El Ejército De Los Ee. Uu. Encuentra Una Solución Tecnológica Para El Mal De Altura De Los Soldados

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El ejército de los estados unidos está desarrollando una herramienta para ayudar a los soldados desplegados a mitigar los efectos del mal de altura.

El Ejército de los Estados Unidos está estudiando cómo el cuerpo humano se adapta a las condiciones montañosas para desarrollar nuevas herramientas para ayudar a los soldados desplegados a combatir el mal de altura.

Los investigadores crearon un modelo informático de aclimatación a la altitud que permite al Ejército evaluar la probabilidad de un individuo de contraer el mal de altura y su posible gravedad. La tecnología con patente pendiente está diseñada para ayudar a los comandantes a planificar futuras misiones y mitigar los efectos potencialmente dañinos en las tropas.

Los soldados desplegados en terrenos montañosos a menudo carecen del tiempo adecuado para adaptarse a los cambios de altitud, y estos rápidos ascensos pueden provocar el mal de altura, oficialmente llamado mal de montaña agudo, o AMS, dijo Stephen Muza, jefe interino de la División de Medicina Térmica y de Montaña en el Instituto de Investigación de Medicina Ambiental del Ejército de EE. UU., ubicado en Natick, Massachusetts [Las 10 montañas más altas del mundo]

"Esta condición, marcada por las náuseas, la fatiga, el dolor de cabeza y la angustia gastrointestinal, realmente puede crear una cuña en una misión cuando no está prevista", dijo Muza en un comunicado.

En lo alto de las montañas.

La exposición repentina a grandes altitudes reduce el suministro de oxígeno a los tejidos del cuerpo, una condición conocida como hipoxia, que precipita el mal de altura y puede afectar el rendimiento físico y mental.

"Un soldado puede no ser capaz de llevar una carga tan pesada como lo que están acostumbrados o incluso marchar a la velocidad", dijo Muza.

Actualmente, cerca de 63,000 tropas estadounidenses tienen su base en Afganistán, que cuenta con montañas y elevaciones de más de 24,000 pies (7,300 metros). Para estudiar los efectos fisiológicos de la enfermedad aguda de montaña, los investigadores del Instituto de Investigación de Medicina Ambiental del Ejército de los Estados Unidos pasaron el verano pasado en montañas más conocidas: Pikes Peak en Colorado.

Los científicos de la División de Medicina Térmica y de Montaña realizan recorridos de investigación anuales a Pikes Peak, donde la elevación de 14,000 pies (4,260 m), les permite validar estudios realizados en cámaras de altitud artificial.

En el transcurso de dos años, los investigadores recopilaron datos de 70 hombres y mujeres que realizaron actividades en cuatro alturas diferentes. Los estudios anteriores han indicado que la altitud, el tiempo en la altitud, el género y los niveles de actividad física son factores importantes que contribuyen a la enfermedad aguda de montaña, según los científicos.

"Al utilizar la gran cantidad de datos históricos combinados con los estudios que hemos realizado en Pikes Peak, hemos podido reunir información y crear este importante sistema", dijo el investigador principal Beth Beidleman, fisiólogo investigador de la División de Medicina Térmica y de Montaña. Dicho en un comunicado.

Lucha contra el mal de altura

Los investigadores incorporaron cada aspecto de los datos basados ​​en la población en un programa de computadora que puede predecir la probabilidad de que una persona desarrolle el mal de altura, además de proporcionar información sobre cómo aliviar los efectos negativos y mejorar el rendimiento.

"Este modelo permite a los comandantes mitigar el impacto de la exposición a la altitud", dijo Beidleman. "No solo predice si un soldado se enfermaría a ciertas altitudes, sino que también ofrece una receta para la exposición. Esta herramienta puede prescribir, por ejemplo, que [los soldados pasan dos días a 8,000 pies antes de que alcancen su altitud final de 14,000". pies, la probabilidad y la severidad de la AMS se reducirían drásticamente ".

Los científicos están trabajando actualmente con el Laboratorio Lincoln del MIT para presentar la tecnología como una aplicación basada en teléfonos inteligentes. Eventualmente, la herramienta puede integrarse en un reloj de pulsera o sistema GPS, dijo Beidleman.

Comprender los efectos del mal de altura ayudará a los comandantes y líderes de unidades a preparar a sus tropas y a planificar misiones en forma más efectiva en regiones montañosas.

"Si un comandante tiene una pequeña unidad de 12 soldados con habilidades especializadas, y potencialmente dos pueden enfermarse, eso realmente afecta su misión", dijo Biedleman. "Con esta herramienta, él o ella puede pensar por adelantado para traer a una persona adicional o dar más tiempo a los soldados para que se aclimaten a la altura. Esencialmente, les dice el riesgo y también les proporciona formas de mitigar ese riesgo".

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