Se Encontró Una Fuente 'Inesperada' De Aumento Del Nivel Del Mar

{h1}

Los científicos dicen que hace 100.000 años, la última vez que la tierra estuvo tan caliente como lo está hoy y el nivel global del mar era mucho más alto, el hielo de groenlandia se derritió menos de lo esperado, pero la antártida pudo haberse derretido más.

En la búsqueda al estilo de un whodunit del culpable detrás del drástico aumento del nivel del mar hace muchos miles de años, una nueva investigación puede haber aclarado una parte falsamente acusada, pero, como cualquier buen thriller, la historia de la exoneración trae consigo un giro siniestro, y uno que tiene implicaciones para la vida en la Tierra hoy.

La última vez que partes de la Tierra fueron tan cálidas como lo son hoy, fue hace unos 100.000 años. En un lapso de 12 milenios tostados conocido como el Último Período Interglacial (hace 128,000 a 116,000 años), las temperaturas de verano en el hemisferio norte fueron de 9 grados Fahrenheit (5 grados centígrados) más altas, y en todo el mundo, el nivel del mar fue de aproximadamente 21 pies (6.5 metros) más alto de lo que son ahora.

"Las únicas formas de hacerlo son la expansión térmica de los océanos y el derretimiento del hielo", dijo Anders Carlson, profesor asistente en el departamento de geociencias de la Universidad de Wisconsin y autor de un artículo sobre el antiguo aumento del nivel del mar publicado hoy. En la revista Science.

Una imagen de satélite de la mitad sur de Groenlandia, la región estudiada. El hielo cubre el 80 por ciento de la isla.

Una imagen de satélite de la mitad sur de Groenlandia, la región estudiada. El hielo cubre el 80 por ciento de la isla.

Crédito: NASA.

"Los mares se elevan a lo largo de millones de años, impulsados ​​por los movimientos de las cortezas, la construcción de montañas", dijo Carlson a OurAmazingPlanet, "pero esto solo ocurrió durante unos pocos miles de años y ese es un tiempo muy corto para ser explicado por la tectónica".

Groenlandia no es culpable

Está bastante bien establecido que las temperaturas más cálidas contribuyeron aproximadamente 1.3 pies (.4 m) a esas aguas altas del océano; El agua se expande a medida que se calienta. Eso deja el hielo derretido como el único factor restante, y presenta a los científicos dos sospechosos principales.

"Las únicas fuentes viables son la Antártida o Groenlandia", dijo Carlson. "Cuando comenzamos este estudio, pensé que podrías explicar la mayor parte del aumento del nivel del mar en Groenlandia, y luego obtuvimos estos resultados".

Carlson y sus colegas estudiaron el limo que se depositó a lo largo del fondo del océano durante el Último Período Interglacial, justo al sur de Groenlandia. El cieno fue recuperado por una expedición de perforación en 1999.

Los isótopos (firmas atómicas dentro del sedimento) revelaron dónde se originó el sedimento en Groenlandia; La presencia o ausencia de depósitos de sedimentos en ciertos lugares debajo del fondo del océano indicaron si la isla estaba libre de hielo o de hielo durante el Último Período Interglacial.

La investigación es una de las primeras en proporcionar evidencia geoquímica y sedimentaria lado a lado de la magnitud de la pérdida de hielo en Groenlandia en ese momento. Indica que en la mitad sur de Groenlandia, el hielo se retiró hace 125,000 años, pero no tanto como muchos científicos estimaron. "No es lo que esperaba", dijo Carlson.

Los hallazgos de este antiguo período informan nuestra comprensión de lo que podría suceder a la isla helada en el mundo actual.

El glaciar que se muestra en la primera imagen se encuentra con el mar, llevando consigo sedimentos que son arrastrados por las corrientes.

El glaciar que se muestra en la primera imagen se encuentra con el mar, llevando consigo sedimentos que son arrastrados por las corrientes.

Crédito: Kelsey Winsor.

"Significa que Groenlandia no es tan sensible como la gente había pensado anteriormente", dijo Carlson. "Por lo tanto, aumentará el nivel del mar en el futuro, pero no tan rápido como la gente estima".

Esquivando una bala

¿Buenas noticias? No exactamente. Esto significa que incluso las estimaciones más conservadoras de la altura del mar antiguo no pueden explicarse por el derretimiento del hielo solo en el hemisferio norte.

"También es necesario que la Antártida se retire, lo que da más miedo", dijo Carlson.

Para los legos, el hielo prehistórico que se derrite en un continente en el fondo del mundo puede no parecer tan espeluznante, pero el clima mundial puede estar en camino de golpear el botón de repetición, dicen los científicos.

"Este es el período más reciente en que los veranos en el hemisferio norte fueron más cálidos de lo que son hoy, y se ha utilizado como una analogía de cómo podría ser el clima a finales de siglo", dijo Carlson.

Dijo que se necesita más investigación para comprender mejor los detalles del clima hace 100.000 años en el hemisferio sur y la extensión de la fusión del hielo en la Antártida. Sin embargo, la investigación indica que la Antártida parece ser más propensa a la fusión repentina e impredecible que Groenlandia.

De hecho, algunas partes de la Antártida ya están en las garras de los pronunciados cambios de temperatura.

La investigación del Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo de la Universidad de Colorado, Boulder, indica que la Península Antártica, un dedo de la tierra que apunta hacia América del Sur, es una de las áreas con mayor calentamiento del planeta.

En las últimas décadas, el área ha experimentado colapsos catastróficos de la plataforma de hielo, que han demostrado acelerar el derretimiento de los glaciares.

Carlson dijo que a pesar de que su investigación estudia el pasado muy lejano, pasa tiempo pensando en lo que significa para el presente.

"Creo que el aumento del nivel del mar es definitivamente preocupante", dijo.

  • Imágenes: Glaciares Antes y Después
  • Tierra en el equilibrio: 7 puntos de inflexión cruciales
  • En imágenes: Seguimiento de un glaciar en rápida retirada

Llegar a Andrea Mustain en [email protected]. Síguela en Twitter @AndreaMustain.


Suplemento De Vídeo: La Erupción Mas Mortífera - Así se hizo la tierra.




ES.WordsSideKick.com
Reservados Todos Los Derechos!
La Reproducción De Cualquier Permitió Sólo Prostanovkoy Enlace Activo Al Sitio ES.WordsSideKick.com

© 2005–2019 ES.WordsSideKick.com