Las Erupciones Volcánicas Pueden Haber Condenado Una Antigua Dinastía Egipcia

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Hace miles de años, las consecuencias de la actividad volcánica pueden haber sonado una sentencia de muerte para una dinastía egipcia.

De acuerdo con un nuevo estudio, hace miles de años, las consecuencias de la actividad volcánica pueden haber sonado la sentencia de muerte para una dinastía egipcia de siglos.

En el Egipto ptolemaico (305 aC a 30 aC), la prosperidad de la región se vinculó al ciclo de inundación del río Nilo, con inundaciones regulares que sustentan la agricultura local. Cuando las inundaciones fallaron, también lo hicieron los cultivos y el malestar social sacudió la región.

El nuevo estudio propone un vínculo entre la actividad volcánica histórica y la interrupción de la lluvia del monzón africano durante el verano. Los autores del estudio escribieron que una estación monzónica más seca podría haber reducido las inundaciones del Nilo, lo que llevó a menos cultivos y más escasez de alimentos y, en última instancia, inició un desciframiento social que llevó a la eventual caída de la dinastía ptolemaica. [7 asombrosos descubrimientos arqueológicos de Egipto]

Cuando los volcanes entran en erupción, arrojan gases ricos en azufre en penachos que pueden extenderse a la estratosfera. Según informaron los autores del estudio, estos gases se oxidan y forman partículas llamadas aerosoles de sulfato que pueden impactar dramáticamente en los patrones climáticos como los monzones.

"Estos aerosoles son realmente efectivos para reflejar la luz solar entrante de regreso al espacio", dijo a WordsSideKick.com el coautor del estudio Francis Ludlow, investigador del Instituto de Energía y Clima de Yale, en un correo electrónico.

"Por lo tanto, menos energía llega a la superficie de la tierra, por lo que tenemos enfriamiento, y donde tenemos enfriamiento, también tenemos menos evaporación y menos potencial de lluvia", dijo.

Los aerosoles producidos por una erupción volcánica en Islandia, por ejemplo, podrían minar el calor que arrastra al monzón africano, lo que lleva a menos lluvia y reduce las inundaciones del Nilo, explicó Ludlow.

Una estacion seca

Reunir los eventos en el antiguo Egipto requirió profundizar en el registro geológico para encontrar evidencia de actividad volcánica global y comparar esa actividad con las fluctuaciones en las inundaciones anuales del Nilo, registradas durante siglos con estructuras llamadas nilómetros.

"Ya se sabía que el Nilo dependía de la fuerza del monzón africano cada verano, y que el volcanismo podría alterar los monzones", dijo Ludlow. Los nilómetros confirmaron que durante los años en que hubo erupciones volcánicas, la respuesta promedio del Nilo fue de alturas de inundación más bajas, encontraron los investigadores. Luego, necesitaban ver si este hallazgo correspondía a repercusiones sociales.

Los científicos compararon sus datos con los extensos registros de la dinastía ptolemaica que describían episodios de disturbios, que antes no se explicaban, para ver si estos incidentes se superponían con el volcanismo y reducían las inundaciones, dijo Ludlow.

Los archivos mostraron que, en la década anterior a la caída de la dinastía ptolemaica, que terminó con la muerte de Cleopatra en el 30 a. C. - La prosperidad de Egipto se había debilitado notablemente, con la repetida falla de las inundaciones del Nilo, el hambre, la plaga, la inflación, el abandono de la tierra y la migración causando un alto costo, dijo Ludlow a WordsSideKick.com en un correo electrónico.

Además, las muestras de los núcleos de hielo proporcionaron datos sobre las erupciones volcánicas que se alinearon con un desenlace social notable, escribieron los autores del estudio.

Por ejemplo, una erupción volcánica masiva en el hemisferio norte en 44 a. C. - la misma década señalada en los registros egipcios como un período de fortuna decreciente - fue la mayor erupción en 2,500 años, "con el 87 por ciento de los aerosoles que quedan en el hemisferio norte", dijo Ludlow.

Minando una dinastía

Debido a que la agricultura egipcia dependía casi completamente de las inundaciones del verano, las interrupciones de las inundaciones podrían devastar los cultivos, lo que provocaría hambrunas y un aumento de las tensiones sociales a medida que las personas crecían hambrientas y desesperadas. Según Ludlow, si ya existían otras tensiones sociales y económicas, como impuestos elevados o brotes de enfermedades, esto podría ser suficiente para convertir el descontento en una revuelta.

Las advertencias para el presente también están escritas en estos registros históricos, agregó Ludlow.

Aunque la actividad volcánica en los últimos siglos no ha rivalizado con los trastornos cataclísmicos de los últimos milenios, eso podría cambiar "en cualquier momento", dijo. Las erupciones explosivas podrían tener un impacto devastador en las regiones agrícolas que actualmente dependen de los monzones, lo que afectaría directamente a alrededor del 70 por ciento de la población mundial, dijo Ludlow.

"Para el Nilo, en particular, con las tensiones ya altas en relación con el intercambio de agua del Nilo Azul entre Etiopía, Sudán y Egipto, la posibilidad de una disminución de los suministros luego de la próxima gran erupción debe incluirse en cualquier acuerdo de intercambio de agua" Ludlow dijo.

Los hallazgos fueron publicados en línea hoy (17 de octubre) en la revista Nature.

Artículo original sobre Ciencia viva.


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