Serpientes Más Propensas A Atacar

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Las serpientes cottonmouth muerden si tienen altos niveles de estrés de línea de base, no debido al estrés de un encuentro humano.

Una nueva investigación halla que las serpientes estresadas son más propensas a atacar Pero no es el estrés de ser capturado o manejado lo que hace que muerdan. Es lo tenso que están en primer lugar.

Piense en las serpientes como drones de oficina: es más probable que el chico que está al final del pasillo, que siempre está bien herido, se acerque a usted por cargar mal la impresora que a la mujer fría en el cubículo de al lado, sin importar qué más suceda en ese momento.

"La mayoría de la gente piensa que es más probable que una serpiente ataque después de haberla manejado o acosado", dijo en un comunicado la líder del estudio Tracy Langkilde, profesora de biología en la Universidad de Penn State. "Nuestros resultados muestran que esto no es cierto. Demostramos que la tensión de una serpiente cuando es manejada o acosada no determina la probabilidad de que ataque". [Las 6 serpientes más mortíferas del mundo]

Manipulación de muletas de algodón

Langkilde, junto con el estudiante de pregrado de Penn State Mark Herr y sus colegas, capturaron 32 algas salvajes de pantanos y pantanos. Mocasines de algodónAgkistrodon piscivorus), también conocidos como mocasines de agua, son víboras que se encuentran en el sureste de los Estados Unidos. Los investigadores estaban interesados ​​en conectar los niveles de estrés de las serpientes con su comportamiento. [Video: Mira a los científicos capturar serpientes Cottonmouth]

Con este fin, localizaron serpientes en su hábitat natural en Alabama y las observaron durante 15 segundos. Luego capturaron a las serpientes con pinzas y las observaron durante otros 15 segundos, buscando comportamientos defensivos como silbidos, mostrando el interior blanco de la boca y golpeando. Once de las 32 serpientes capturadas intentaron atacar durante este tiempo. Luego, los investigadores pusieron un "cono de vergüenza" de serpientes en las cabezas de las bocas de algodón, un tubo de plástico transparente que evitaría que mordieran, y extrajeron sangre de las colas de las serpientes.

Esta sangre fue analizada para corticosterona, una hormona que aumenta en el torrente sanguíneo durante el estrés. Después de la primera extracción de sangre, las serpientes se colocaron en un balde de 5 galones durante 30 minutos, una situación estresante para ellas, y luego se sometieron a una segunda extracción de sangre para una segunda prueba de corticosterona. Durante la segunda ronda de manejo, siete de las 32 serpientes intentaron atacar.

Estrés y huelgas

Los investigadores encontraron que cuanto más alto es el nivel de corticosterona en la boca de algodón en la primera extracción de sangre, más probable es que intente atacar durante el manejo por parte de un humano. Sin embargo, el aumento en la corticosterona que se produjo debido al confinamiento no afectó la probabilidad de ataque de la serpiente. En otras palabras, parece que el nivel de estrés de fondo de la serpiente, no un solo incidente de prueba, determina su comportamiento defensivo, informaron los investigadores en noviembre en la revista General and Comparative Endocrinology.

El estudio no puede probar que la corticosterona de fondo elevada cause el comportamiento defensivo, escribieron los investigadores, pero sugiere una relación entre los dos. Los investigadores planean realizar experimentos más controlados para confirmar la causalidad.

Sin embargo, escribieron, si las serpientes están en entornos que causan un mayor estrés en la línea de base, como los hábitats estresados ​​por el desarrollo humano, podrían ponerse más a la defensiva. Eso podría, teóricamente, crear más riesgo para las mordeduras de serpientes, pero también podría ser malo para los algodones si hace que gasten más energía en defensa, escribieron los investigadores.

Artículo original en WordsSideKick.com.


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