Los Virus Desinflan Las Floraciones De Algas Enormes En El Mar

{h1}

Los virus que matan a las algas pueden jugar un papel en los ciclos de auge y caída de las floraciones en el mar, informa un estudio que utiliza imágenes satelitales y muestras de algas.

Nuevas investigaciones sugieren que los gusanos de los organismos microscópicos llamados algas pueden haber encontrado su compatibilidad con los virus que pueden invadir sus células, lo que finalmente lleva a la muerte.

Según los expertos, los hallazgos podrían ayudar a los investigadores a refinar los modelos que pronostican la proliferación de algas y la influencia que tienen estas plantas microscópicas en el clima.

Las algas, también conocidas como fitoplancton, se encuentran en el fondo de la cadena alimenticia y pueden multiplicarse en floraciones que abarcan miles de millas en el mar. También realizan aproximadamente la mitad de todas las fotosíntesis del planeta, confiando en pigmentos como la clorofila para capturar la energía del sol y, durante el proceso que involucra dióxido de carbono, convirtiendo esa energía en azúcares. El subproducto del proceso es el oxígeno. [Tierra desde arriba: 101 impresionantes imágenes de órbita]

"Ellos son la base de toda la vida en el mar", dijo el investigador coautor del estudio, Ilan Koren, profesor asociado de ciencias terrestres y planetarias en el Instituto de Ciencia Weizmann en Israel. "No hay vida sin estas floraciones algales".

Usando imágenes satelitales, los investigadores examinaron la proliferación de algas y sus concentraciones de clorofila en el espacio. Se enfocaron en un parche de algas en el Atlántico norte que generalmente florece en la primavera (en el hemisferio sur, las algas típicamente florecen en otoño e invierno).

Pero las imágenes satelitales solo pueden decirle a los científicos. Puede mostrar si un parche de algas tiene una concentración disminuida de clorofila, pero no explica por qué, dijo Koren.

Él y sus colegas viajaron a una floración circular de 19 millas de ancho (30 kilómetros) en un crucero a Islandia para tomar muestras de algas coccolithophore conocidas como Emiliania huxleyi. Los virus que matan a las algas en los ciclos de auge y caída, encontraron, estaban muy extendidos en las muestras. La evidencia también sugiere que las células de algas se descomponen de una manera que es indicativa de una infección viral.

Los investigadores han planteado la hipótesis de que los virus probablemente controlan la proliferación de floraciones, pero este es el primer estudio que muestra evidencia satelital de que los virus contribuyen a la desaparición de las floraciones de algas, dijo Steven Wilhelm, profesor de microbiología en la Universidad de Tennessee en Knoxville. No participa en el estudio.

"Hemos estado estudiando virus [marinos] desde aproximadamente 1990, cuando volvieron a emerger como importantes", dijo Wilhelm a WordsSideKick.com. "Veinticinco años después, muchas de nuestras ideas e hipótesis están siendo probadas por esfuerzos de investigación realmente sólidos como este".

Varios factores pueden influir en el bienestar de una floración, incluida la luz solar disponible y los pastores que la rodean, como el zooplancton que se come las algas, dijo Koren. Muchas algas también prosperan si los primeros 32 a 65 metros (65 a 20 metros) del océano están bien estratificados desde capas de agua más profundas y frías donde hay menos luz para la fotosíntesis.

Pero si todas estas condiciones son estables, los procesos biológicos, como las infecciones virales, pueden explicar el declive de la proliferación de algas, dijo Koren.

"Este es un gran paso hacia la comprensión de la ecología en su escala natural", agregó Koren.

La floración del Atlántico norte que examinaron probablemente convirtió 24,000 toneladas de dióxido de carbono de la atmósfera, un peso equivalente a 120 ballenas azules, los animales más grandes de la Tierra. Las algas convirtieron el dióxido de carbono en carbonos orgánicos que proporcionan energía en un proceso llamado fijación de carbono. (El fitoplancton debe "arreglar" el carbono antes de que pueda usarlo durante la fotosíntesis.) En una semana, dos tercios de ese carbono se revirtieron a medida que la floración crecía rápidamente y luego expiraba.

Lo que le sucede al carbono cuando muere una floración de algas ha atormentado a los científicos durante décadas. Se desconoce si se hunde en el océano cuando mueren las algas, o si se libera en la atmósfera como un contribuyente al calentamiento global.

"Las personas que están interesadas en el ciclo global del carbono están muy interesadas en este proceso", dijo Wilhelmsaid.

El estudio no responde a esta pregunta, pero trae a los investigadores un paso más cerca de comprender qué factores regulan la proliferación de algas, dijo Wilhelm a WordsSideKick.com.

El laboratorio de Assaf Vardi, profesor asistente de ciencias de las plantas en el Instituto de Ciencia Weizmann, también contribuyó a la investigación. El estudio fue publicado hoy (21 de agosto) en la revista Current Biology.

Sigue a Laura Geggel en Twitter @LauraGeggel y Google+. Sigue a WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: .




ES.WordsSideKick.com
Reservados Todos Los Derechos!
La Reproducción De Cualquier Permitió Sólo Prostanovkoy Enlace Activo Al Sitio ES.WordsSideKick.com

© 2005–2019 ES.WordsSideKick.com