Los Vertebrados Comparten El Circuito Cerebral Para Las Decisiones Sociales

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Los nuevos informes de investigación sobre cómo los animales toman decisiones en entornos sociales no se modifica esencialmente en las diferentes especies de vertebrados. Esto puede ser porque la toma de decisiones sociales es vital para la supervivencia.

Esta historia fue actualizada a las 11:00 AM del 1 de junio.

La nueva investigación sugiere que los circuitos básicos de toma de decisiones que subyacen a los comportamientos sociales como la lucha y el apareamiento son increíblemente similares en todos los vertebrados, desde los peces hasta los mamíferos. Estas redes pueden tener 450 millones de años, dijeron los investigadores.

Esto significa que si bien la entrada (ya sea, por ejemplo, es la vista o el olfato que usa el animal para encontrar a su pareja) y la salida (cómo realiza sus rituales de cortejo) puede ser diferente, el proceso por el que pasa el cerebro para decidir perseguir Una cierta pareja es la misma en muchas especies diferentes de animales, dijeron los investigadores.

"La forma en que estos animales toman decisiones sobre si pelear y cuánto escalar su agresión se puede hacer, al menos en parte, sobre mecanismos bastante similares en diferentes especies", dijo el investigador del estudio Hans Hofmann, de la Universidad de Texas en Austin.

"Tiene sentido cuando lo piensas porque si piensas en las tareas que los animales tienen que resolver, ya sea lidiar con el riesgo y los desafíos de las oportunidades reproductivas o de otro tipo, son bastante similares en todas las especies", dijo Hofmann. WordsSideKick.com.

Cerebros de vertebrados

Los investigadores examinaron décadas de investigación sobre genes que se sabe están involucrados en estos comportamientos sociales en 88 especies de vertebrados, incluyendo aves, reptiles, peces y mamíferos, y utilizaron cortes de sus cerebros para observar la expresión de los genes en 12 regiones cerebrales diferentes asociadas Con la red social de toma de decisiones.

Analizaron este enorme conjunto de datos para ver cómo los genes similares expresados ​​en esta red se ven a través de las especies. Si bien se esperaba que las especies dentro de un grupo, por ejemplo, los reptiles, fueran similares, los investigadores también encontraron una gran similitud incluso entre especies de gran alcance, como los mamíferos y los peces.

Debido a que estas redes se conservan en el linaje de los vertebrados, deben haber estado allí desde que los peces se separaron de los animales de cuatro extremidades hace 450 millones de años, dijo Hofmann.

Diferentes golpes

Si bien estas redes de procesamiento parecen ser muy similares, las acciones que surgen son diferentes. Por ejemplo, algunas especies pueden usar sus ojos para detectar una pareja, mientras que otras dependen de las feromonas, que envían una señal a través de la nariz. [Top 10 Swingers del Reino Animal]

Los investigadores encontraron que ya sea de los ojos o de la nariz, la señal de que una pareja está presente se envía a la red de toma de decisiones sociales. Esta red procesa los riesgos y las recompensas de aparearse en ese momento, y señala a otras partes del cerebro qué hacer.

Si el animal corteja a su pareja volando, nadando o caminando, la red de toma de decisiones activaría diferentes áreas motoras del cerebro. Lo que permanece igual, en todos los diferentes animales analizados, fue la propia red.

Animal humano

Los seres humanos no se incluyeron en el análisis porque no había suficientes datos para analizar los genes de comportamiento y muestras del cerebro humano. Los investigadores esperan tener finalmente esa información e incorporarla.

"Mi predicción es que será muy similar a otros mamíferos. Pero no lo sabemos en este momento", dijo Hofmann. "El cerebro humano y la función del cerebro humano no comenzaron hace unos doscientos mil años, cuando aparecieron los humanos modernos. Compartimos gran parte de nuestro cerebro y nuestra estructura cerebral con los animales, y al parecer esto puede ser cierto a un nivel bastante profundo".

Una cosa que hace que los mamíferos se separen de otros vertebrados es la presencia de la corteza central, que agrega una capa de cerebro entre la red de toma de decisiones sociales y los comportamientos. Es difícil decir cuánta información tiene la corteza en el comportamiento, y se necesita más investigación para ver cómo afecta estas decisiones de comportamiento.

El estudio fue publicado hoy (31 de mayo) en la revista Science.

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Nota del editor: Esta historia se actualizó para reemplazar "córtex central" por "córtex cerebral" ya que no existe el córtex central.


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