'Vampire' Deer ?! 5 Animales De Corea Del Sur Que Puedes Ver En Los Juegos Olímpicos De Invierno De 2018

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Por favor, no alimente los dientes de leche a las urracas coreanas (a pesar de lo que le diga la abuela).

Un lagarto sin pulmones, un ciervo con colmillos de vampiro y un pajarito negro que lleva dientes de leche humanos en su pico, todos entran en un país.

Esta no es una configuración de broma, es una imagen real de la biodiversidad excéntrica de Corea del Sur (bueno, excepto quizás por la cosa de los dientes de leche... más sobre eso en un minuto).

A medida que se desarrollan los Juegos de Invierno de 2018 en Pyeongchang, ¿puede el público espectador contar con camafeos animales similares a los 30 o 40 roedores del tamaño de un perro llamados capibaras que invadieron los campos de golf durante los Juegos Olímpicos de 2016 en Río de Janeiro? WordsSideKick.com investigó la fauna más funky de la península de Corea y compiló esta lista de los sospechosos más probables.

Ciervo almizclero

No temas a los colmillos: el ciervo almizclero de Corea del Sur es un herbívoro suave con un olor peor que su mordedura.

No temas a los colmillos: el ciervo almizclero de Corea del Sur es un herbívoro suave con un olor peor que su mordedura.

Crédito: Shutterstock

Cualquier atleta olímpico que se adentre en las colinas boscosas a las afueras de Pyeongchang podría llegar a su casa con historias de horror sobre los malolientes habitantes de los bosques. Ciervo almizclero siberianoMoschus moschiferus) pueden parecer feroces con sus dientes de sable, pero en realidad son herbívoros inofensivos. "Los machos tienen estos sables largos para pelear entre ellos durante la temporada de apareamiento", dijo Jack Tseng, paleontólogo del Museo Americano de Historia Natural, a WordsSideKick.com.

De hecho, los ciervos almizcleros, que son nativos de los hábitats montañosos de Asia y Rusia, tienen mucho más que temer de los humanos que al revés: los ciervos machos son cazados furtivamente por sus glándulas de olor del mismo nombre, que pueden valer casi $ 20,455 por libra ( $ 45,000 por kilogramo) en el mercado negro, según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). En 2016, investigadores surcoreanos comenzaron a trabajar en la clonación del ciervo almizclero para salvar a la especie de la extinción.

Urraca coreana

La urraca coreana (Pica pica sericeaes un ave corpulenta, negra, como un cuervo, con un vientre blanco y alas de rayas azules. Las urracas coreanas son lo suficientemente populares en Corea del Sur para obtener un lugar en el Doodle de Google que inaugura los Juegos de Invierno de este año, pero estas pequeñas aves negras han tenido un punto de apoyo en la cultura durante mucho más tiempo que Google. Las urracas son un símbolo común de la suerte en el folklore coreano y, a veces, incluso se llenan para el hada de los dientes. Se dice que algunos niños coreanos aprenden a tirar sus dientes de leche a los techos de sus casas para que una urraca salga volando con los chompers desechados y traiga de vuelta otros nuevos sanos en su lugar.

A pesar de su reputación folklórica, las urracas probablemente no son amables con los ataques repetidos de dientes con proyectiles. Según un estudio de 2011, las urracas coreanas pueden aprender a reconocer rostros humanos individuales y recordar qué individuos han planteado una amenaza para la seguridad de sus nidos.

Grulla blanca

Grullas de pata blanca (Antigone vipio) son elegantes, están en peligro de extinción y pueden pasar el invierno en la Zona desmilitarizada (DMZ) de Corea, entre Corea del Norte y Corea del Sur. En otras palabras, son el símbolo perfecto de la paz en la península de Corea.

La especie toma su nombre de la franja blanca que recorre la parte posterior de su cuello, pero podría ser más llamativa por las vívidas manchas rojas alrededor de sus ojos. Según la Fundación Internacional de Grullas, las grullas de cría blanca se reproducen principalmente en el noreste de China y Mongolia, pero varios cientos de aves vuelan al sur a la zona desmilitarizada de Corea cada invierno. (Miles de otras personas continúan en una de varias estaciones de alimentación artificial en Japón). Esta escala coreana puede ser crítica para la supervivencia de la especie, dice la UICN. Debido a la pérdida continua de sus áreas de reproducción de humedales debido a actividades humanas, las grúas están catalogadas como vulnerables por la UICN.

Jabalí

Es posible que no espere que el rey de los depredadores de la montaña oink, pero según los informes del cuartel general de Bomberos y Desastres Metropolitanos de Seúl, jabalíes (Sus scrofa) están "ahora en la cima de la cadena alimenticia en Corea".

Los cerdos desaliñados pasan la mayor parte de su tiempo en los ecosistemas de montaña, pero en los últimos años, se han vuelto cada vez más cómodos aventurándose en las ciudades. Los avistamientos de jabalíes en Seúl, por ejemplo, se han multiplicado por 11, desde 56 avistamientos de ciudades en 2012 a 623 en 2016, dijo el cuartel general de Bomberos y Desastres Metropolitanos de Seúl, que se produce principalmente entre septiembre y diciembre, cuando hay menos alimentos disponibles en las colinas. Como los depredadores naturales como los tigres se han extinguido de Corea, los jabalíes prosperan, y eso hace que las interacciones entre humanos y jabalíes sean más comunes que nunca.

Salamandra sin brillo

La salamandra coreana sin lunares, del nuevo género Karsenia.

La salamandra coreana sin lunares, del nuevo género Karsenia.

Crédito: Rafe Brown / Universidad de Kansas.

Mientras tanto, acechando debajo de una roca cercana, una salamandra sin vida respira a través de su piel. La salamandra coreana de la grietaKarsenia koreana) se descubrió en 2003, y los científicos aún no saben mucho al respecto. La criatura se mantiene mayormente debajo de las rocas en los bosques de piedra caliza y tiene muchas similitudes con la familia de salamandra sin alas de América del Norte, también llamada Plethodontidae, que comprende la mayoría de las especies de salamandras del mundo. Hasta aquí, K. koreana Los investigadores creen que es la única salamandra sin vida que se ha detectado en Asia, pero probablemente fue una vez entre muchos otros que ahora están extintos.

"Los hábitats en Asia son apropiados para estos animales, por lo que es extraño que se hayan extinguido allí y no aquí", dijo David Wake, un biólogo y experto en salamandra de la Universidad de California en Berkeley.

En otras palabras: los entusiastas de los anfibios que esperan ver más salamandras desaliñadas en la península de Corea probablemente no deberían contener la respiración.

Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


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