El Próximo Eclipse Solar Es Una Oportunidad Para Demostrar Que Einstein Tiene Razón (Otra Vez)

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Para algunos observadores del cielo, el próximo eclipse solar total es una oportunidad para duplicar uno de los experimentos más famosos del siglo xx: el realizado por el astrofísico arthur eddington en un intento de demostrar que la luz podría doblarse por la gravedad.

Para algunos observadores del cielo, el próximo eclipse total de sol el 21 de agosto es más que una simple oportunidad de observar el fenómeno en los Estados Unidos. También es una oportunidad para duplicar uno de los experimentos más famosos del siglo 20, que el astrofísico Arthur Eddington realizó en un intento por demostrar que la luz podría ser doblada por la gravedad, un principio central de la teoría de la teoría general de Albert Einstein.

El astrónomo aficionado Don Bruns se encuentra entre los que esperan volver a hacer el experimento. "Lo pensé hace unos dos años. Pensé, seguramente, otras personas lo han hecho", dijo a WordsSideKick.com. "Pero nadie lo había hecho desde 1973", dijo Bruns, cuando un equipo de la Universidad de Texas fue a Mauritania para el eclipse solar el 30 de junio de ese año.

Sin embargo, el grupo tuvo problemas técnicos y no pudo confirmar los resultados de Eddington con mucha precisión. Otros intentos, como el de la Sociedad Geográfica Nacional en Khartoum el 25 de febrero de 1952 en Jartum, fueron algo mejores. [10 eclipses solares que cambiaron la ciencia]

En 1915, Einstein publicó su teoría de la relatividad general, que establece que la luz se doblará alrededor de objetos masivos porque el espacio mismo se curva alrededor de tales objetos. La oportunidad de probar la teoría llegó varios años después, cuando se estableció un eclipse solar total para oscurecer los cielos el 29 de mayo de 1919.

Para el eclipse de 1919, Eddington dirigió una expedición para medir la desviación de la luz de las estrellas cerca del sol en el cielo. Al observar desde Brasil y África, al mismo tiempo, Eddington y sus colegas notaron que la posición de las estrellas cerca de la extremidad solar difería en una pequeña cantidad de sus posiciones catalogadas, de acuerdo con los 1.75 segundos de arco pronosticados (o 0.00049 grados). El anuncio de que el experimento fue un éxito hizo a Einstein famoso.

Pero los análisis posteriores de los datos de Eddington parecían sugerir que la confirmación del astrofísico podría no haber sido el éxito que él creía que era. Bruns dijo que el debate sobre los datos de Eddington es por qué quiere volver a hacer el experimento.

"Todos estos experimentos, y lo mejor que pudieron obtener fue tal vez un error del 10 por ciento", dijo. "Creo que puedo obtener el 2 por ciento". La instrumentación moderna, así como las mediciones más precisas de las posiciones de las estrellas, deberían ayudar a refinar las mediciones necesarias para replicar el experimento de Eddington en esta ocasión, agregó.

Bruns está tomando pocas oportunidades; él va a un lugar de gran altitud en Wyoming, donde es probable que tenga cielos despejados para el eclipse. Y para asegurarse de que el objetivo de su telescopio sea lo más preciso posible, planea estabilizar el soporte de su telescopio colocando una losa de hormigón el día anterior. "Tenemos un poco de cemento de fraguado rápido", dijo. La losa también ayudará a asegurar que su montaje sea absolutamente nivelado.

Y Bruns no está solo. Richard Berry, ex editor en jefe de la revista Astronomy Magazine, usará su observatorio construido en casa (conocido como Alpaca Meadows Observatory) para duplicar el experimento de Eddington en Lyons, Oregón. [Cómo hacer un visor de eclipse solar (fotos)]

"Estoy trabajando en coordinación con Toby Dittrich de Portland Community College y un grupo de cuatro estudiantes de física", dijo a WordsSideKick.com en un correo electrónico. "Toby estará en la costa de Oregón, y uno de los estudiantes estará en el este de Oregón en la Fiesta de las Estrellas de Oregón. Dado que vivo en la línea central [el camino de la totalidad], uno o dos de los estudiantes y yo tomaremos imágenes para el experimento ".

Berry ha tomado imágenes espectrográficas de la corona solar antes, pero este experimento es más difícil, ya que implica tomar una imagen del campo de estrellas en el que se encuentra el sol cuando el sol no está allí, y requiere obtener una medición muy precisa de Las posiciones estelares cuando el sol está allí durante el eclipse.

También hay un elemento de difusión para duplicar el experimento, dijo Rachel Freed, consultora de currículo científico en la Universidad Estatal de Sonoma en Rohnert Park, California. "Ha habido un movimiento masivo para crear conciencia", dijo, a la luz de que el eclipse de agosto fue visible en todo Estados Unidos. El departamento de Educación y Difusión Pública de Sonoma State tiene un sitio web que describe cómo los astrónomos aficionados pueden participar en el evento y qué equipo deben usar para ver el eclipse.

Bradley Schaefer, profesor de astronomía en la Universidad Estatal de Louisiana en Baton Rouge, ha detallado el equipo que los observadores del cielo necesitarán para hacer una versión moderna del experimento de Eddington. En el sitio web de Schaefer, dice que es posible que los modernos observadores del cielo utilicen equipos disponibles y obtengan una precisión mucho mayor que la de Eddington hace casi un siglo. Según el sitio, su objetivo es lograr que muchas personas se involucren, porque más mediciones significan una mejor precisión y exactitud. En ese sentido, los astrónomos aficionados podrían hacer algunas contribuciones reales a la ciencia durante el próximo eclipse solar.

Pero incluso si no planeas dirigir ninguna ciencia durante el evento celestial, vale la pena ver un eclipse, dijo Freed, incluso sin ningún equipo elegante. "Durante la totalidad, no quieres usar nada", dijo."Solo míralo, especialmente si nunca has visto uno".

RECUERDA: Mirar directamente al sol, incluso cuando está parcialmente cubierto por la luna, puede causar lesiones oculares graves o ceguera. NUNCA mirar un eclipse solar parcial sin protección ocular adecuada. Nuestro sitio hermano Space.com tiene una guía completa que explica cómo ver un eclipse de manera segura.

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Artículo original en WordsSideKick.com.


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