Criadas Submarinas: Mejillones Y Almejas Podrían Limpiar Los Cursos De Agua

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Los bivalvos, como las almejas y los mejillones, limpian constantemente el agua que los rodea. Los investigadores están experimentando con el uso de estas criaturas para limpiar las vías navegables contaminadas.

Tal vez no tengan plumeros, escobas o incluso brazos y piernas, pero los bivalvos, como las almejas, los mejillones y las ostras, son buenas sirvientas submarinas, según sugiere un estudio reciente.

Estas criaturas útiles sirven como diminutos sistemas de filtración de agua, y tamizan constantemente el agua que los rodea en su búsqueda de una comida de bacterias o algas microscópicas conocidas como fitoplancton. Según filtran el agua, los tejidos de los bivalvos absorben algunos de los químicos y patógenos presentes, como herbicidas, productos farmacéuticos y retardantes de llama, según investigadores de la Universidad de Stanford en California.

Para ver qué tan buenos son los bivalvos en la limpieza de toxinas en su ambiente, los investigadores colocaron mejillones de California y almejas asiáticas en un tanque con aguas residuales tratadas que contenían varios niveles de contaminación. En 72 horas, los bivalvos habían eliminado del agua hasta el 80 por ciento de algunos de los contaminantes, según los investigadores. [En fotos: los lugares más contaminados del mundo]

Al observar estos mariscos que absorbían sustancias químicas dañinas, los investigadores de Stanford pensaron en cómo podrían dar un buen uso a las almejas y mejillones limpiadores. Decidieron asignar a algunas de estas criadas submarinas un nuevo trabajo: limpiar un lago sucio en el centro de San Francisco.

Mountain Lake es un cuerpo de agua que, según los investigadores, está muy contaminado con bacterias dañinas y otros contaminantes. Los investigadores aún están decidiendo cuántas almejas y mejillones necesitarán introducir en Mountain Lake para hacer el trabajo, y también están tratando de decidir cómo desplegar mejor los bivalvos.

"Estamos considerando usar una balsa que transporta bivalvos nativos enjaulados, lo que nos permitirá monitorear la salud de los bivalvos y también protegerlos de los depredadores", dijo en un comunicado la autora principal del estudio, Niveen Ismail, estudiante graduada en ingeniería ambiental de Stanford.

Este método de despliegue de ostras y otros mariscos, que consiste en colocar los bivalvos en una bandeja o jaula y suspenderlos en el agua desde una balsa anclada, se ha utilizado antes en lugares como el Bronx River y Long Island Sound, según Ismail y su colegas En esos lugares, las ostras orientales se usan para controlar los nutrientes y el exceso de algas, pero los investigadores esperan que en Mountain Lake, los bivalvos también ayuden a limpiar el agua de los contaminantes.

"Cada mejillón nativo filtra aproximadamente dos litros de agua al día, por lo que no se necesita mucho para mejorar la calidad del agua", dijo el coautor del estudio Richard Luthy, el profesor de Ingeniería Civil y Ambiental Silas H. Palmer y un profesor senior. en el Instituto de Stanford Woods para el Medio Ambiente, dijo en un comunicado.

Los resultados detallados del estudio se publicaron en línea el 13 de julio en la revista Environmental Science and Technology.

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