El Desafortunado Python Pagó 'Deerly' Por Una Comida Demasiado Grande

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Un ciervo tragado (y vomitó de nuevo) por una serpiente pesaba más que su depredador.

Oh cielos. Una hambrienta pitón birmana en Florida se tragó a un ciervo de cola blanca que demostró ser un poco más de lo que la serpiente podía manejar: la desventurada presa pesaba más que su depredador.

Los biólogos de Conservancy of Southwest Florida (CSF) encontraron la pitón de 11 pies de largo (3 metros) en el Parque Estatal Collier-Seminole en abril de 2015; La serpiente ya estaba distendida por su comida reciente, un ciervo joven, pero perdió su almuerzo poco después de ser capturada y trasladada a un área abierta, informaron los representantes de CSF en un comunicado.

El cervatillo regurgitado inclinó la balanza a 35 libras. (16 kilogramos), mientras que el pitón pesaba solo alrededor de 32 libras. (14 kg), lo que hace que esta sea la proporción de peso presa-depredador más grande jamás documentada para las pitones birmanas, y quizás para cualquier especie de pitón, según CSF. [Fotos: los pitones gigantes invaden los Everglades]

Una necropsia del cervatillo reveló heridas en el cuello por los dientes de la serpiente, junto con fracturas en la columna vertebral y las costillas de la presa. Su pelaje estaba estampado con manchas; el ciervo era lo suficientemente joven como para seguir amamantando, ya que había evidencia de leche cuajada en el estómago, según el CSF.

La cabeza del cervatillo ya estaba parcialmente digerida, dando a entender que la serpiente podría haber podido digerir todo el venado, dijo el biólogo de la CSF Ian Bartoszek a periodistas en un evento de prensa local transmitido en Facebook.

"Estábamos tratando de procesar que un animal de este tamaño pudiera entender lo que resultó ser un ciervo", dijo Bartoszek. En las fotos de la regurgitación en curso, el cuerpo del venado sale de las fauces de la serpiente, que se abre de manera increíblemente ancha para acomodar el cuerpo del cervatillo.

El cuerpo parcialmente digerido de un cervatillo reaparece regurgitado por el pitón estresado.

El cuerpo parcialmente digerido de un cervatillo reaparece regurgitado por el pitón estresado.

Crédito: Conservancy of Southwest Florida

"Esta es la misma forma en que habría entrado", explicó Bartoszek. "Eso no está cortado, es la piel real de la boca. Esa es la amplitud que tuvo el animal para tragar ese objeto de presa".

Pitones birmanos (Python bivittatus), que se encuentran entre las serpientes más grandes del mundo, son nativas del sudeste asiático y son una especie invasora en Florida. Las poblaciones probablemente se establecieron después de que las serpientes mascotas fueran liberadas o escaparan a los Everglades, según la Comisión de Conservación de la Vida Silvestre y la Pesca de Florida (FWC).

Uno de los pitones birmanos más grandes que se encontraron en Florida midió 17 pies (5 m) de largo y fue capturado en los Everglades en diciembre de 2017. Debido a que estos pitones pueden llegar a ser tan grandes, tienen pocos depredadores naturales y se ha descubierto que se alimentan en una variedad de aves nativas, mamíferos y reptiles, algunos de los cuales están en peligro o en peligro de extinción, informó la FWC.

Cuando los biólogos encontraron la serpiente, su barriga estaba distendida por su reciente comida de venado.

Cuando los biólogos encontraron la serpiente, su barriga estaba distendida por su reciente comida de venado.

Crédito: Conservancy of Southwest Florida

Anteriormente, se encontró otro voraz pitón birmano en los Everglades con tres ciervos en su tripa, dos cervatillos y una gacela, que fueron digeridos casi por completo cuando la serpiente fue capturada y sacrificada. Sin embargo, el pitón probablemente no tragó todos los ciervos de una vez; más bien, el depredador probablemente los consumió durante un período de 90 días, informó WordsSideKick.com en 2016.

Descubrir un pitón que puede tragar un animal más grande que la serpiente en sí mismo es "otra pieza importante de evidencia del impacto negativo que los pitones birmanos tienen en la vida silvestre nativa en todo el ecosistema de los Everglades", dijo Bartoszek.

Pero controlar las poblaciones de serpientes en auge llevará más que solo observación. Se están realizando esfuerzos para extraer las pitones invasoras de los ecosistemas vulnerables y, desde febrero de 2018, cientos de serpientes que pesan colectivamente más de 10,000 libras. (4,536 kg) ya se han retirado de partes del sudoeste de Florida, informaron los representantes de CSF en la declaración.

Mientras tanto, los investigadores están creando bases de datos de los comportamientos y movimientos de las serpientes, para ayudar a los biólogos a comprender mejor los impactos de las pitones en la vida silvestre y desarrollar estrategias para controlar las poblaciones de las serpientes, según CSF.

Los hallazgos fueron publicados en la edición de marzo de 2018 de la revista Herpetological Review.

Artículo original sobre Ciencia viva.


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