Las Hormigas Subterráneas Recuperan Partes Del Cerebro Para Ver La Luz

{h1}

Las hormigas del ejército que una vez vivieron bajo tierra con visión reducida se trasladaron a la superficie hace millones de años y recuperaron estructuras cerebrales que mejoran su visión.

Hace aproximadamente 18 millones de años, las hormigas militares que se adaptaron a vivir bajo tierra, y que habían perdido gran parte de su vista, regresaron a la superficie y volvieron a cultivar las partes de sus cerebros relacionadas con la visión, según un estudio reciente.

Pero los beneficios para el cerebro no terminaron ahí. Las hormigas no solo recuperaron un conjunto de estructuras cerebrales previamente subutilizadas, sino que también aumentaron su tamaño cerebral general. A su vez, este aumento del tamaño del cerebro mejoró las capacidades de entrada sensorial de las hormigas, así como sus centros de procesamiento para manejar un entorno más complejo.

Puedo ver claramente ahora

La subfamilia de hormigas-ejército Dorylinae data de hace aproximadamente 78 millones de años, y la mayoría de estas hormigas viven bajo tierra al menos parte del tiempo; Sus ojos son muy pequeños o están completamente ausentes. En el estudio, los investigadores notaron que esta subfamilia descendía de un antepasado de ojos grandes cuyas capacidades de visión y regiones cerebrales relacionadas con la visión disminuían con el tiempo, una transición que ocurría repetidamente dentro del linaje de hormigas.

Pero lo que le sucedió a una rama de la familia de hormigas-ejército fue extremadamente inusual: después de vivir bajo tierra durante 60 millones de años, las hormigas del ejército Eciton el género regresó a la luz y, con el tiempo, sus cerebros cambiaron dramáticamente a medida que se adaptaban a vivir en la superficie.

Los investigadores encontraron que los lóbulos ópticos de la superficie habitan Eciton Las hormigas del ejército eran significativamente más grandes que los lóbulos ópticos en sus primos subterráneos. Las regiones de sus cerebros dedicadas a procesar el olor también eran más grandes, y el volumen cerebral de las hormigas aumentó en relación con el tamaño de su cuerpo. [Fotos frescas de primer plano muestran hormigas del mundo]

Estos cambios estructurales sugirieron a los investigadores que el crecimiento en los cerebros cambiantes de las hormigas estaba siendo impulsado por una gama de estímulos ambientales, tales como variaciones en las actividades basadas en el ciclo día-noche, una mayor amenaza de depredadores y una mayor diversidad de presas.

Compare los lóbulos ópticos en los cerebros de los géneros por encima y por debajo del suelo de las hormigas militares.

Compare los lóbulos ópticos en los cerebros de los géneros por encima y por debajo del suelo de las hormigas militares.

Crédito: Sean O'Donnell / Drexel University

Recogiendo cerebro

El coautor del estudio Sean O'Donnell y otros investigadores en su laboratorio han estado investigando la diversidad y la ecología de las hormigas militares desde 2003. O'Donnell, un biólogo evolutivo y profesor del Departamento de Biología de la Universidad de Drexel en Pennsylvania, dijo a WordsSideKick.com en un correo electrónico que él y sus colegas estaban ansiosos por explorar un aspecto de la biología de hormigas militares que antes se desconocía: en qué medida los cerebros de las hormigas que vivían en la superficie diferían de los de las hormigas que vivían bajo tierra.

"Estudios similares sobre otros grupos de animales (peces cueva y sus parientes, mamíferos insectívoros subterráneos) sugirieron que [las hormigas del ejército] eran un gran lugar para buscar cambios evolutivos en la estructura del cerebro", dijo.

O'Donnell explicó que mirar atentamente el cerebro de una hormiga, y en la especie que más muestreaban, que es aproximadamente del tamaño de un grano de arena pequeño, involucraba mucha preparación por parte de un equipo de laboratorio especializado y dedicado. Después de preservar la hormiga con un fijador, incrustaron la pequeña cabeza en resina, la cortaron en secciones y luego tiñeron y fotografiaron el tejido. Una vez que los científicos tomaron las fotos, midieron las estructuras del cerebro y luego calcularon su volumen apilando los cortes y multiplicándolos por su grosor.

O'Donnell y sus colegas sugirieron algunos aspectos del mundo aéreo que son más complejos y requieren la evolución del espacio cerebral adicional: una diversidad de presas, la presencia de depredadores y la variación entre las actividades diurnas y nocturnas.

Los cerebros grandes y los lóbulos ópticos mejorados en Eciton Las hormigas eran excepcionales para cualquier especie de hormiga militar, pero los investigadores encontraron que Eciton Las hormigas tenían aún más sorpresas en la tienda. A pesar de que lucían peepers que trabajaban, sus ojos parecían diferir de los de otros insectos.

"Un patrón emocionante que descubrimos es la sugerencia de que Eciton los ojos son funcionales pero parecen tener [una] estructura neuronal y periférica que es distinta de la mayoría de los ojos de insectos ", dijo O'Donnell." Estamos interesados ​​en explorar cómo funcionan sus ojos ".

Los hallazgos fueron publicados en línea el 8 de marzo en la revista The Science of Nature.

Sigue a Mindy Weisberger en Gorjeo y Google+. Síguenos @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original sobre Ciencia viva


Suplemento De Vídeo: Tiraron aluminio fundido en un hormiguero y desenterraron una ciudad increíble.




Investigación


Secreto De Las Antiguas Vidas Acuáticas De Los Perezosos Encontrados
Secreto De Las Antiguas Vidas Acuáticas De Los Perezosos Encontrados

El 'Oso De Peluche' De La Vida Real Ya No Está En Peligro
El 'Oso De Peluche' De La Vida Real Ya No Está En Peligro

Noticias De Ciencia


Extremos De La Vida: Saliente Vs Tímido
Extremos De La Vida: Saliente Vs Tímido

10 Cosas Que No Refutan El Calentamiento Global
10 Cosas Que No Refutan El Calentamiento Global

Teoría De Las Aves Sin Vuelo Derribadas
Teoría De Las Aves Sin Vuelo Derribadas

Cómo Audio Forensics Revela Los Secretos De Voices
Cómo Audio Forensics Revela Los Secretos De Voices

Esta Ciudad De Florida Es La Más Feliz De La Nación Por Tercer Año Consecutivo
Esta Ciudad De Florida Es La Más Feliz De La Nación Por Tercer Año Consecutivo


ES.WordsSideKick.com
Reservados Todos Los Derechos!
La Reproducción De Cualquier Permitió Sólo Prostanovkoy Enlace Activo Al Sitio ES.WordsSideKick.com

© 2005–2019 ES.WordsSideKick.com