Escorpiones Chorreantes De Veneno Ciegan A Los Enemigos Con Toxina

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Cuando están muy amenazados, algunos escorpiones rocían veneno en un spray difuso que puede penetrar en los ojos y el sistema respiratorio de sus depredadores.

Según sugiere un estudio reciente, algunos escorpiones pueden rociar su veneno, una habilidad que usan de manera defensiva para intentar desactivar temporalmente a los depredadores, lo que permite que los arácnidos punzantes escapen de las fauces de la muerte.

Desde zorrillos hasta escarabajos bombarderos, una amplia gama de animales pulverizan productos químicos a la defensiva. Pero se sabe que solo unas pocas especies rocían veneno altamente tóxico cuando están amenazadas, sobre todo escupiendo cobras.

En las décadas de 1960 y 1970, los investigadores descubrieron que al menos siete especies del escorpión afrotrópico en el género Parabutus También podría pulverizar defensivamente el veneno. En ese momento, los investigadores pensaron que esta habilidad era reflexiva, algo que los escorpiones hicieron sin control cuando se sobresaltaron. [Ver el escorpión que rocía veneno (video)]

Sin embargo, mientras trabajaba como estudiante de doctorado en el laboratorio del zoólogo William Hayes en la Universidad de Loma Linda en California, la bióloga Zia Nisani pensó que podría haber más en la historia: en una serie de estudios, Nisani descubrió que el veneno de escorpión es un metabolito costoso Mercancía, que los arácnidos parecen usar juiciosamente.

"¿Cómo pueden los animales tener un comportamiento reflexivo como este si el veneno es metabólicamente caro?" Nisani, ahora en Antelope Valley College en California, le dijo a WordsSideKick.com. "Solo estarían desperdiciando el veneno".

Nisani y Hayes decidieron averiguar si Parabutus los escorpiones tenían cierto control de comportamiento sobre la pulverización de su veneno, y predecían que los animales tendrían más probabilidades de pulverizar en condiciones de alta amenaza que en condiciones de baja amenaza.

La pareja realizó experimentos en adultos. P. transvaalicus Escorpiones, simulando estas dos condiciones.

Para las condiciones de baja amenaza, los investigadores simplemente agarraron los metasomas (colas) de los escorpiones individuales con pinzas y observaron si los animales fumigaban veneno. La investigación sugiere que los animales pueden evaluar amenazas basadas en múltiples señales, con más señales asociadas a depredadores concurrentes que equivalen a un nivel de amenaza más alto y un comportamiento anti-depredador más pronunciado. Entonces, en las condiciones de alta amenaza de Nisani y Hayes, agarraron los metasomas de los escorpiones y lanzaron una ligera bocanada de aire hacia el frente de los arácnidos con un plumero de gas comprimido (similar al aliento de un depredador en escenarios del mundo real). [Galería: El increíble ratón resistente a los escorpiones]

Los investigadores encontraron que los escorpiones eran más propensos a rociar veneno en condiciones de alta amenaza que las condiciones de baja amenaza: el 87.5 por ciento del tiempo en comparación con el 12.5 por ciento del tiempo. Las observaciones preliminares también mostraron que los escorpiones no se rociaron cuando solo se los soplaba. "Como predijimos, [la pulverización de veneno] parece estar bajo control del comportamiento en lugar de ser solo un reflejo", dijo Nisani.

En un segundo conjunto de experimentos, Nisani y Hayes querían averiguar si los escorpiones podían dirigir su veneno a los ojos y otros tejidos sensibles de los depredadores. Para ello, los investigadores observaron las velocidades de los chorros, los arcos y las direcciones iniciales, así como los movimientos de los cuerpos de los escorpiones, los metasomas y los telsons (el final de la cola antes del aguijón).

Los científicos descubrieron que los escorpiones no apuntaban constantemente el veneno a ciertos objetivos sensibles, pero el movimiento de las colas de los arácnidos aumentó el ancho de la corriente del veneno hasta 190 grados, produciendo un rociado más difuso.

"La forma en que lo rocían le da un bonito arco, cubriendo un área más amplia y haciendo más posible alcanzar los ojos de un depredador", dijo Nisani, y agregó que el veneno también se transmite por el aire y puede irritar el sistema respiratorio, causando estornudos y goteo. Nariz y ojos que pican en los humanos. "Cuando ordeñé escorpiones, tuve que usar una máscara", dijo Nisani. "Desarrollé hipersensibilidad al" veneno.

Los resultados sugieren que cuando se enfrentan a depredadores altamente amenazadores, como ratones saltamontes y musarañas, Parabutus los escorpiones rocían el veneno de una manera que crea un rocío difuso que maximiza el contacto con los ojos y el sistema respiratorio de sus cazadores. Esto puede causar ceguera, dolor e irritación temporales que permiten que los arácnidos se escapen.

El estudio se publicará en la edición de junio de la revista Behavioral Processes.

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