La Tecnología De Realidad Virtual Ayuda A Tratar El Ptsd En Los Soldados

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Un sistema de realidad virtual que permite a los veteranos militares "revivir" sus experiencias traumáticas puede ayudar a tratar el trastorno de estrés postraumático (tept).

WASHINGTON - Los veteranos que sufren de trastorno de estrés postraumático (TEPT) podrían obtener algo de alivio de un nuevo programa de realidad virtual, según sugiere una investigación reciente.

El ambiente simulado, que permite a los miembros del ejército "revivir" sus experiencias traumáticas en un entorno de juegos de computadora, ha demostrado ser exitoso en varios estudios iniciales, dijeron los investigadores en una charla el jueves 7 de agosto aquí en la reunión anual de la American. Asociación psicológica.

El nuevo trabajo se basa en la terapia de exposición tradicional, una técnica conductual que se utiliza para tratar el trastorno de estrés postraumático y otros trastornos de ansiedad que implica exponer al paciente a un objeto o contexto que induzca temor en un entorno seguro. [Top 10 trastornos psiquiátricos controvertidos]

Según la Fuerza Aérea de los EE. UU., Aproximadamente el 28 por ciento de los soldados estadounidenses que regresan de Irak son diagnosticados con sufrimiento clínico. Un estudio de 2010 publicado en el Australian and New Zealand Journal of Psychiatry encontró que hasta el 17 por ciento de los veteranos de la guerra de Irak en los EE. UU. Pueden tener TEPT relacionado con el combate. Las terapias basadas en la exposición han demostrado ser una forma prometedora de tratamiento, dijo Skip Rizzo, psicólogo del Instituto de Tecnologías Creativas de la Universidad del Sur de California en Los Ángeles, quien dirige el trabajo.

"El formato [de realidad virtual] puede atraer a una generación de miembros del servicio que han crecido con el mundo digital y se sienten cómodos con él", dijo Rizzo. Además, el programa de realidad virtual es inalámbrico, por lo que es conveniente para los veteranos, agregó.

Las primeras versiones del programa de realidad virtual, llamado "Irak virtual" y "Afganistán virtual", se adaptaron del videojuego en primera persona "Full Spectrum Warrior", que se lanzó para Xbox en 2004. El programa ofreció una amplia gama de situaciones de combate, y permitió al usuario ajustar la hora del día, las condiciones meteorológicas y los niveles de heridas de los personajes en el juego. Además, los expertos médicos podrían insertar "estímulos de activación" para imitar la experiencia traumática original.

Ahora, los investigadores han desarrollado un nuevo programa de realidad virtual, llamado "Bravemind", que se creó utilizando los comentarios de la primera versión e incluye un conjunto ampliado de características.

Las pruebas de esta primera versión han sido positivas, dijo Rizzo. Un estudio financiado por la Oficina de Investigación Naval utilizó un enfoque estándar de terapia de exposición e involucró a 20 miembros militares (19 hombres y 1 mujer) que habían pasado un promedio de ocho años en servicio activo. A lo largo del estudio, 16 participantes mostraron una mejoría en sus síntomas de TEPT, mientras que cuatro participantes no lo hicieron.

En un video testimonial, un soldado dijo que revivir sus experiencias traumáticas en un entorno virtual significaba que no tenía que pensar en ellas cuando estaba en casa con su familia.

Los investigadores utilizaron imágenes de resonancia magnética funcional (fMRI, por sus siglas en inglés) para rastrear los cambios en el cerebro luego del tratamiento de realidad virtual, y encontraron que los participantes mostraron menos activación en la amígdala, una región del cerebro involucrada en reacciones emocionales y más activación en las áreas del lóbulo frontal involucradas. En control emocional, dijo Rizzo.

Los investigadores también desarrollaron un proyecto de paciente virtual en el que los médicos pueden practicar el trabajo con una víctima de trauma simulada antes de trabajar con una persona real.

Ahora, el grupo está estudiando el uso del sistema de realidad virtual como una terapia preventiva antes de desplegar soldados, al ponerlos en un entorno provocativo para prepararlos para el estrés que enfrentarán.

El grupo también lanzó un proyecto de trauma sexual militar para miembros del servicio que han sufrido agresiones sexuales. "No estamos creando violaciones digitales", dijo Rizzo. Más bien, los investigadores están simulando contextos que recrean la sensación de estar atrapado o perder el control, dijo. Curiosamente, sin embargo, "la mayor parte del trauma sexual militar se produce en Estados Unidos", dijo Rizzo.

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Suplemento De Vídeo: NEUROFEEDBACK PARA ESTRES POSTRAUMATICO.




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