La Desaparición De Los Lagos Puede Provocar Que El Hielo De Groenlandia Resbale Deslizándose

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A medida que el ártico se calienta, los lagos de agua de deshielo en la capa de hielo de groenlandia se están drenando hacia el mar con mayor frecuencia, posiblemente desestabilizando la capa de hielo.

A medida que el Ártico se calienta, los lagos de agua de deshielo en la capa de hielo de Groenlandia se están drenando hacia el mar con mayor frecuencia, lo que potencialmente lubrica el deslizamiento de la capa de hielo en el océano.

Estos lagos "supraglaciales" crecen sobre el hielo de Groenlandia en los meses de verano. Cuando la presión del agua se vuelve lo suficientemente fuerte, se fractura el hielo del lakebed, creando un "tubo de drenaje" vertical que lleva el agua a la capa de la capa de hielo. Una nueva investigación encuentra que esto está ocurriendo con mayor frecuencia, ya que los drenajes catastróficos de los lagos ocurren 3.5 veces más a menudo durante los años árticos más cálidos en comparación con los años más fríos.

"Esta es la primera evidencia de que los lagos supraglaciales de Groenlandia han respondido a los aumentos recientes en la producción de agua de deshielo en la superficie al drenar con mayor frecuencia, a diferencia del crecimiento en tamaño", dijo el científico del estudio William Colgan, investigador asociado del Instituto Cooperativo de la Universidad de Colorado. para la Investigación en Ciencias Ambientales (CIRES). [Una galería de lagos impresionantes]

Investigaciones recientes sugieren que bajo las emisiones de carbono habituales, la capa de hielo de Groenlandia desaparecerá en 2,000 años. Si los humanos lograran limitar el calentamiento global a 3.6 grados Fahrenheit (2 grados Celsius), la desaparición llevaría 50,000 años.

Utilizando imágenes satelitales, Colgan y sus colegas monitorearon cerca de 1,000 lagos en una porción de una capa de hielo del tamaño de Connecticut durante 10 años. Encontraron un aumento en los desagües de los lagos en años cálidos, cada uno de los cuales liberó un promedio de 1 millón de metros cúbicos de agua en la parte inferior de la capa de hielo en el lapso de un par de días, suficiente para llenar 4,000 piscinas de tamaño olímpico.

Lo que menos se entiende es el efecto de estos drenajes. El agua podría deslizarse hacia la roca que se encuentra debajo de la capa de hielo, haciendo que la superficie resbalara y, esencialmente, colocando el hielo en un Slip 'N Slide hacia el mar. La pérdida acelerada de hielo en ese escenario aumentaría el aumento previsto del nivel del mar debido al cambio climático.

Pero el agua también podría tallar caminos subglaciares eficientes para llegar al mar, haciendo que haya menos agua disponible para el deslizamiento de la capa de hielo y desacelerando el aumento del nivel del mar, dijo Colgan en un comunicado.

"Los drenajes de los lagos son un comodín en cuanto a si mejoran o disminuyen el deslizamiento de la capa de hielo", dijo. La investigación futura deberá determinar qué escenario ocurre para que tanto los modelos de cambio climático como las comunidades costeras puedan prepararse mejor en un mundo que se calienta, dijo Colgan.

El investigador aparece el lunes (16 de abril) en la revista Remote Sensing of the Environment.

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