Urban Legend Debunked: Las Ratas No Superan En Número A Las Personas En Nueva York

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Contrariamente a una leyenda urbana, no hay tantas ratas como personas en la ciudad de nueva york, según muestra un estudio reciente. Un estadístico dice que una estimación generosa para la población de ratas sería de 2 millones, mucho menos que los 8 millones de habitantes de nueva york.

Una leyenda urbana inquietante afirma que hay tantas ratas como personas en la ciudad de Nueva York. Pero eso simplemente no es cierto, según un estadístico que encontró que una estimación generosa para la población de ratas sería en realidad 2 millones, mucho menos que los 8 millones de humanos de Nueva York.

Para estimar las poblaciones de animales, los ecólogos a menudo utilizan un método de "captura y recaptura". Primero, los investigadores capturan y marcan una muestra aleatoria de una especie, y luego, redondean una segunda muestra aleatoria de los animales. Sobre la base del porcentaje de animales marcados recapturados en el segundo lote, los ecólogos pueden estimar la población total de la especie en un área determinada. Pero Jonathan Auerbach, un estudiante de doctorado en el departamento de estadísticas de la Universidad de Columbia, dijo que el Departamento de Salud e Higiene Mental de la ciudad no estaba interesado en realizar un experimento de liberación de roedores a gran escala en Nueva York.

En cambio, Auerbach recurrió a una gran cantidad de datos sobre avistamientos de ratas recopilados por la línea de información y servicio 311, donde los neoyorquinos pueden presentar quejas sobre el ruido o los roedores, recibir actualizaciones sobre las normas de estacionamiento o incluso solicitar que se plante un árbol en su bloque. [Lo que realmente asusta a la gente: Top 10 fobias]

El investigador observó los avistamientos de ratas en los 842,000 lotes de propiedades de Nueva York, durante el primer semestre de 2010 y luego durante el primer semestre de 2011. El porcentaje de lotes "recapturados" (o lotes que tuvieron avistamientos de ratas en 2010 y 2011) ayudó a Auerbach determine que 40,500 (o 4.75 por ciento) de todos los lotes de Nueva York estaban infestados de ratas. Suponiendo que una colonia de ratas típica tiene entre 40 y 50 miembros, estimó que la población total de ratas en la ciudad es de 2 millones. Pero incluso ese número podría ser una sobreestimación, dijo Auerbach.

"Esto se debe a que tratamos cada lote con al menos un avistamiento de ratas como evidencia de que una colonia completa de ratas habitaron el lote durante el período de estudio", escribió Auerbach en la revista Significance. "Sin embargo, es posible que el territorio de una colonia de ratas abarque varios lotes. Dado que no sabemos hasta qué punto se ha establecido una colonia de ratas en cada lote informado, procedemos como si cada lote informado estuviera asociado a una colonia completa. de ratas. Esta sobreestimación nos permite confiar en que no hay 8 millones de ratas en Nueva York ".

Las noticias sobre las ratas de la ciudad de Nueva York rara vez son tan reconfortantes (si la idea de 2 millones de ratas, que todavía es casi equivalente a la población humana de Houston, incluso puede considerarse reconfortante). El mes pasado, un informe descubrió que las ratas en Manhattan tienen una gran cantidad de enfermedades, y no solo bichos estomacales conocidos como E. coli y Salmonela. Algunos roedores incluso albergan el hantavirus de Seúl, que puede causar fiebre hemorrágica parecida al ébola. Días antes de que se publicara el estudio, el Contralor de la Ciudad de Nueva York, Scott Stringer, reveló los hallazgos de una auditoría, mostrando que las quejas de roedores estaban en aumento y que los funcionarios de salud no estaban respondiendo adecuadamente a los problemas de plagas.

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