Voz De La Razón: Realidad Contra Ficción Sobre La Obesidad

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Ciencia, exageración y crítica convergen. ¿cuál es la línea de fondo?

En una conferencia de prensa el 2 de junio de 2005, la Dra. Julie Gerberding, directora de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, emitió una rara y curiosa disculpa. Se disculpó por los mensajes contradictorios y los estudios contradictorios sobre los peligros de la obesidad, reconociendo que los datos erróneos en varios estudios de los CDC habían exagerado los riesgos. Todos hemos escuchado los informes de noticias, como que 400,000 estadounidenses mueren cada año por obesidad y que la grasa mata a más personas que fumar. En medio del tono y el llanto, un pequeño grupo de escritores e investigadores cuestionaban los números y las suposiciones.

Paul Campos, autor de El mito de la obesidad: por qué la obsesión de Estados Unidos con el peso es peligrosa para su salud, Es uno de los críticos más vocales de los CDC. Campos y otros acertadamente sonaron la alarma sobre la mala ciencia, y su libro fue destacado en un reciente Científico americano Artículo de portada.

Campos cree que los esfuerzos por retratar a la grasa como insalubre e inaceptable son impulsados ​​por la ciencia basura, el odio de las personas gordas y una industria de dietas hambrientas. Campos afirma que "casi todo lo que el gobierno y los medios de comunicación [dicen] sobre el control del peso y el peso [es] o está muy distorsionado o es totalmente falso", e incluso dice que el ex cirujano general David Satcher "se deshizo" en sus esfuerzos por frenar la obesidad en Estados Unidos.

Ciertamente es cierto, como admitió el Dr. Gerberding, que varias estimaciones de la cantidad de muertes por obesidad fueron exageradas constantemente. Mientras Campos y otros críticos se jactan de reivindicar, vale la pena ser escéptico con los escépticos. El hecho es que la obesidad es solo la más reciente en una larga lista de amenazas para la salud pública que han sido exageradas por los medios de comunicación sensacionalistas (y, en menor grado, por la comunidad médica). Las terribles advertencias y exageraciones que rodean al virus del Nilo Occidental, el ébola, la gripe, el ántrax, la enfermedad de las vacas locas e incluso el SIDA, por mencionar solo algunas, superan ampliamente cualquier amenaza razonable para la salud pública. Además, toda la controversia puede dejar a algunos con la impresión de que la obesidad no es una amenaza para la salud, cuando en realidad lo es. Las críticas de los CDC pasan por alto lo difícil e imprecisa que puede ser la investigación médica. El público desea respuestas rápidas y fáciles, pero el progreso médico real suele ser lento, costoso y cargado de estudios contradictorios. Al final, la ciencia y la medicina se corrigieron.

Los críticos de los CDC, como Campos, adoptan un tono de cruzada y culpan a los medios de comunicación y a las revistas médicas por interpretar mal sus hechos y presentar un punto de vista sesgado. Entonces, ¿cómo El mito de la obesidad ¿amontonar?

Empecemos con el subtítulo de Campos. ¿América tiene una obsesión con el peso? Campos ciertamente parece pensar que sí; él llama a Estados Unidos "una nación de personas que hacen dieta". Sin embargo, a diferencia de la ficción Bridget Jones, los estudios y las encuestas encuentran que mientras algunos estadounidenses están a dieta, la mayoría no lo hacen, y un porcentaje sorprendente, de un tercio a la mitad,rara vez o nunca dieta. Según una encuesta de 2002 publicada en EE.UU. Hoy en día, solo una de cada cinco mujeres dijo que perder peso era una de las principales prioridades. En el 2000, un Gente Encuesta de la revista encontró que sólo una cuarta parte había hecho dieta en cualquier momento del año pasado. Los estudios publicados en revistas médicas han encontrado resultados similares. Para un crítico que critica repetidamente a otros por exagerar los números, Campos comienza en un terreno inestable.

Campos agrava este error de hecho con uno lógico al sugerir que "recomendar a las personas que coman menos y que hagan más ejercicio parece haber terminado por engordar mucho más a los estadounidenses" (p. 33). Él está confundiendo la correlación con la causalidad, pero el malentendido va mucho más allá de eso: Campos está asumiendo, incorrectamente, que los estadounidenses han estado siguiendo los consejos para comer menos y hacer más ejercicio. De hecho, los estudios han encontrado que la mayoría de los estadounidenses comen mal y no hacen ejercicio con regularidad. Este es un punto importante y, a menudo, pasado por alto en el debate sobre la obesidad.

Con la convicción equivocada de que la mayoría de los estadounidenses están a dieta, Campos culpa al establecimiento médico "policía gordo" ya los medios de comunicación por causar una baja autoestima en las mujeres. "Pocos estadounidenses, y especialmente muy pocas mujeres estadounidenses, están satisfechos con la apariencia de sus cuerpos", escribe Campos. El celoso escepticismo con el que atacó los inflados números de los CDC está ausente cuando se trata de examinar sus propias suposiciones. En 1998 Fin de semana de estados unidos realizó una de las encuestas más grandes jamás realizadas entre jóvenes estadounidenses, que encuestó a más de un cuarto de millón de estudiantes en los grados 6 a 12. Entre los resultados: el 93 por ciento de los adolescentes se sienten bien con ellos mismos. Una reciente encuesta de Gallup entre más de cinco mil adultos encontró que el 90 por ciento de los estadounidenses confían en su apariencia. En el 2000, la Asociación Médica Británica emitió un informe que concluyó: "La mayoría de las mujeres jóvenes (88 por ciento) dicen que tienen una confianza en sí mismas promedio o superior a la media, y solo el 12 por ciento dice que no tienen mucha confianza". Y una encuesta de 2004, "La Verdad acerca de la belleza: un informe global" encontró que solo el diez por ciento de las mujeres estaban "algo o muy insatisfechas" con su belleza. Los hechos muestran exactamente lo contrario de lo que Campos afirma.

Muchos escépticos de la obesidad denuncian la obsesión de la cultura popular con la delgadez. Mientras que los cuerpos delgados están sin duda presentes en los medios de entretenimiento, los cuerpos grandes están tan presentes como los de Oprah Winfrey a Roseanne Barr y Kirstie Alley. idolo Americano Ruben Studdard a Starr Jones y la reina Latifah.Curiosamente, Campos cita a las actrices muy delgadas Kate Moss y Calista Flockhart como el "ideal cultural". No ofrece apoyo para esta afirmación (¿ideal según quién?) Y parece no darse cuenta de que tanto Moss como Flockhart fueron criticados continua y ásperamente, no alabados, por sus cuerpos delgados.

Los críticos de los CDC, Campos entre ellos, merecen crédito por ayudar a reinar en el miedo fantasma del público. Pero en el proceso han perpetuado más mitos de los que han desacreditado. El último capítulo de la guerra contra la grasa es una buena lección sobre la importancia de ser escéptico no solo de las suposiciones y creencias de los demás, sino también de las nuestras.


Benjamin Radford escribió sobre exageradas afirmaciones de los medios en el número de marzo / abril de 2005 de Investigador escépticobasado en su libro Media Mythmakers: Cómo los periodistas, activistas y publicistas nos engañan.


Suplemento De Vídeo: El fraude del azúcar. Lo que el gobierno nos oculta.




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