Erupción Submarina Derrama Superficie Del Océano Con Peces Muertos

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La erupción de un volcán submarino en el atlántico imita algunas de las condiciones del calentamiento global.

Un volcán submarino que surgió cerca de las Islas Canarias frente a las costas de África les está dando a los científicos una visión más detallada de cómo los ecosistemas oceánicos podrían responder al cambio climático, desde peces moribundos hasta la adaptación del plancton.

El ecosistema respondió mucho como los investigadores hubieran esperado a las altas temperaturas y los cambios en la acidez causados ​​por el incómodo volcán al sur de la isla de El Hierro. Pero la fortaleza de la respuesta fue una sorpresa, dijo a WordsSideKick.com el investigador del estudio Eugenio Fraile-Nuez, del Instituto Español de Oceanografía en España.

"La respuesta física y química del sistema fue predecible, pero nunca nos imaginamos que alcanzaríamos esta magnitud", dijo Fraile-Nuez. [Imágenes: volcanes salvajes]

Los investigadores hallaron que la erupción mató o ahuyentó a todos los peces en la región (aunque muchos se vieron flotando muertos en la superficie del océano). Algunos fitoplancton, o las plantas flotantes que se encuentran en el fondo de la cadena alimenticia del océano, pudieron adaptarse.

Erupcion submarina

Muestra de rosetas tomando medidas sobre el volcán submarino de la isla de El Hierro.

Muestra de rosetas tomando medidas sobre el volcán submarino de la isla de El Hierro.

Crédito: Isis Comas.

En octubre de 2011, se formó un nuevo volcán al sur de la isla de El Hierro, que forma parte de España. Fue la primera oportunidad en 500 años para ver cómo evolucionaba el ecosistema local en respuesta a una erupción, dijo Fraile-Nuez. Él y sus colegas han estado monitoreando el volcán desde entonces, midiendo su efecto sobre la temperatura del océano, la salinidad, el contenido de dióxido de carbono y más.

Los investigadores encontraron que sobre el cráter, el agua se calentó hasta 65 grados Fahrenheit (18.8 grados Celsius). El oxígeno disuelto en el agua casi desapareció, disminuyendo en un 90 por ciento a 100 por ciento en algunos lugares. Mientras tanto, los valores de carbono y dióxido de carbono se dispararon, y el pH del agua se redujo en 2.8, lo que significa que se volvió más ácido.

Los peces murieron o desaparecieron a raíz de la erupción submarina, que también mató a una gran cantidad de plancton en aguas profundas. En su lugar, surgió una comunidad de bacterias consumidoras de carbono, muchas de las cuales brillaron con una fluorescencia verde brillante. En la superficie, el plancton parecía adaptarse a aguas más cálidas y la adición de nuevos elementos como el cobre, dijo Fraile-Nuez.

Enlace al cambio climático

El aumento de temperatura, la disminución de oxígeno y un pH más ácido es exactamente lo que los científicos esperan que sea el resultado del calentamiento global del océano, dijo Fraile-Nuez. A medida que los océanos absorben cada vez más dióxido de carbono de la atmósfera, los científicos predicen que responderán de la misma manera que el área alrededor de El Hierro a la erupción volcánica, aunque no necesariamente en la misma escala.

La comprensión de los cambios causados ​​por la erupción volcánica ayudará a los investigadores a predecir cómo responderán los océanos a ciertos niveles de dióxido de carbono del gas de efecto invernadero, dijo Fraile-Nuez.

"Los órdenes de magnitud en los que nos estamos moviendo nos ayudarán a tener una visión futura de cómo el ecosistema marino de El Hierro se adaptaría a tales cambios", dijo.

Fraile-Nuez y sus colegas detallaron sus resultados en línea esta semana en la revista de acceso abierto Scientific Reports.

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