Vitamina A: Fuentes Y Beneficios

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La vitamina a es buena para la visión saludable, la piel, los huesos y otros tejidos del cuerpo. La vitamina a a menudo funciona como un antioxidante que combate el daño celular, pero también tiene muchos otros usos.

La vitamina A es una vitamina soluble en grasa que es buena para una visión saludable, la piel, los huesos y otros tejidos del cuerpo. La vitamina A a menudo funciona como un antioxidante que combate el daño celular, pero también tiene muchos otros usos.

"A través de su papel con el crecimiento y la división celular, la vitamina A tiene un papel importante en la formación y el mantenimiento normales del corazón, los pulmones, los riñones y otros órganos vitales", dijo la Dra. Sherry Ross, experta en salud para mujeres del Centro de Salud Providence Saint John's en Santa Mónica, California, le dijo a WordsSideKick.com.

Fuentes

Hay dos tipos de vitamina A. La vitamina A preformada, también llamada retinol, se encuentra en los productos animales. Buenas fuentes son la leche fortificada, los huevos, la carne, el queso, el hígado, el aceite de pescado halibut, la crema y los riñones. La pro-vitamina A se encuentra en alimentos de origen vegetal, como las frutas y verduras, de acuerdo con la Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU. (NLM). El tipo más común de pro-vitamina A es el betacaroteno, un carotenoide que produce pigmentos oscuros en los alimentos vegetales. El betacaroteno se puede encontrar en estos alimentos de colores brillantes:

  • Cantalupo
  • Toronja rosa
  • Albaricoques
  • Zanahorias
  • Calabaza
  • Patatas dulces
  • Calabaza de invierno
  • Verduras de hoja verde oscuro
  • Brócoli

Beneficios

La vitamina A tiene muchas funciones variadas. El retinol no solo crea los pigmentos en la retina del ojo, de acuerdo con la NLM, sino que también es integral para una buena visión, especialmente la visión nocturna y la salud ocular en general. Un estudio sobre enfermedades oculares relacionadas con la edad realizado por el National Eye Institute descubrió que tomar altos niveles de antioxidantes, como la vitamina A, junto con el zinc, puede reducir el riesgo de desarrollar degeneración macular relacionada con la edad en aproximadamente un 25 por ciento. La degeneración macular relacionada con la edad es la causa más común de pérdida de visión en la población de mayor edad, dijo Ross.

La vitamina A también ayuda a la piel a crecer y reparar la piel. "Siendo este el caso, es el ingrediente activo en la mayoría de los productos de tipo Retin-A que se comercializan hoy", dijo el Dr. David Greuner, director y cofundador de NYC Surgical Associates. Retin-A es una marca de tretonina, un medicamento recetado que trata el acné y otras afecciones de la piel. "Funciona al indicar a las células que crezcan a un ritmo más rápido, trayendo la piel más fresca y juvenil a la superficie más rápidamente. Sin embargo, si se usa en exceso, puede ser bastante irritante".

Otras funciones de la vitamina A incluyen la formación y el mantenimiento de dientes, huesos, tejidos blandos, glóbulos blancos, el sistema inmunológico y las membranas mucosas. El betacaroteno también actúa como un antioxidante, protegiendo a las células del daño de los radicales libres. Aunque muchos antioxidantes previenen el cáncer, no hay evidencia de que los suplementos de betacaroteno sean útiles en la prevención del cáncer, según el Instituto Nacional del Cáncer. Por otro lado, en muchos estudios se ha encontrado que el betacaroteno natural que se puede consumir a través de verduras y frutas es útil para prevenir el cáncer.

Se cree que la deficiencia de vitamina A debido al consumo materno de alcohol es un factor en el síndrome del alcoholismo fetal. Un estudio realizado por el Departamento de Medicina Interna de la Universidad de Calgary encontró que tratar a las madres con vitamina A puede ayudar a prevenir el síndrome de alcoholismo fetal.

Deficiencia y dosificación.

La deficiencia de vitamina A es rara en los Estados Unidos, aunque es común en muchos países en desarrollo. "De hecho, la deficiencia de vitamina A es la principal causa de ceguera infantil en el sudeste asiático", dijo Greuner. Alrededor de 250,000 a 500,000 niños en todo el mundo con deficiencia de vitamina A se vuelven ciegos cada año. Según la Organización Mundial de la Salud, la mitad de esos niños mueren a los 12 meses de perder la vista. Los síntomas de una deficiencia severa son ceguera nocturna, ojos secos, diarrea y problemas de la piel.

La dosis de vitamina A es complicada. Demasiado poco puede hacer que una persona sea más susceptible a enfermedades y problemas de visión, mientras que demasiado puede crear muchos problemas también. Los consumos dietéticos recomendados para la vitamina A dependen de la edad, el género y el estado reproductivo. La ingesta dietética de referencia (DRI) para mujeres adultas es de 700 microgramos (mcg) y para los hombres adultos es de 900 mcg por día, según el Centro Médico de la Universidad de Maryland. Las dosis de más de 25,000 unidades internacionales (UI) por día deben evitarse ya que es probable que causen efectos secundarios, de acuerdo con la NLM. Una UI es el equivalente biológico de 0,3 mcg de retinol o de 0,6 mcg de betacaroteno, según el Instituto Nacional de Salud. Para comparar, una batata horneada (media taza) tiene 19,218 UI de vitamina A, según el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos. Un melón mediano tiene 18,668 UI y una zanahoria (media taza, picada) tiene 10,692 UI.

"La sobredosis de vitamina A es absolutamente un escenario plausible dada su naturaleza soluble en grasa, y se ha asociado con un conjunto diverso de síntomas que van desde la pérdida de la piel y el cabello hasta problemas neurológicos, hasta quejas gastrointestinales. Además, la lesión hepática se ha descrito en Situaciones de exceso a largo plazo ", dijo Greuner.

La Dra. Kristine Arthur, internista del Orange Coast Memorial Medical Center en Fountain Valley, California, está de acuerdo: "Las dosis altas a largo plazo pueden causar náuseas, vómitos, fatiga, problemas de equilibrio, problemas hepáticos, dolor muscular, confusión, mayor riesgo de osteoporosis y Fracturas de cadera."

Recursos adicionales

  • Universidad Estatal de Oregon: Vitamina A
  • Clínica Mayo: Vitamina A
  • Servicios Nacionales de Salud del Reino Unido: Vitamina A
  • US News and World Report: 3 vitaminas populares pero peligrosas que pueden lastimarte

Suplemento De Vídeo: Vitamina A || Beneficios y Fuentes.




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