Visible Solo Desde Arriba, Misteriosas 'Líneas De Nazca' Descubiertas En Medio Oriente

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Google earth y la fotografía aérea están revelando miles de antiguas estructuras de piedra llamadas ruedas en el medio oriente, estructuras que pueden ser similares a las líneas de nazca en el sur del perú, dicen los arqueólogos.

Se extienden desde Siria hasta Arabia Saudita, pueden verse desde el aire pero no desde el suelo, y son prácticamente desconocidos para el público.

Son la versión de Oriente Medio de las Líneas de Nazca (antiguos "geolemas" o dibujos, que abarcan desiertos en el sur de Perú) y ahora, gracias a las nuevas tecnologías de mapeo por satélite y un programa de fotografía aérea en Jordania, los investigadores están descubriendo más. de ellos que nunca antes. Cuentan con miles de personas.

Conocidos por los arqueólogos como "ruedas", estas estructuras de piedra tienen una gran variedad de diseños, uno de los cuales es un círculo con radios que irradian el interior. Los investigadores creen que se remontan a la antigüedad, hace al menos 2.000 años. A menudo se encuentran en campos de lava y varían de 82 pies a 230 pies (25 metros a 70 metros) de ancho. [Ver galería de estructuras de ruedas]

"Solo en Jordania tenemos estructuras de piedra que son mucho más numerosas que (las) Líneas de Nazca, mucho más extensas en el área que cubren, y mucho más antiguas", dijo David Kennedy, profesor de clásicos e historia antigua. en la Universidad de Australia Occidental.

La nueva investigación de Kennedy, que se publicará en un próximo número del Journal of Archaeological Science, revela que estas ruedas forman parte de una variedad de paisajes de piedra. Estos incluyen cometas (estructuras de piedra utilizadas para canalizar y matar animales); colgantes (líneas de mojones de piedra que van desde enterramientos); y paredes, estructuras misteriosas que serpentean a través del paisaje hasta varios cientos de pies y no tienen un uso práctico aparente.

Los estudios de su equipo son parte de un proyecto de reconocimiento aéreo a largo plazo que está buscando sitios arqueológicos en todo Jordania. A partir de ahora, Kennedy y sus colegas están desconcertados en cuanto a las estructuras que podrían haber sido utilizadas o el significado que tenían. [Los misterios más pasados ​​por alto de la historia]

Estructuras fascinantes

El área de especialización de Kennedy es la arqueología romana, pero se sintió fascinado por estas estructuras cuando, como estudiante, leyó relatos de pilotos de la Royal Air Force que volaban sobre ellos en la década de 1920 en rutas de correo aéreo a través de Jordania. "No puedes dejar de estar fascinado por estas cosas", dijo Kennedy.

De hecho, en 1927 el teniente de vuelo de la RAF, Percy Maitland, publicó un relato de las ruinas en la revista Antiquity. Informó que se encontraron con ellos en el "país de lava" y dijo que ellos, junto con las otras estructuras de piedra, son conocidos por los beduinos como las "obras de los ancianos".

Kennedy y su equipo han estado estudiando las estructuras utilizando fotografía aérea y Google Earth, ya que las ruedas son difíciles de levantar desde el suelo, dijo Kennedy.

"A veces, cuando realmente estás en el sitio, puedes distinguir algo de un patrón, pero no muy fácilmente", dijo. "Mientras que si subes unos cien pies o más, para mí, se enfoca claramente en cuál es la forma".

Los diseños deben haber sido más claros cuando se construyeron originalmente. "La gente probablemente caminó sobre ellos, pasó por delante de ellos, durante siglos, milenios, sin tener una idea clara de cuál era la forma".

(El equipo ha creado un archivo de imágenes de las ruedas de varios sitios en el Medio Oriente).

¿Para que fueron usados?

Hasta ahora, ninguna de las ruedas parece haber sido excavada, algo que hace que fecharlas y descubrir su propósito sea más difícil. Los arqueólogos que los estudiaron en la era anterior a Google Earth especularon que podrían ser restos de casas o cementerios. Kennedy dijo que ninguna de estas explicaciones parece funcionar bien.

"Parece que hay una continuidad cultural general en esta área en la que la gente sintió que era necesario construir estructuras que fueran circulares".

Algunas de las ruedas se encuentran aisladas, mientras que otras se agrupan. En un lugar, cerca del Oasis de Azraq, se pueden encontrar cientos de ellos agrupados en una docena de grupos. "Algunas de estas colecciones alrededor de Azraq son realmente bastante notables", dijo Kennedy.

En Arabia Saudita, el equipo de Kennedy ha encontrado estilos de ruedas que son bastante diferentes: algunos son rectangulares y no son ruedas en absoluto; otros son circulares pero contienen dos radios que forman una barra a menudo alineada en la misma dirección que el sol sale y se pone en el Medio Oriente.

Los de Jordania y Siria, por otro lado, tienen numerosos radios y no parecen estar alineados con ningún fenómeno astronómico. "Al observar una gran cantidad de estos, durante varios años, no me impresionó ningún patrón en la forma en que se colocaron los rayos", dijo Kennedy.

Cairns se encuentran a menudo asociados con las ruedas. A veces, rodean el perímetro de la rueda, otras veces están entre los radios. En Arabia Saudita, algunos de los mojones parecen, desde el aire, como asociados a entierros antiguos.

Fechar las ruedas es difícil, ya que parecen ser prehistóricas, pero podría datar hasta hace unos 2.000 años. Los investigadores han notado que las ruedas a menudo se encuentran en la parte superior de las cometas, que datan de 9,000 años, pero nunca al revés. "Eso sugiere que las ruedas son más recientes que las cometas", dijo Kennedy.

Amelia Sparavigna, profesora de física en el Politecnico di Torino en Italia, dijo a WordsSideKick.com en un correo electrónico que está de acuerdo en que estas estructuras pueden denominarse geoglifos de la misma manera que lo son las Líneas de Nazca. "Si definimos un 'geoglifo' como un signo ancho en el suelo de origen artificial, los círculos de piedra son geoglifos", escribió Sparavignawrote en su correo electrónico.

La función de las ruedas también puede haber sido similar a los dibujos enigmáticos en el desierto de Nazca. [La ciencia como arte: una galería]

"Si consideramos, más generalmente, los círculos de piedra como lugares de culto de los antepasados, o lugares para rituales relacionados con eventos astronómicos o estaciones, podrían tener la misma función de [los] geoglifos de América del Sur, las Líneas de Nazca, por ejemplo. "El diseño es diferente, pero la función podría ser la misma", escribió en su correo electrónico.

Kennedy dijo que por ahora el significado de las ruedas sigue siendo un misterio. "La pregunta es ¿cuál fue el propósito?"

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