La Urbanización Y El Envejecimiento Afectarán Las Emisiones De Gases De Efecto Invernadero

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El envejecimiento en realidad podría reducir las emisiones hasta en un 20 por ciento.

A medida que la cantidad de humanos que ya están en la Tierra tiene recursos que explotan en las costuras, los investigadores ahora están descubriendo que no es solo el tamaño de la población lo que afecta la salud del planeta. La composición de esa población y el lugar donde viven también juegan un papel enorme en la liberación de gases de efecto invernadero.

El envejecimiento y la urbanización, en particular, podrían afectar significativamente las emisiones globales de dióxido de carbono durante los próximos 40 años, según una nueva investigación publicada esta semana en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

"Al examinar la relación entre la dinámica de la población y las emisiones de gases de efecto invernadero, esta investigación innovadora aumenta nuestra comprensión de cómo el comportamiento humano, las decisiones y los estilos de vida determinarán el camino del cambio climático futuro", dijo Sarah Ruth, directora del programa en la Fundación Nacional de Ciencia (NSF, por sus siglas en inglés). ), que financió el estudio, junto con un Premio Europeo de Jóvenes Investigadores, y la Fundación Hewlett.

Según los investigadores, a mediados de siglo se estima que la población mundial podría aumentar en más de 3 mil millones de personas, y la mayor parte de ese aumento se producirá en áreas urbanas.

Para descubrir cómo estos cambios demográficos podrían afectar el cambio climático, los investigadores desarrollaron escenarios para el uso de la energía, las emisiones y el crecimiento económico utilizando un modelo informático (modelo de Población, Medio Ambiente, Tecnología o PET).

También analizaron datos de encuestas nacionales que cubren 34 países y representan el 61 por ciento de la población mundial para estimar las características económicas clave de los tipos de hogares a lo largo del tiempo, incluida la oferta de mano de obra y la demanda de bienes de consumo.

En general, encontraron que si la población sigue uno de los caminos de crecimiento más lento previstos por los demógrafos en las Naciones Unidas, para 2050 podría representar entre el 16 y el 29 por ciento de las reducciones de emisiones que se consideraron necesarias para evitar que las temperaturas globales causen impactos graves, según los investigadores.

"Si el crecimiento de la población mundial se desacelera, no resolverá el problema climático, pero puede hacer una contribución, especialmente a largo plazo", dijo el investigador del estudio Brian O'Neill, del Centro Nacional de Investigación Atmosférica (NCAR, por sus siglas en inglés). en boulder, colo.

El equipo descubrió que el crecimiento en las poblaciones urbanas podría llevar a un aumento del 25 por ciento en las emisiones proyectadas de dióxido de carbono en algunos países en desarrollo. El aumento del crecimiento económico asociado con los habitantes de las ciudades se correlacionó directamente con el aumento de las emisiones, en gran parte debido a la mayor productividad y las preferencias de consumo de una población urbana.

Por otro lado, el envejecimiento podría reducir los niveles de emisiones hasta en un 20 por ciento en algunos países industrializados, un hallazgo que también tuvo que ver con la productividad: las personas mayores tienen menos probabilidades de participar en la fuerza laboral o tienen una menor productividad laboral, y están asociadas Con un crecimiento económico más lento, dicen los investigadores.

"La demografía será importante para las emisiones de gases de efecto invernadero en los próximos 40 años", dijo O'Neill. "La urbanización será particularmente importante en muchos países en desarrollo, especialmente China e India, y el envejecimiento será importante en los países industrializados".

Los autores sugieren que los desarrolladores de futuros escenarios de emisiones prestan mayor atención a las implicaciones de la urbanización y el envejecimiento, en particular en los Estados Unidos, la Unión Europea, China y la India.

"Un mayor análisis de estas tendencias mejoraría nuestra comprensión del rango potencial de la demanda futura de energía y las emisiones", dijo O'Neill.

La investigación fue realizada por científicos del NCAR, el Instituto Internacional de Análisis de Sistemas Aplicados (IIASA) y la Administración Nacional Oceanográfica y Atmosférica (NOAA).

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