El Tratamiento De Realidad Virtual Alivia El Dolor Fantasma De Los Amputados

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El sistema utiliza señales musculares residuales en la extremidad amputada para controlar un brazo virtual y jugar juegos de computadora.

Los amputados que sufren de dolor en el miembro fantasma podrían obtener algo de alivio, gracias a un nuevo tratamiento experimental potencial que involucra la realidad virtual.

Un hombre que sufrió un dolor fantasma severo durante 48 años después de que le amputaran un brazo reportó una reducción dramática en su dolor después del tratamiento experimental, en el que las señales de su muñón de la extremidad controlaban un brazo de realidad virtual, según un estudio de caso detallado hoy (febrero). 25) en la revista Frontiers in Neuroscience.

Según los científicos, la terapia es prometedora, pero será necesario probarla en ensayos clínicos controlados con más pacientes para probar su eficacia.

Después de que las personas pierden un brazo o una pierna, a menudo experimentan sensaciones dolorosas de su extremidad perdida, conocida como dolor fantasma. Hasta el 70 por ciento de los amputados experimentan dolor fantasma, que puede ser crónico y debilitante. Las causas del dolor son desconocidas, pero pueden resultar de la representación cerebral restante de la extremidad faltante.

"El dolor de la extremidad fantasma es muy común en los amputados", dijo el investigador del estudio Max Ortiz Catalan, un estudiante de doctorado en ingeniería biomédica en la Universidad de Tecnología de Chalmers, en Suecia. "Desafortunadamente, hoy no hay un solo tratamiento que funcione para todos". [Vea el video de un amputado utilizando el sistema de realidad virtual]

Los tratamientos actuales para el dolor fantasma incluyen medicamentos, acupuntura, hipnosis y "terapia de espejo", que involucra a un amputado que coloca su miembro intacto dentro de una caja con dos espejos colocados de manera que el miembro normal aparezca donde debería estar el miembro amputado. El reflejo en los espejos engaña al cerebro para que piense que la extremidad reflejada es la que falta. La terapia de espejo ha demostrado cierta efectividad en estudios pequeños, pero sigue siendo controvertida.

Controlando un brazo virtual

En el nuevo estudio, Ortiz Catalan y sus colegas desarrollaron una terapia que involucra realidad aumentada y la probaron en el hombre, cuyo dolor fantasma no había respondido a otros tratamientos.

Los electrodos registraron las señales musculares del muñón del brazo del paciente y usaron un software para convertir esas señales en el movimiento de un brazo virtual, superpuesto a un video del paciente tomado con una cámara web. Al pensar en mover su brazo perdido, el paciente pudo controlar el brazo virtual, usándolo para realizar tareas como conducir un auto simulado en un juego de carreras.

El paciente informó que su dolor se redujo gradualmente y experimentó períodos sin dolor en el transcurso de sus tratamientos de realidad virtual. Dijo que su mano cambió de sentirse dolorosamente apretada a sentirse abierta y relajada.

En contraste con la terapia de espejo o los sistemas de realidad virtual que son controlados por la extremidad intacta, el nuevo sistema usa señales de la extremidad dañada, por lo que también podría ser utilizado por amputados bilaterales, dijeron los investigadores.

Uno de los mayores problemas con la rehabilitación tradicional es que los pacientes no completan su terapia, dijo Ortiz Catalan a WordsSideKick.com. La nueva terapia de realidad virtual sería más divertida y atractiva, dijo.

Estudios clinicos necesarios

El uso de la actividad muscular residual para controlar un brazo virtual no es completamente nuevo, dijo Tamar Makin, neurocientífica de la Universidad de Oxford, en Inglaterra, que estudia el dolor fantasma pero no participó en el estudio. Los investigadores también han utilizado las señales musculares de un muñón de una extremidad para controlar las prótesis.

Makin elogió el trabajo, pero dijo que era difícil sacar conclusiones sobre la efectividad del tratamiento hasta que se pueda realizar un estudio controlado con más pacientes.

Los investigadores de la Universidad Chalmers planean llevar a cabo un estudio de este tipo, en colaboración con el Hospital Universitario Sahlgrenska, la Universidad de Gotemburgo y la compañía de tecnología médica Integrum.

Mientras tanto, los investigadores han desarrollado una versión del sistema que se puede utilizar en el hogar, una vez que se haya aprobado. Los pacientes que tienen movilidad restringida debido a un accidente cerebrovascular o lesión de la médula espinal también podrían beneficiarse de la terapia, dijeron los investigadores.

Sigue a Tanya Lewis en Gorjeo y Google+. Síguenos @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: Realidad virtual para aliviar el dolor real | Phantom Limb Therapy.




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