Bosque Submarino De Cipreses De La Edad De Hielo Revela Sus Secretos

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Un bosque submarino de ciprés calvo que data de hace 50,000 años puede revelar secretos de un clima rápidamente cambiante en la última era glacial.

En lo profundo de las olas, a kilómetros de la costa de Alabama, se encuentra un bosque submarino primitivo, una arboleda de cipreses gigantes tan frescos que sus troncos aún rezuman savia cuando se cortan.

La mayoría de los antiguos gigantes, ahora cubiertos de anémonas marinas y peces en edad escolar, crecieron hace aproximadamente unos 50,000 años, haciendo de este bosque submarino el más antiguo de su tipo en todo el mundo.

Su ubicación se mantiene oculta por los buceadores que esperaban proteger la antigua arboleda, el bosque submarino está poco a poco entregando sus secretos a los científicos. Muchos de esos secretos se revelan en un nuevo documental, llamado "El bosque submarino". El programa, que ya está disponible para su visualización en YouTube, se emitirá el 23 y 24 de julio en la Televisión Pública de Alabama. [Ver imágenes del bosque submarino]

Según los expertos, los dramáticos cambios que este bosque experimentó durante un período volátil de cambio climático también pueden ser una pista para el futuro del clima de la Tierra.

Descubrimiento asombroso

Hace varios años, el propietario de la tienda de buceo Chas Broughton descubrió el bosque de cipreses calvos a más de una docena de millas (20 kilómetros) de Mobile, Alabama, en el Golfo de México, a unos 60 pies (18 metros) debajo de la superficie del océano. En medio de la nada, rodeado por un lecho arenoso y árido, había un mundo acuoso cubierto de esponjas marinas, peces en edad escolar, pulpos y cangrejos. Cuando Broughton echó un vistazo más de cerca, encontró un bosquecillo de enormes troncos de árboles que dominaban un lecho de río antiguo y serpenteante tallado en el lecho marino. Como un arrecife de coral, los árboles antiguos se habían convertido en el hogar de miles de criaturas marinas diferentes.

"Fue bastante magnífico", dijo Broughton en el documental.

En 2012, Broughton reveló la existencia del sitio a Ben Raines, un periodista ambiental de AL.com, un sitio de noticias local, pero le juró guardar el secreto de la ubicación precisa de los árboles.

El barro y la arena cubrieron el bosque por eones, creando un ambiente libre de oxígeno que protegió a los árboles del entorno de castigo del océano. Pero en 2004, los poderosos vientos y olas del huracán Iván descubrieron algo del bosque. Desde entonces, los científicos han ido revelando lentamente la historia oculta del sitio.

El equipo también está trabajando para hacer del bosque un área marina protegida, por lo que las operaciones de salvamento no pueden registrar la arboleda primitiva y convertir la madera antigua en mesas de café de alta gama.

Arboleda antigua

Los científicos de los árboles identificaron rápidamente los árboles como las especies de cipreses que habitan en los pantanos de agua dulce, notables por sus escarpadas "rodillas", que anclan árboles similares en el lodo a lo largo del Golfo de México en la actualidad.

El equipo tomó núcleos de los árboles para analizar los anillos de los árboles, y luego entregó esas muestras a Grant Harley, un dendrocronólogo (un científico que estudia los anillos de los árboles) en la Universidad del Sur de Mississippi. Los anillos de crecimiento, la savia y las fibras de madera aún eran visibles en los tocones de los árboles.

"Cuando pasamos esas muestras a través de la sierra de cinta, puedes oler la resina como si estuvieras cortando una pieza de madera nueva hoy", dijo Harley.

Los científicos dijeron que aunque originalmente pensaron, basándose en la profundidad del sitio, que los árboles tenían 10.000 años de antigüedad, el radiocarbono que data de los sedimentos cercanos sugiere que el bosque se remonta a una edad de hielo que prevaleció hace más de 50.000 años.

Periodo volátil

Bajo un microscopio, los anillos de crecimiento son más delgados que en el ciprés calvo moderno, dijeron los investigadores, sugiriendo que los árboles enfrentaban niveles más altos de estrés ambiental (los árboles hoy en día, con condiciones de crecimiento constante, generalmente tienen anillos de árboles más gruesos y más uniformes). También puede haber sido más seco y fresco que ahora.

Los niveles del mar eran 400 pies más bajos en el momento en que lo están hoy, lo que significa que la costa se extendía hacia el mar.

En ese momento, el Golfo de México era un lugar volátil, dijo Raines.

"El mundo se estaba sacudiendo realmente, con el nivel del mar cambiando hasta 75 pies [23 m] en 1,000 años", dijo Raines a WordsSideKick.com.

El aumento del nivel del mar supera algunos de los peores escenarios actualmente pronosticados para el cambio climático actual, agregó Raines, que se eleva a una velocidad de aproximadamente 8 pies (2 m) por cada 100 años.

Los datos de anillos de árboles revelaron que todos los árboles vivieron y murieron en un período de 500 años, con períodos de estrés y crecimiento, y todos los árboles murieron al mismo tiempo, dijo Raines. El equipo también logró analizar el polen de los sedimentos cerca de los árboles y encontró una transición en el ambiente que ocurrió de manera bastante dramática. En su apogeo, el delta del río estaba formado por pastizales que luego dieron paso a un vibrante bosque de cipreses, dijeron los investigadores. A medida que aumentaba el nivel del mar, los pastizales avanzaban gradualmente hacia el interior, con la franja cubierta de hierba más cerca del agua retrocediendo, antes de que las crecidas aguas se tragaran todo el bosque.

El equipo dijo que todavía está aprendiendo más sobre el clima antiguo durante esta edad de hielo. Pero como todo en el océano, el tiempo del ciprés anegado es limitado. A medida que las tormentas y las mareas cambiantes continúan revelando más del bosque, gradualmente serán devorados por gusanos y bacterias, como muchas otras cosas en el mar, dijo Raines.

Por ahora, sin embargo, miles de troncos de árboles aún permanecen en pie, enraizados en el lodo donde crecieron como plántulas.

Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


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