El Ejército De Los Ee. Uu. Busca Implantes Neurales Para Restaurar La Audición Y La Vista

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¿podría algún día un sistema de computadora portátil interactuar directamente con el cerebro humano para mejorar la forma en que procesa la información sensorial?

¿Qué pasaría si un sistema de computadora portátil pudiera algún día interactuar directamente con el cerebro humano para ayudar a restaurar la capacidad de una persona para ver o escuchar? Un proyecto recientemente lanzado por la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de la Defensa (DARPA) está encargando a los equipos de investigación que respondan esa pregunta.

DARPA, el brazo de investigación del ejército de los EE. UU., Ha otorgado contratos a cinco organizaciones para el desarrollo de implantes neuronales que podrían permitir que los cerebros se comuniquen con las interfaces de las computadoras para restaurar el rendimiento sensorial, principalmente el habla, la audición y la vista, anunciaron hoy los representantes de DARPA ) en una oracion.

Los científicos investigarán el papel de las redes neuronales que operan en regiones específicas del cerebro, hasta el nivel de neuronas individuales, para comprender cómo procesan los cerebros la información sensorial. Los investigadores también desarrollarán tecnologías y algoritmos capaces de interpretar y generar señales en el cerebro, según DARPA. [Robots humanoides para autos voladores: 10 proyectos más geniales de DARPA]

Los equipos de investigación operarán bajo el programa de Diseño de Sistemas de Ingeniería Neuronales (NESD) de DARPA, trabajando para desarrollar tecnologías implantables que actúen como traductores entre el "lenguaje" electroquímico de las neuronas de disparo y el código numérico que alimenta los "cerebros" de las computadoras. Esto podría permitir a las computadoras enviar información y comandos directamente a las partes del cerebro que procesan la información sensorial, y en una escala que está fuera del alcance de las tecnologías disponibles en la actualidad, Elizabeth Strychalski, gerente de programas de la Oficina de Tecnologías Biológicas de DARPA, explicó en DARPA sitio web.

Un grupo de la Brown University en Rhode Island propuso descodificar cómo el cerebro procesa el habla sembrando la corteza cerebral de un sujeto con alrededor de 100,000 sensores microscópicos. Una unidad inalámbrica podría alimentar los sensores de tamaño submilimétrico, conocidos como "neurograins", y la unidad también sirve como un centro para la traducción y transmisión de datos, según el comunicado.

Otra propuesta explorará la vinculación de las neuronas en la corteza visual a una retina artificial de alta definición inspirada en los diseños de cámaras, dijeron los representantes de DARPA.

Los socios de la industria ayudarán a construir prototipos, pero es probable que pasen años antes de que cualquiera de estas nuevas tecnologías pueda pasar a pruebas en humanos, dijo DARPA.

El objetivo de NESD, que en última instancia involucra a más de 1 millón de neuronas para establecer sistemas de comunicación bidireccionales entre el cerebro y una computadora, hace que suene desalentador, Phillip Alvelda, el gerente fundador del programa NESD, admitió en la declaración de DARPA. Sin embargo, una vez que consideras que el cerebro humano contiene aproximadamente 86 mil millones de neuronas, la participación de 1 millón de neuronas parece un objetivo más razonable, agregó Alveda.

Estas docenas de miles de millones de neuronas en el cerebro están vinculadas a una lista de funciones complejas que los científicos están empezando a desentrañar, y aún queda mucho por descubrir acerca de cómo funciona el cerebro, anotó Alveda.

"Pero si tenemos éxito en la entrega de señales sensoriales ricas directamente al cerebro, NESD sentará una base amplia para nuevas terapias neurológicas", dijo en el comunicado.

Artículo original sobre Ciencia viva.


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