Armas Viciosas De Diente De Tiburón Revelan 2 Especies Perdidas

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Las armas de dientes de tiburón de aspecto asombroso fabricadas por los isleños de gilbert demuestran que una vez más tiburones vagaban por los arrecifes del pacífico central que nunca se han conocido.

Una colección de armas viciosas hechas de dientes de tiburón revela que dos especies de tiburones desaparecieron de los arrecifes de Kiribati antes de que los científicos notaran que las especies estaban allí.

Hasta hace unos 130 años, los residentes de las Islas Gilbert, que constituyen gran parte de la República de Kiribati en el Océano Pacífico, utilizaban dientes de tiburones oscuros (Carcharhinus obscrus) y tiburones de aleta (Carcharhinus sorrah) para hacer espadas, lanzas, dagas y otras armas temibles. Hoy en día, se pueden encontrar tiburones aleta cerca de Australia e Indonesia, y se pueden observar tiburones oscuros cerca de Fiji, pero ninguno de ellos recorre las aguas alrededor de Kiribati.

"Estamos perdiendo especies antes de que siquiera sepamos que existieron", dijo el investigador del estudio Joshua Drew, un ictiólogo de la Universidad de Columbia. "Eso simplemente resuena conmigo como fundamentalmente trágico".

Armas dentudas

Los fabricantes de armas de Gilbert Islands colocaron dientes de tiburón en mangos de madera con fibras de coco y cabello humano.

Los fabricantes de armas de Gilbert Islands colocaron dientes de tiburón en mangos de madera con fibras de coco y cabello humano.

Crédito: Drew J, Philipp C, Westneat MW (2013) Armas de dientes de tiburón del siglo XIX Reflejando las líneas de base cambiantes en las asambleas de depredadores del Pacífico central. PLOS UNO 8 (4): e59855. doi: 10.1371 / journal.pone.0059855.

Los tiburones han sido durante mucho tiempo una parte importante de la cultura de las Islas Gilbert, ya que los animales desempeñaron un papel en los mitos y rituales de Kiribati, dijo Drew a WordsSideKick.com. Los primeros visitantes europeos a las islas a fines del siglo XVIII notaron la artesanía de los habitantes nativos de armas hechas de dientes de tiburón. Los fabricantes de armas harían pequeños agujeros en los dientes y los asegurarían a los mangos de madera utilizando fibras de coco y cabello humano. Los resultados fueron desalentadores: todos los puntos afilados y lados serrados. [Galería de imágenes: Amazing Great White Sharks]

Drew y sus colegas estaban buscando formas de vincular a los tiburones con su cultura para que la gente se entusiasmara con la conservación. Estaban "hurgando" en las colecciones de antropología del Field Museum of Natural History en Chicago, cuando el antropólogo del museo Christopher Philipp, también uno de los autores del estudio, preguntó si les gustaría ver algunas armas de dientes de tiburón.

"Cada vez que alguien te hace esa pregunta, tu respuesta natural es '¡Sí!'", Dijo Drew. "Son geniales."

Las armas también eran científicamente geniales. La forma, los patrones de dentado y otras características de los dientes de tiburón fueron suficientes para que los investigadores identificaran las especies. Eso significaba que Drew y sus colegas podían descubrir qué tipo de tiburones capturaban las personas de las Islas Gilbert antes de que se iniciaran las expediciones científicas a los atolones.

Especies desaparecidas

Usando guías de campo y las colecciones de mandíbulas de tiburón del museo, los investigadores identificaron dientes de ocho especies de tiburones en 122 armas y colecciones de dientes de las Islas Gilbert. La más común de esas especies fue el tiburón silvertip (C. albimarginatus), cuyos dientes adornaban 34 armas. Los fabricantes de armas de las Islas Gilbert también usaban dientes de tiburones sedosos, tiburones de punta blanca, tiburones tigre, tiburones azules y cabezas de martillo.

Sin embargo, lo más sorprendente para los científicos fue el descubrimiento de los dientes de tiburones oscuros y delfines, ya que ningún científico los ha registrado en los arrecifes de las islas Gilbert. Es poco probable que estas dos especies de valor comercial hayan sido pasadas por alto, escribieron los investigadores en un estudio publicado hoy (3 de abril) en la revista PLOS ONE, por lo que parece que los tiburones simplemente desaparecieron antes de que alguien comenzara a hacer un censo.

"Probablemente, fueron eliminados", dijo Drew. Las operaciones extensas de aleteo de tiburones comenzaron en la región a principios de 1900, y solo en 1950, los pescadores extrajeron casi 7,716 libras (3,500 kilogramos) de aletas de tiburón (y solo de aletas) de las aguas de la isla Gilbert. (Los científicos estiman que cada año se matan 100 millones de tiburones en todo el mundo).

Los hallazgos subrayan la conexión entre los isleños de Gilbert y los tiburones, dijo Drew. Kiribati ha sido un líder mundial en conservación marina, dijo, y agregó que espera que los hallazgos fomenten más de ese trabajo. El descubrimiento de tiburones previamente desconocidos en el área también empuja a los conservacionistas a no "poner el listón demasiado bajo" para los arrecifes de las Islas Gilbert, dijo Drew, dado que en un momento dado, apoyaron más biodiversidad de lo que lo hacen hoy.

"No deberíamos empacar y llamarlo un día porque tenemos dos especies de tiburones allí", dijo Drew. "Podemos hacerlo mejor."

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