Videos Virales Pueden Dañar Animales Lindos Y Amenazados

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Videos virales pueden dañar animales lindos y amenazados

A principios de 2009, un hombre en San Petersburgo, Rusia, subió un video a YouTube en el que su mascota, un loris lento, un primate pequeño y amenazado de Asia, se hizo cosquillas. El video rápidamente se volvió viral, acumulando millones de visitas y miles de comentarios. Sin embargo, una investigación sugiere que tales videos de especies exóticas "lindas" pueden estar alimentando el comercio ilegal de mascotas de los animales, acercándolos a la extinción.

Los investigadores analizaron la percepción pública de loris lentos (Nycticebus) examinando más de 12,000 comentarios de YouTube publicados durante un período de tres años en respuesta al lento video de Loris. Los espectadores comentaron con mayor frecuencia lo lindos que pensaban los loris lentos en el video, pero los comentarios que expresaban el deseo de poseer uno de los animales, o incluso preguntar dónde obtener uno, llegaron en un segundo.

De hecho, un promedio de uno de cada 10 espectadores que comentaron en el video dijeron que querían una mascota loris lenta, lo que sugiere un vínculo directo entre la popularidad en línea del animal y su comercio ilegal, dicen los investigadores. [Los 10 videos más virales de todos los tiempos]

"He estado estudiando loris lentos durante mucho tiempo y el video lo cambió todo", dijo la autora principal del estudio, Anna Nekaris, una primatóloga de la Universidad Oxford Brookes en el Reino Unido. "Nadie sabía lo que era un loris antes del video de YouTube, pero ahora todo el mundo los conoce ".

Los lorises lentos se vuelven virales.

Los lorises lentos son primates nocturnos que viven en las selvas tropicales de varios países del sur y sureste de Asia, incluidos Vietnam, Camboya y Tailandia. Una vez consideradas comunes, las ocho especies de loris lentos ahora son reconocidas como "amenazadas": su número ha disminuido significativamente debido a la pérdida de hábitat y la recolección y caza del comercio de vida silvestre, la medicina tradicional y la carne de animales silvestres. Aunque existen leyes nacionales vigentes para proteger a los loris lentos en todos sus países nativos, esas leyes rara vez se hacen cumplir, dijo Nekaris a WordsSideKick.com.

Además de ser ilegal, el comercio de mascotas de loris lentos es especialmente preocupante porque los animales que se venden sin duda se sacan directamente de la naturaleza. Dmitry Sergeyev, quien inicialmente subió el video de las cosquillas, afirma que su loris lento y pigmeo provino de una guardería de loris.

"Cualquiera que diga que los está criando está mintiendo", dijo Nekaris. "Tenemos zoológicos expertos que ni siquiera pueden reproducirlos con éxito".

Sergeyev originalmente subió su video a Vimeo en febrero de 2009 y luego a YouTube un par de meses después. En junio de ese año, Wired también subió el video de Sergeyev a su página de YouTube. Wired eliminó el video en febrero de 2012, pero en ese momento, había acumulado 9,338,000 vistas y 12,411 comentarios.

Cuando Nekaris vio por primera vez el popular video de YouTube, que carece de información sobre los problemas de conservación que enfrentan los loris lentos, su primer pensamiento no fue que las loris con sobrepeso en el video son lindas. "Mi reacción inicial fue de desesperación", dijo. "Pensé que este era el final para los loris lentos porque ya estaba lidiando con un comercio local de mascotas devastador".

Cambiando actitudes

Para su estudio, publicado el mes pasado en la revista de acceso abierto, PLOS ONE, Nekaris y sus colegas descargaron y analizaron los 12,411 comentarios del video de loris en la página de YouTube de Wired. Clasificaron los comentarios según el contenido, que iba desde los comentarios que preguntaban qué hacía el animal en el video hasta las publicaciones que indicaban que el lento Loris había sido robado de la naturaleza, y observaron cómo cambiaban las observaciones con el tiempo. También hicieron un seguimiento de las acciones de celebridades del video y señalaron el impacto que tuvieron esos endosos en los comentarios de YouTube.

Los investigadores descubrieron que poco después de que el video se volviera viral, alrededor del 25 por ciento de los comentaristas dijeron que querían un loris lento, pero este porcentaje disminuyó a medida que pasaban los meses. En general, alrededor del 11 por ciento de los comentarios provinieron de espectadores que expresaron su deseo de tener una mascota loris lenta (en comparación, alrededor del 23 por ciento de los comentarios fueron sobre lo lindo que es el animal).

El equipo también encontró dos picos en el número de comentarios, que correspondían a eventos lentos relacionados con loris. El primer aumento ocurrió en marzo de 2011, cuando Nekaris y un colega crearon una página de Wikipedia sobre conservación lenta de loris en respuesta a otro video de loris lento que se convirtió en un éxito. El segundo pico ocurrió en enero de 2012, cuando la BBC emitió un documental sobre el lento comercio de loris, llamado "The Jungle Gremlins of Java".". (Wired eliminó el video viral poco después de que se emitió el programa de la BBC).

Curiosamente, a medida que la gente se daba cuenta de los problemas de conservación que rodeaban a los loris lentos, la sección de comentarios del video se convirtió en una especie de foro para esa información. Después de que la página de Wikipedia subió, las personas publicaron cada vez más comentarios que mencionan datos sobre la conservación o la biología de los loris lentos, como por ejemplo, cómo el animal es el único primate venenoso del mundo y cómo los comerciantes extraen los dientes de los loris lentos después de capturarlos. "Pero la cantidad de comentarios de personas que quieren loris lentos siempre superan con creces los comentarios de conservación", dijo Nekaris. [En Imágenes: 100 Especies Más Amenazadas]

Para bien o para mal, las publicaciones de celebridades atrajeron mucha atención al video. Según los comentarios que mencionaron específicamente a una celebridad, al menos 2.400 usuarios visitaron el video luego de verlo compartido en el blog de una celebridad en Facebook, Twitter o blog personal.

Los efectos de los medios populares.

"Es genial ver más investigaciones empíricas del posible efecto que los medios populares pueden tener en las percepciones públicas de la vida silvestre", dijo Stephen Ross, un primatólogo del zoológico Lincoln Park en Illinois, que no participó en el estudio.

En 2011, Ross y sus colegas demostraron que las personas tenían más probabilidades de pensar que los chimpancés serían grandes mascotas si veían imágenes de los primates en contextos antropogénicos, como pararse junto a una persona. Él está interesado en ver si lo mismo se aplica a los lorises lentos; por ejemplo, ¿qué tipo de reacciones resultarían de un video viral de un loris "actuando lindo" en su hábitat natural? En cualquier caso, Ross está alarmado por la cantidad de comentaristas de YouTube que dijeron que quieren un loris lento como mascota. [Galería de imágenes: 25 primates en peligro]

"Si el 25 por ciento de los 10 millones de espectadores del video está expresando el deseo de tener un loris como mascota, es un número enorme, incluso si solo una proporción muy pequeña de esas personas realmente actúan con esos impulsos", dijo Ross. WordsSideKick.com. "Estas poblaciones son lo suficientemente precarias como para que cualquier alza en la demanda pueda tener consecuencias catastróficas".

Aunque es difícil vincular directamente los videos virales con un mayor comercio de mascotas, una cosa es cierta: el negocio ilegal parece estar empeorando. En los últimos años, ha habido un aumento en el número de confiscaciones internacionales, avistamientos en el mercado interno y videos caseros en YouTube de loris lentos. Y mientras los lorises lentos eran algo raro en las calles de Tailandia en 2009, ahora ves a 12 de los primates desfilando cada noche, dijo Nekaris.

Y no solo los lorises lentos son potencialmente perjudicados por los medios populares. El comercio ilegal de mascotas de perezosos y kinkajouhas ha aumentado recientemente. Nekaris notó que algunas celebridades han abogado por hacer animales domésticos exóticos.

El mayor problema, sin embargo, puede ser el propio YouTube, dijo Nekaris. El sitio popular elimina fácilmente pornografía, videos de abuso de drogas y otras escenas gráficas, pero los videos que muestran actividades ilegales de animales se dejan en el sitio.

"El lento video de loris debería haber sido retirado hace mucho tiempo porque es ilegal", dijo Nekaris. "Al no eliminar el video sino a otros, YouTube le está diciendo al público que esta industria ilegal y multimillonaria está bien".

Seguir Joseph castro en Gorjeo. Síguenos @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original en WordsSideKick.com.


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