El Vínculo Entre La Vacuna Y El Autismo Tuvo Una Historia Larga E Inexacta

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La lanceta finalmente se retractó del estudio defectuoso de 1998 que inventó el vínculo vacuna-autismo, y el autor principal ha sido deshonrado, pero el daño ya está hecho.

Este año miles de niños en Afganistán morirán de sarampión; se encuentran entre el cuarto de millón de niños en el mundo que mueren anualmente por esta enfermedad prevenible, una situación trágica que al menos está mejorando.

Mientras tanto, en los Estados Unidos este año, miles de padres negarán la vacuna contra el sarampión para sus hijos, habiendo oído de alguien en algún lugar que las vacunas causan el autismo.

En el centro de estas trayectorias contrastantes: las muertes por sarampión disminuyeron de aproximadamente un millón a 250,000 anualmente desde 1999 como resultado de programas de inmunización enfocados, y el sarampión aumenta año tras año en los Estados Unidos y el Reino Unido desde 1999 como resultado de dramáticas disminución de las tasas de inmunización: es un estudio de 1998 publicado en The Lancet que inventó el mito de la vacuna-autismo.

The Lancet, una vez conocida como una prestigiosa revista médica británica, se retractó de ese estudio la semana pasada, finalmente comprendió que el trabajo tenía fallas y que el autor principal, Andrew Wakefield, ocultó datos y mintió sobre su participación financiera.

Ups, perdón por ese brote

Este es el telón de fondo: un científico británico desconocido llamado Andrew Wakefield y 12 colegas publicaron un artículo que afirma un vínculo entre la vacuna contra el sarampión, las paperas y la rubéola (MMR), la enfermedad gastrointestinal y el autismo. La lanceta lo promovió; los medios de comunicación lo informaron; y los padres en los países ricos lo creyeron.

Sin embargo, solo hubo algunos problemas. El primero y más obvio fue el hecho de que había más autores que sujetos. El estudio se basó en 12 niños del hospital donde trabajaba Wakefield. Para The Lancet publicar, y mucho menos promover, el trabajo que niega años de sabiduría médica basado en un análisis escaso de 12 niños fue altamente irresponsable desde el principio.

La siguiente línea del artículo fue: "Investigamos una serie consecutiva de niños con enterocolitis crónica y trastorno de desarrollo regresivo". No, a menos que "consecutivo" signifique 1, 5, 8 y adelante. El análisis posterior de la metodología, que debería haberse realizado durante el proceso de revisión por pares, reveló que Wakefield Cherry seleccionó a los pacientes para el estudio.

Luego vino el pésimo trabajo en la recolección alegre. Aunque el documento afirmaba que los problemas cognitivos se desarrollaron unos días después de la vacuna MMR, una simple investigación de los registros del hospital reveló que esto no era así; y en varios casos los padres reportaron problemas antes de la vacuna.

Luego fueron los conflictos de intereses. Parece que Wakefield estaba recibiendo dinero de los abogados que planean demandar a los fabricantes de vacunas, y él era dueño de una patente sobre una alternativa a la vacuna MMR.

Luego fueron las prácticas cuestionables. Parece que Wakefield sometió a los niños a pruebas invasivas, como punciones lumbares, que no necesitaban y para las que nunca recibió una aprobación ética.

Casi todos los aspectos del estudio, como la detección del virus del sarampión en las entrañas de estos niños, es cuestionable. Diez de los otros 12 autores efectivamente se retractaron formalmente de su interpretación de los resultados en 2004.

McCarthy, Carrey y otros expertos.

El Consejo Médico General del Reino Unido, que regula a los médicos, inició una investigación de Wakefield en 2004 basada principalmente en hechos revelados por el periodista británico Brian Deer sobre las mentiras y los datos falsificados mencionados anteriormente. El Consejo emitió su informe en enero de 2010 y concluyó que Wakefield tenía un "desprecio insensible" por los niños que estudia. Puede perder su derecho a practicar la medicina.

Pero, ¿qué tiene que decir Jenny McCarthy? McCarthy, el autor del mejor libro sobre la conexión vacuna-autismo que escribió un ex conejito de Playboy, y su esposo Jim Carrey están convencidos de que las vacunas causaron el autismo en el niño de McCarthy.

"El Dr. Andrew Wakefield está siendo desacreditado para evitar que se publique un estudio histórico que, por primera vez, analice a los primates vacunados contra los no vacunados y compare..." bla bla bla bla bla, según una declaración exhaustiva publicada la semana pasada por la pareja.

Lo que esto significa realmente es que Wakefield sigue siendo un héroe para muchos.

¿Son las vacunas sin peligro? No. Existe un ligero riesgo de una reacción adversa grave. Sin embargo, mucho más peligroso es conducir al consultorio del médico para recibir la vacuna, dado el número de víctimas mortales en las carreteras. Quedarse en casa puede ser lo mejor, especialmente si su hijo no está vacunado, porque estos niños son la fuente de la gran mayoría de sarampión, tos ferina y otros brotes.

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Christopher Wanjek es el autor de los libros "Mala medicina" y "Comida en el trabajo". Su columna, Mala medicina, aparece cada martes en WordsSideKick.com.


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