Los resultados mostraron una variedad de edades, lo que indica una mezcla esperada de árboles vivos y caídos. Pero entre el revoltijo, los investigadores encontraron una línea clara como el cristal: ninguno de los árboles había vivido más allá del año 1300.

Y con eso, todas las dudas se evaporaron y una imagen oculta durante la mayor parte de un milenio volvió a verse: la muerte apocalíptica de Samalas, el colapso de la caldera de Segara Anak y las tenues bandas de ceniza en el hielo polar todas las reliquias de la misma erupción colosal, que después de 750 años de oscuridad - y una mezcla pionera de historia, vulcanología e ingenio - tenían un nombre; El monte Samalas, aunque ahora solo era un recuerdo, finalmente tuvo la infamia que se merece.

La edición más reciente del autor fue "Invisible durante mucho tiempo, la investigación muestra que los niveles de CO2 volcánico son asombrosos"Las opiniones expresadas son las del autor y no necesariamente reflejan las opiniones del editor. Esta versión del artículo se publicó originalmente en WordsSideKick.com.


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