Gran Cama De Huesos Antiguos Y Dientes De Tiburón Explicados

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Sharktooth hill bone bed se parece a un gigantesco campo de matanza marina.

La famosa cama ósea de Sharktooth Hill en California está llena de dientes de tiburón tan grandes como una mano y cada uno pesa una libra, de asesinos prehistóricos gigantes llamados megalodon.

Entremezclado con huesos copiosos de focas extintas, ballenas y peces, así como conchas de tortuga tres veces más grandes que las baulas de hoy, todas estas reliquias parecen hablar de un desastre de hace 15 millones de años.

Pero los científicos ahora sugieren que este vasto cementerio podría no haber sido el resultado de una catástrofe repentina. En su lugar, sugieren que se formó lentamente durante un largo período de tiempo, potencialmente sirviendo como una ventana a miles de años de historia antigua.

Deposito mas rico conocido

La cama ósea de Sharktooth Hill es el depósito marino de huesos más rico y extenso del mundo, con un promedio de aproximadamente 200 huesos por yarda cuadrada. En general, la cama es una capa de huesos fósiles de seis a 20 pulgadas de grosor, 10 millas de ella expuesta, que cubre casi 50 millas cuadradas justo afuera y al noreste de Bakersfield.

Desde el descubrimiento de la cama en la década de 1850, los paleontólogos han discutido sobre cómo llegaron allí los huesos.

Tal vez una catástrofe generalizada, como una erupción volcánica o una marea roja, condujo a una muerte masiva. O tal vez fue un campo de exterminio para el extinto tiburón de 40 pies de largo Carcharocles megalodon, o un área de reproducción a largo plazo para focas y otros animales marinos.

Para identificar sus orígenes, los investigadores recortaron una sección de yarda cuadrada del lecho óseo para su estudio, completa con capas de roca arriba y abajo. También examinaron unos 3,000 especímenes de huesos y dientes fósiles previamente recolectados y almacenados en museos.

La ausencia de ceniza volcánica hace improbable una catástrofe volcánica como el origen de los huesos, mientras que la presencia desconcertante de fósiles de mamíferos terrestres, como tapires y caballos que deben haberse lavado al mar y al lecho, hace improbable que algún mar tóxico Fenómeno como la marea roja fue la causa. Y dado que solo cinco de los aproximadamente 3,000 huesos examinados estaban marcados por mordeduras de tiburones, parece poco probable que los tiburones depredadores gigantes fueran la causa principal del lecho óseo. Finalmente, los pocos ejemplares jóvenes o juveniles que encontraron los investigadores descartaron la posibilidad de que la cama fuera un caldo de cultivo para los primeros sellos.

Huesos podridos

Cuando se formó el lecho óseo entre 15.2 y 15.9 millones de años, el clima se estaba calentando, el nivel del mar estaba en su punto máximo, el vasto Valle Central de California era un mar interior ahora denominado Mar de Temblor y la cordillera emergente de Sierra Nevada era la costa. Un análisis detallado de la geología del área de Sharktooth Hill sugiere que era parte de una plataforma submarina en un gran encierro, justo enfrente de una amplia abertura al mar.

Los fósiles en el lecho de los huesos parecían en su mayoría dispersos, como si los cadáveres de los animales se hubieran deteriorado y sus huesos hubieran sido dispersados ​​por las corrientes.

"Los huesos se ven un poco podridos", dijo el investigador Jere Lipps de la Universidad de California en Berkeley, "como si estuvieran tirados en el lecho marino durante mucho tiempo y estuvieran desgastados por el agua con arena".

Muchos huesos tenían nódulos y crecimientos de manganeso, que se forman en los huesos que permanecen durante largos períodos en el agua de mar antes de ser cubiertos por sedimentos.

Los científicos concluyen que las corrientes barrieron los sedimentos de los lechos óseos durante 100.000 a 700.000 años, durante los cuales los huesos permanecieron expuestos en el fondo del océano, acumulándose en una pila grande y cambiante.

"Estos animales se estaban muriendo en toda el área, pero no se estaba produciendo una deposición de sedimentos, posiblemente relacionada con el aumento del nivel del mar que eliminó la sedimentación de arena y limo o la restringió al medio ambiente cercano a la costa", dijo el investigador Nicholas Pyenson en la Universidad de la columbia británica.

No solo una instantánea

En la capa sobre el lecho óseo, la mayoría de los esqueletos se encontraron con los huesos encerrados en sedimentos y articulados como lo fueron en la vida.

"Una vez que el nivel del mar comenzó a bajar, más sedimentos comenzaron a erosionarse cerca de la costa", explicó Pyenson, y los sedimentos preservaron los esqueletos juntos.

"Así que ahora sabemos que este lecho óseo se acumuló durante un largo período de tiempo, y no solo una instantánea de la historia, por lo que podría darle una visión más completa de la vida en el área", dijo Lipps. WordsSideKick.com. "Supongo que eso hace que la interpretación sea un poco más complicada, pero los científicos están interesados ​​en resolver acertijos".

Los investigadores esperan que su estudio atraiga una atención renovada hacia el lecho óseo, que señalan que aún necesita protección.

"Este depósito es un destacado patrimonio nacional", dijo Lipps. "Podría ser un sitio turístico maravilloso y un gran recurso científico, el equivalente al Parque Nacional Dinosaur", agregó, refiriéndose a un parque popular en Colorado y Utah.

Los hallazgos se detallan en el número de junio de la revista. Geología.

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