Los Virus Podrían Ayudar A Combatir A Las Superbacterias Mortales

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Los virus podrían usarse en la lucha contra el flagelo mortal de las bacterias que no pueden tratarse con antibióticos, según los investigadores.

Los virus dicen que los virus que son inocuos para los humanos podrían ayudar a combatir el flagelo mortal de las bacterias que no se pueden tratar con antibióticos.

Los investigadores anotaron en un nuevo estudio que estos virus podrían usarse en desinfectantes de manos y para tratar superficies expuestas en hospitales, que son focos de resistencia a los antibióticos.

"Logramos construir un sistema que restaure la sensibilidad a los antibióticos a las bacterias resistentes a los medicamentos", dijo el coautor del estudio, Udi Qimron, biólogo molecular de la Universidad de Tel Aviv en Israel.

Es necesario encontrar nuevas formas de combatir las bacterias porque, aunque los antibióticos eliminan muchos gérmenes que no tienen resistencia contra ellos, también provocan la propagación de microbios que son resistentes a los medicamentos. El uso y mal uso de antibióticos ha llevado a la evolución de microbios que son resistentes a muchos de los medicamentos más comunes destinados a matar bacterias dañinas.

Según un informe de 2013 de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, al menos 2 millones de estadounidenses se infectan con gérmenes resistentes a los medicamentos cada año y, como resultado, al menos 23,000 mueren. [6 Superbugs a tener en cuenta]

Ahora, en lugar de atacar a las bacterias con nuevos antibióticos que los microbios podrían evolucionar para resistir con el tiempo, algunos investigadores están investigando el uso de virus que matan las bacterias conocidos como bacteriófagos o fagos para abreviar. Estos enemigos naturales de las bacterias no infectan a los humanos.

Un inconveniente potencial del uso de fagos para combatir las bacterias ha sido que las bacterias podrían evolucionar para volverse resistentes a los fagos, al igual que el uso de antibióticos ha dado lugar a resistencia a los fármacos. Pero ahora, los científicos en Israel dicen que pueden haber desarrollado una estrategia para evitar este problema.

Los investigadores desarrollaron dos tipos de fagos contra E. coli, una bacteria que normalmente se encuentra en el intestino humano. Un tipo, llamado el fago lítico, simplemente matado E. coli. El otro tipo, apodado el fago templado, inyectó a la bacteria un ADN que tenía dos efectos: los protegió contra el fago lítico, haciéndolos 20 veces más resistentes a sus efectos letales, pero también interrumpió los genes de resistencia a los antibióticos en los microbios, Haciéndolos sensibles a los medicamentos llamados carbapenems, que a menudo son la última línea de antibióticos efectivos contra las bacterias resistentes.

Estos dos efectos equivalen a fuerzas opuestas en la evolución de las bacterias: el fago templado los ayudó a sobrevivir al virus lítico, pero los dejó vulnerables a la muerte por el antibiótico, y la combinación de estos dos efectos hizo que las bacterias no desarrollaran resistencia a los fagos templados..

El resultado fue que las bacterias quedaron vulnerables a los carbapenems. Los investigadores agregaron que su estrategia podría usarse para hacer que las bacterias sean sensibles a prácticamente cualquier tipo de antibiótico.

Mientras que otras estrategias que implican el uso de fagos para combatir las bacterias generalmente requieren la entrega de virus a los tejidos de un paciente, esta nueva estrategia no lo hace. "Creemos que el sistema podría eventualmente usarse en superficies de hospitales y desinfectantes para las manos, y así reducir significativamente las infecciones por bacterias resistentes a los antibióticos", dijo Qimron a WordsSideKick.com.

Una debilidad restante de la terapia con fagos, sin embargo, es que cada virus tiene un rango de objetivos muy estrecho; la mayoría de los fagos infectan solo una especie de bacteria, y algunos incluso están limitados a unas pocas cepas dentro de una especie. Para superar este obstáculo, los investigadores sugirieron el desarrollo de fagos mutantes que podrían infectar muchas cepas y especies bacterianas, o el uso de mezclas de fagos que se dirigen a una variedad de cepas y especies.

Los científicos detallaron sus hallazgos en línea hoy (18 de mayo) en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias.

Sigue a WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Publicado originalmente en Ciencia viva.


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