Castillos Subterráneos? Cómo Las Arañas Del Desierto Construyen Túneles Verticales

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Los túneles que las arañas del desierto excavan bajo tierra de alguna manera mantienen su forma a pesar de la presión de la arena, y los científicos descubrieron recientemente cómo lo hacen.

Los constructores de castillos de arena en la playa conocen la exquisita frustración de hacer un túnel en la arena que es demasiado seca. El túnel simplemente no mantiene su forma y se derrumba rápidamente.

Pero algunos tipos de arañas del desierto han dominado la técnica de trabajar con arena seca, excavando madrigueras subterráneas (unos pocos granos de arena a la vez) que de alguna manera retienen su forma y resisten las presiones del viento y el peso cambiante de la arena a su alrededor.

En un nuevo estudio, los científicos observaron de cerca cuatro especies de arañas del desierto conocidas por excavar túneles verticales de arena para esconderse, descansar y reproducirse, con el fin de desenterrar sus secretos de ingeniería. Inesperadamente, los investigadores descubrieron que los arácnidos utilizaron métodos diferentes pero igualmente efectivos para recolectar y mover arena mientras trabajaban, y fortalecieron los túneles mientras cavaban con capas de soporte de seda cuidadosamente colocadas. [Fotos: Modelando las guaridas de los escorpiones en 3D]

Las arañas que habitan en madrigueras, como las del estudio, son estrictamente nocturnas. Para los científicos, eso significaba pasar largas horas agazapado en ambientes arenosos con una linterna, dijo el autor principal del estudio, Rainer Foelix, un aracnólogo de la Neue Kantonsschule Aarau en Suiza, a WordsSideKick.com en un correo electrónico.

Una de las especies de arañas. Cebrennus rechenbergi, que es nativa de los desiertos del norte de Marruecos, también se conoce como la araña de la rueda de carro por la inusual locomoción rodante que usa cuando está amenazada. Tiene una longitud corporal de aproximadamente 0,8 pulgadas (2 centímetros) y cava madrigueras que miden aproximadamente 10 pulgadas (25 cm) de profundidad y alrededor de 0,8 pulgadas de diámetro. Cuando el coautor del estudio, Ingo Rechenberg, profesor de la Technische Universität Berlin (Universidad Técnica de Berlín) y el científico que descubrió y llamó a la araña, observó cómo trabajaban estas arañas, notó que construyeron sus túneles "como la gente construye un pozo, "Foelix le dijo a WordsSideKick.com.

Primero el C. rechenbergi la araña excavó un agujero en la superficie; luego agregó un anillo estabilizador de seda, de la misma manera que un constructor de pozos humanos agregaría una hoja de hojalata para mantener las paredes del agujero en su lugar. Una vez que se aseguraron las paredes de una sección de túnel, la araña eliminaría otra capa de arena y tierra, moviéndose más hacia abajo y reforzando las paredes a medida que avanzaban, informaron los autores del estudio.

(Izquierda) En la palpación aislada de una araña del desierto, se ven largas cerdas en el fémur y la tibia. Se muestran algunos granos de arena en la parte superior izquierda para comparar el tamaño. (Derecha) Las cerdas femorales (azules) se superponen con las cerdas tibiales (rojas), formando una malla estrecha, con una imagen con microscopía de luz polarizada.

(Izquierda) En la palpación aislada de una araña del desierto, se ven largas cerdas en el fémur y la tibia. Se muestran algunos granos de arena en la parte superior izquierda para comparar el tamaño. (Derecha) Las cerdas femorales (azules) se superponen con las cerdas tibiales (rojas), formando una malla estrecha, con una imagen con microscopía de luz polarizada.

Crédito: Cortesía de Rainer Foelix

Sin embargo, la araña lobo. Evippomma rechenbergi - también descubierto y nombrado por Rechenberg - que habita el mismo ambiente desértico que C. rechenbergi, carece de las cerdas especializadas de su vecino.. Cuando los científicos inspeccionaron cuidadosamente los grupos de arena que quedaban en la boca de la madriguera de la araña lobo, detectaron hilos de seda que se unían a la arena para facilitar su transporte.

Otro tipo de araña lobo, Geolycosa missouriensis, encontrado en América del Norte, se sabía de investigaciones anteriores para transportar gránulos sólidos de arena. Pero no parecía que los atara con la seda, quizás confiando en la humedad de la superficie para mantener unidos los granos de arena. Sin embargo, cuando los investigadores recopilaron sus datos sobre esta araña de estudios anteriores, no pudieron decir con certeza qué técnica utilizaron las arañas para consolidar sus paquetes de arena.

La variedad de métodos de movimiento de arena demostrados por las arañas, que utilizan una "canasta de transporte peluda", que mezcla arena con seda o agrupan granos de arena, demostró que estos pequeños constructores son capaces de encontrar soluciones de construcción únicas para enfrentar desafíos ambientales similares, dijo Foelix. Ciencia viva.

De hecho, los investigadores se sorprendieron al ver que las arañas que viven en el mismo ecosistema practicaban técnicas tan diversas para lograr el mismo objetivo, dijo. Y teniendo en cuenta que existen otros tipos de arañas excavadoras de túneles, así como hormigas y avispas, es probable que existan aún más prácticas que estos ingeniosos ingenieros de insectos están poniendo en práctica, aún no se han descubierto, dijo Foelix.

"Ciertamente, muchas más especies necesitan ser inspeccionadas", agregó.

Los hallazgos fueron publicados en línea el 11 de diciembre en el Journal of Arachnology.

Artículo original sobre Ciencia viva.


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