La Urbanización Puede Realmente Reducir Las Emisiones De Gases De Efecto Invernadero (Op-Ed)

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Si bien las ciudades reúnen a un gran número de personas, los estilos de vida y los sistemas eficientes significan que las emisiones por persona pueden ser menores que en otras áreas de un país.

Chris Busch es director de investigación y Hallie Kennan es asistente de investigación en Innovación Energética: Política y Tecnología. Contribuyeron este artículo a WordsSideKick.com's. Voces de expertos: Op-Ed y Insights.

Debido a que los centros urbanos pueden ser una fuente líder de emisiones de gases de efecto invernadero, el diseño urbano bajo en carbono puede ser una herramienta crucial para combatir el aumento de los niveles de emisiones.

Las ciudades bien diseñadas reducen las emisiones de gases de efecto invernadero de tres maneras: sacan a las personas de los automóviles al permitirles caminar, andar en bicicleta y el transporte público; reducen el uso de energía del edificio por persona; y en comparación con otros patrones de habitación humana, las ciudades densamente pobladas reducen la cantidad de tierra utilizada por persona, conservando así las zonas forestales y otros espacios verdes que almacenan carbono.

Impactos del transporte

Las investigaciones muestran que las ciudades densamente pobladas utilizan menos energía de transporte, lo que se debe a la menor dependencia de los viajes en automóvil. Las ciudades densamente pobladas con barrios de uso mixto son más fáciles de caminar. El acceso cercano a bienes y servicios significa que hay más viajes a poca distancia. En comparación con las ciudades en expansión, las ciudades densamente pobladas son servidas más fácilmente con transporte público de calidad. Las ciudades en expansión cubren un área más grande, lo que aumenta el costo por persona requerido para proporcionar una cobertura de tránsito integral.

Edificios

Las emisiones relacionadas con la construcción suelen ser más bajas por persona en ciudades densas porque la competencia por el espacio es más dura. Una mayor demanda significa que los hogares y las empresas tienden a ser más pequeños, lo que reduce las demandas de calefacción, refrigeración e iluminación por persona. Incidentalmente, para mantener una alta calidad de vida, las ciudades densamente pobladas deberían proporcionar plazas al aire libre y espacios verdes para compensar el menor espacio interior.

Conservación de la tierra

Las fronteras urbanas y las ciudades compactas reducen la huella concreta de la humanidad. Esto deja más espacio para la vida silvestre y la agricultura, que absorbe y almacena carbono en el suelo o la vegetación en cantidades más altas que los edificios o las carreteras.

El ejemplo prototípico de esta ciudad bien diseñada es Nueva York, que tiene emisiones de gases de efecto invernadero per cápita aproximadamente dos tercios por debajo del promedio nacional de los EE. UU.

Emisiones de gases de efecto invernadero per cápita de la ciudad y nacionales para ubicaciones seleccionadas. Fuente de datos de Kennedy et al. (2009) y Wang et al. (2012).

Emisiones de gases de efecto invernadero per cápita de la ciudad y nacionales para ubicaciones seleccionadas. Fuente de datos de Kennedy et al. (2009) y Wang et al. (2012).

Crédito: Innovación Energética: Política y Tecnología LLC.

La figura anterior compara las emisiones para las ciudades y los países en los que están ubicadas, ordenadas según las emisiones nacionales de gases de efecto invernadero per cápita. Muestra que los residentes urbanos a menudo tienen menos emisiones por persona que los promedios nacionales para los países de origen.

El papel que pueden desempeñar las ciudades para reducir las emisiones es evidente en los países desarrollados más ricos, aunque la ciudad de Denver, Estados Unidos, ilustra que las ciudades no son una panacea. Las emisiones de Denver son casi tan altas como el promedio de los Estados Unidos. Esto se debe a que Denver está relativamente en expansión en comparación con Nueva York, que tiene 10,350 residentes por kilómetro cuadrado, 6,6 veces el nivel de densidad de Denver de 1,558 residentes por kilómetro cuadrado. Como resultado, las emisiones de gases de efecto invernadero relacionadas con el transporte en Denver son cuatro veces más grandes que las de Nueva York.

En la figura, las cuatro ciudades de los países en desarrollo no tienen menos emisiones por persona en comparación con el promedio nacional de su país. Esto se debe a que el ingreso promedio en las principales ciudades de los países en desarrollo es significativamente más alto que el promedio nacional. Mayores niveles de ingreso y consumo significan mayores emisiones. En contraste, en los países desarrollados, hay una diferencia mucho menor entre los niveles de ingreso urbano y el promedio nacional.

Si usted es un experto de actualidad, investigador, líder empresarial, autor o innovador, y desea contribuir con un artículo de opinión, envíenos un correo electrónico aquí.

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Los datos de la figura tienen en cuenta las emisiones relacionadas con la energía tanto de las ciudades como de los países. Los números de emisiones de la ciudad tienen en cuenta la combustión directa de combustibles, incluso de pequeñas fuentes móviles (como automóviles) y fuentes industriales, así como las emisiones estimadas asociadas con la electricidad, incluida la generación local y la electricidad importada. Todo lo demás más allá de los límites de la ciudad, incluidas las emisiones agrícolas y las emisiones industriales, no se recoge en esos datos. Para ciudades ricas como Nueva York, estas otras emisiones debidas a productos manufacturados importados podrían ser relativamente grandes. Si bien Nueva York parece tener bajas emisiones de carbono en función de su transporte y emisiones de viviendas por persona, esta cuestión de bienes comercializados complica el panorama.

El World Resource Institute y sus socios lanzaron recientemente un protocolo para contar las emisiones de la ciudad. Actualmente está siendo probado y refinado en 33 ciudades. La versión preliminar no lidió completamente con la incorporación de emisiones agrícolas e industriales, pero la próxima iteración se aproximará a la cobertura completa cuando se lance en 2014.

Incluso sin la iluminación adicional que proporcionarán estos datos, los analistas saben que las ciudades bien diseñadas ayudan a reducir las demandas de energía de los edificios y del transporte y conservan las tierras verdes y sin desarrollar, lo que reduce las huellas de carbono de sus residentes. Con el despegue de la urbanización en China y otros países en desarrollo, ahora es el momento de construir ciudades sostenibles.

Las opiniones expresadas son las del autor y no necesariamente reflejan las opiniones del editor.Esta versión del artículo se publicó originalmente en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: Michael Green: Why we should build wooden skyscrapers.




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