Entender Las Mutaciones Del Virus De La Gripe Es Clave Para El Progreso De La Vacuna

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Los investigadores estudian la forma en que funciona el virus de la gripe con la esperanza de desarrollar vacunas más efectivas.

Cada año, el virus de la influenza evoluciona, lo que permite que las cepas resultantes escapen a los anticuerpos que combaten la gripe que nuestro sistema inmunológico produjo en respuesta a una vacuna o infección previa. Entonces, cada año, los científicos desarrollan nuevas vacunas contra la gripe de temporada para protegernos de las cepas circulantes.

Para ayudar a terminar este juego del gato y el ratón, los investigadores continúan estudiando cómo funciona el virus. Estudios recientes, financiados en parte por los Institutos Nacionales de Salud, arrojaron luz sobre el funcionamiento interno de la gripe y podrían ayudar al desarrollo de vacunas más efectivas, así como a medicamentos antivirales para tratar infecciones.

Un paso clave en la capacidad de la gripe para infectar es su capacidad para replicarse o copiarse a sí mismo. El virus hace esto con la ayuda de complejos llamados ribonucleoproteínas. Por primera vez, los investigadores del Instituto de Investigación Scripps pudieron persuadir a los complejos para que se reunieran en el entorno del laboratorio. Esto permitió a los científicos usar una técnica de imágenes llamada microscopía electrónica para observar de cerca cómo interactúan las piezas de la maquinaria de replicación viral. Estos conocimientos estructurales y funcionales pueden proporcionar nuevos objetivos para los medicamentos antivirales.

Otro estudio, realizado por investigadores del Centro de Investigación del Cáncer Fred Hutchinson, ha descubierto una sorprendente nueva mutación de la gripe que permite que el virus infecte las células de una manera inusual.

Normalmente, una proteína llamada hemaglutinina permite que los virus de la gripe se adhieran a las células, y una proteína llamada neuraminidasa permite que los virus replicados escapen de las células infectadas y se infecten con otras. Los investigadores de Seattle inhabilitaron el gen que produce la hemaglutinina en los virus de la gripe normal para ver si los virus evolucionan de una manera diferente de unirse a las células. Después de muchas generaciones, lo hicieron. Los científicos encontraron un virus de la gripe mutante con una neuraminidasa que permite que el virus se adhiera a las células huésped, incluso cuando la unión de la hemaglutinina está bloqueada.

Los investigadores encontraron que la misma mutación ocurre naturalmente en las cepas de varios brotes recientes de gripe. Estos resultados indican la posibilidad de que los virus de la gripe con tales mutaciones puedan escapar a los anticuerpos que bloquean la unión de la hemaglutinina, y que las futuras vacunas contra la gripe puedan necesitar atacar estas mutaciones.

Este artículo de Inside Life Science se proporcionó a WordsSideKick.com en cooperación con el Instituto Nacional de Ciencias Médicas Generales., parte de Institutos Nacionales de Salud.

Aprende más:

Recurso de los NIH sobre la investigación de la gripe y la influenza

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