¿Inútil? No - Ballenas Caderas Jugar Papel Sexy

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Los científicos dicen que los cadáveres de ballenas no son solo un remanente evolutivo, según dicen los científicos. Proporcionan un ancla para penes de ballena grandes y móviles.

Los huesos de la cadera de ballena, que quedaron de hace mucho tiempo cuando estos cetáceos caminaban en tierra, no son estructuras vestigiales inútiles como se creía. Son para el sexo

Los investigadores han descubierto que el tamaño de los huesos de la ballena y la cadera del delfín está vinculado al tamaño de los penes de los animales. De acuerdo con un nuevo estudio publicado el 3 de septiembre en la revista Evolution, cuanto más grande sea el pene, más grandes serán los huesos necesarios para unir los músculos para controlar el pene.

"Todo el mundo siempre ha asumido que si le diera a las ballenas y delfines unos cuantos millones de años más de evolución, los huesos de la pelvis desaparecerían", dijo en un comunicado el investigador del estudio Matthew Dean, biólogo evolutivo de la Universidad del Sur de California. "Pero parece que ese no es el caso".

Las caderas no mienten

Los antepasados ​​de las ballenas y delfines de hoy vivían en tierra, y regresaron a los mares solo en los últimos 50 millones de años, según la Institución Smithsonian. Aunque han intercambiado pies por aletas, estos animales, conocidos colectivamente como cetáceos, retienen huesos pélvicos que una vez anclaron las patas traseras. Los biólogos han considerado durante mucho tiempo los vestigios, un término para un órgano o estructura que desempeñó un papel en la historia evolutiva pero que ya no tiene una función. [Los 10 mejores miembros inútiles (y otros órganos vestigiales)]

Dean y su estudiante de posgrado, Jim Dines (ahora gerente de mamografía en el Museo de Historia Natural del Condado de Los Ángeles) sospecharon que estos huesos pélvicos podrían no ser tan inútiles como parecían. Los penes de los cetáceos son muy móviles y los músculos que controlan los genitales se adhieren a los huesos de la pelvis, anotaron.

Los investigadores cavaron cajas y cajas de huesos de ballenas y delfines en el Museo de Historia Natural del Condado de Los Ángeles y en la Institución Smithsonian, utilizando un escáner láser para hacer modelos digitales tridimensionales de cada hueso pélvico que encontraron.

También recopilaron datos sobre el tamaño de los testículos de ballena en relación con la masa corporal. El tamaño de los testículos varía según el estilo de apareamiento. Los animales que se aparean con múltiples parejas tienen testículos más grandes, lo mejor es que liberen mayores cantidades de esperma para superar a otros machos.

No tan inútil

Controlando el tamaño corporal, los investigadores compararon el tamaño de los testículos de ballena y delfín con el tamaño de los huesos pélvicos de cada especie. Encontraron que cuanto más grandes son los testículos, en relación con el tamaño del cuerpo, más grande es la pelvis.

La misma correlación no se mantuvo para los músculos de las costillas no relacionados, lo que sugiere que el hallazgo apunta a una función real para los músculos pélvicos en lugar de solo un esqueleto más grande en general en animales mejor dotados, informaron los investigadores.

"Nuestra investigación realmente cambia la forma en que pensamos sobre la evolución de los huesos pélvicos de las ballenas en particular, pero más en general sobre las estructuras que llamamos 'vestigiales'", dijo Dean. Señaló el apéndice, una protuberancia de los intestinos, como ejemplo. Una vez que se pensó que era un remanente evolutivo, el apéndice en realidad desempeña un papel en el sistema inmunológico, actuando como un refugio seguro para las bacterias intestinales que de otro modo podrían ser eliminadas por diarrea o infecciones gástricas, informaron los investigadores en 2009.

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