Gran Cama De Bolas De Metal Encontradas En Aguas Profundas

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Una de las camas más ricas en nódulos de manganeso que se hayan encontrado en el océano atlántico fue descubierta mientras se arrastraba hacia las criaturas de aguas profundas.

Dispersos a lo largo del lecho marino, científicos densos han descubierto grupos densos de grandes bultos de metal en busca de criaturas de aguas profundas entre Sudamérica y África.

El R / V Sonne, un barco de investigación alemán, estaba a varios cientos de millas al este de Barbados cuando una red de malla destinada a capturar la vida marina, en cambio, sacó bolas de mineral de manganeso que eran más grandes que las bolas de softball. Una cámara remota más tarde reveló que el lecho marino estaba lleno de estos nódulos redondos de manganeso, algunos del tamaño de bolas de boliche. [Fotos: Las formaciones geológicas más extrañas del mundo]

"Me sorprendió, porque en general este no es el lugar que se piensa para los nódulos de manganeso", dijo Colin Devey, científico jefe de la expedición y vulcanólogo del Centro Helmholtz GEOMAR Helmholtz en Kiel, Alemania.

Este es el parche más grande de nódulos de manganeso que se haya encontrado en el Atlántico, dijo Devey.

Nódulos de manganeso descubiertos en el fondo marino profundo en enero de 2015.

Nódulos de manganeso descubiertos en el fondo marino profundo en enero de 2015.

Crédito: Thomas Walter

Se han encontrado nódulos de manganeso en todos los océanos, pero son más comunes en el Océano Pacífico. Los grumos de metal, que a menudo se parecen a los panqueques, están formados de capa sobre capa de mineral de metal que cristaliza lentamente alrededor de un núcleo. El núcleo puede ser un fósil, una roca o un fragmento de otro nódulo.

"Eran muy, muy circulares, lo que es extraño", dijo Devey. "Por lo general, se parecen a los fracasos de vaca".

Los científicos creen que los nódulos crecen muy lentamente y se acolchan a sí mismos en menos de una pulgada (1 centímetro) en un millón de años. Los nódulos más grandes encontrados por los científicos de R / V Sonne podrían tener una antigüedad de 10 millones de años, dijo Devey. Debido a que las esferas son tan viejas, podrían proporcionar un registro del cambio climático pasado, agregó.

En la década de 1970, los nódulos de manganeso captaron el interés de los investigadores como una posible fuente de metales raros como el níquel, el cobre y el cobalto, que también se mezclan con el manganeso en los extraños depósitos del fondo marino. Pero el interés se desvaneció debido a la dificultad de extraer las profundidades oceánicas y los avances tecnológicos en la extracción de mineral en tierra.

Los nódulos recién encontrados residían en aguas entre 16,400 pies y 18,000 pies (5,000 y 5,500 metros) de profundidad.

El origen de los nódulos de manganeso también sigue siendo un misterio. Las ideas populares incluyen reacciones químicas en el agua de mar impulsadas por microbios, actividad similar en aguas termales submarinas y la precipitación del exceso de metal del agua de mar.

El barco de investigación recolectó los nódulos mientras estaba en medio de una exploración de 42 días del fondo marino del Atlántico. El crucero partió con un simple objetivo: el descubrimiento. Los científicos a bordo intentaron descubrir qué vivía en las profundidades de los océanos tropicales entre América del Sur y África, y si la cordillera volcánica que serpenteaba entre los continentes era una barrera para la vida marina. Durante el viaje, los biólogos capturaron criaturas que viven en profundidades extremas, algunas de las más profundas que se hayan probado. Los geólogos investigaron la topografía del fondo marino y la tectónica de placas a lo largo de la ruta.

Sigue a Becky Oskin @beckyoskin. Siga WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook y Google+. Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


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